hits

Ina Marie

AT THE GUN RANGE

  • 19.01.2018, 03:23

Torsdag gjorde vi noe av det mest amerikanske man kan finne på, nemlig å dra på skytebane! Instruktøren til gutta tok med hele gjengen til Oak Ridge Gun Range i Gulf Breeze, en liten time unna Destin. Da var vi ikke tungbedt, spesielt ikke Martin, hehe. Vi startet dagen med å møtes på Walmart for å kjøpe ammunisjon til alle de ulike våpnene som skulle prøves, før instruktøren tok oss med til en liten veikro for å spise ekte amerikansk frokost. Jeg spiste, som alltid når vi spiser frokost ute i USA, bagels med kremost mens Martin gikk for pølser, bacon, egg og french toast. Sjarmerende liten bistro som vi neppe ville funnet på å stoppe ved på egenhånd! Det er fordelen med å ha med seg noen som er lokale :-D 

Etter vi hadde spist oss gode og mette kjørte vi videre til skytebanen som dere ser på bildet over. Her ble skyting med blant annet revolver, Glock og andre våpen. Her var det en del våpen man ikke finner så ofte i Norge, slik jeg forstod det. Jeg er ikke noe kjempeivrig på skyting, så etter å først ha sett på at de andre skjøt i en times tid turte jeg å fyre av ett skudd med en revolver. Det ga ikke mersmak, haha. Ble helt skjelven i kroppen av bare det.. Jeg trives best som tilskuer her altså. Martin prøvde på alle våpnene og storkosa seg! 

Det er helt merkelig hvor vanlig det er med våpen her borte, og amerikanerne eelsker våpnene sine. 

En ny og spennende opplevelse! Nå tikker det mot helg, og lørdag blir 24-årsfeiring hjemme hos oss. Woho! 

PENSACOLA

  • 15.01.2018, 02:56

Hei! Her har det vært stille en liten stund, rett og slett fordi vi har hatt en rolig start på året. Som dere kanskje har fått med dere startet det 2018 med et skikkelig kaldgufs over store deler av USA, Florida inkludert. Vi har fått kjenne på minusgrader (-2, men likevel) for første gang på leeenge, og det var ikke akkurat et trivelig gjensyn.. Faktisk ble det så kaldt at det snødde i Tallahassee, en by rundt to timer unna oss. Det var første gang det kom snø i Florida på 30 år, så det var ikke akkurat hverdagskost her sydpå. Nå har det i hvert fall blitt litt varmere, noe som er veldig deilig. Det er fortsatt ikke noe solevær i min bok, men det er deilig å slippe boblejakke og longs for å gå ut døra, haha. 

Ellers begynner det så smått å nærme seg hjemreise til Norge (whaaat!), og i den forbindelse er det en del praktiske ting som må gjøres. Blant annet salg av den fine bilen vår :(( Gruer meg sånn til å selge den. Lørdag kjørte jeg og Martin til Pensacola for gratis oljeskift hos forhandleren hvor vi kjøpte bilen i mars i fjor. Rart å være tilbake der, flere tusen kilometer senere. Pensacola ligger forresten en times kjøring unna Destin, og vi kombinerte oljeskift med litt sightseeing. Pensacola med sine rundt 50 000 innbyggere ligger så langt vest i Florida at det nesten er å regne som Alabama, og byen var faktisk en av de første som ble bosatt av europeere i USA. Europeisk innflytelse er spesielt tydelig i byens Historic Disctrict hvor vi ruslet rundt i kulda. Arkitekturen her minnet veldig om New Orleans! 

Veldig koselig område med små, lokale butikker og restauranter. Vi gikk innom hver eneste butikk i Main Street, mest fordi vi holdt på fryse ræva av oss der vi gikk i tynne jakker. Haha. Etter litt sightseeing i Historic District kjørte vi videre til et kjøpesenter før vi kjørte hjem igjen. Fin lørdag! Denne helga er forresten ekstra lang, fordi mandag er Martin Luther King Jr. Day her i USA. Andre "høytider" som nærmer seg er Mardi Gras og Valentine's Day, som begge feires stort her borte, og butikkene bugner av pynt. Amerikanerne gjør ingenting halvveis, det er sikkert! 

ROADTRIP: JACKSONVILLE

  • 02.01.2018, 05:22

Turens siste stopp var Jacksonville, Floridas største by med rundt halvannen millioner innbyggere. Det var blitt mørkt innen vi kom fram til hotellet vårt, som lå helt ved St. Johns River. Hotellet vi lå på, Hyatt Regency, var blant flere bygninger ved denne elva som fikk store skader under Hurricane Irma tidligere i år. Blant annet var det store vannskader i lobbyen, hotellbaren og restauranten. Alt dette var derfor flyttet opp i andre etasje av hotellet, mens første etasje blir pusset opp. Vi var jo i Arizona da Irma slo til i Florida, så det var litt spesielt å se hvordan eksempelvis Jacksonville hadde blitt rammet. Forøvrig må det sies at hotellet var utrolig fint, og vi var så heldige å få nydelig utsikt! 

Fredag morgen sjekket vi ut av hotellet vårt og gikk litt rundt i sentrum på leting etter frokost. Kameraet ble dessverre avglemt :( Vi fant oss en koselig deli med veldig digge bagels, nam! Blitt så glad i cream cheese bagels her borte. Det var forresten iskaldt i Jacksonville, rundt seks grader og regn. Med tynne jakker begge to var vi enige om at vi kanskje kunne vært bedre kledd... Etter frokost vandret vi blant annet forbi Florida Theatre, en historisk kino som åpnet i 1921. Her har blant annet Elvis Presley holdt konsert! 

Etter en liten byvandring krysset vi St. Johns River over til The Friendship Fountain. Fontenen ble bygd på 60-tallet og er en av de største av sitt slag. Herfra er det nydelig utsikt over downtown Jacksonville i tillegg til en riverwalk  :-) 

Tre fine byer på tre fine dager ♥♥♥ Godt nyttår forresten! Vi feiret med venner her hjemme i Florida med tapas, fyrverkeri og en liten tur på byen. Vi gleder oss til å se hva 2018 har å by på!

ROADTRIP: ORLANDO & DAYTONA BEACH

  • 30.12.2017, 17:44

Ut på tur! 3. juledag var vi klare for å utforske vakre Florida litt mer, og valget falt selvfølgelig på roadtrip. Vi hadde ikke planlagt noe særlig på forhånd, annet enn at vi hadde booket hotellrom i Orlando og Jacksonville. Før avreise klarte vi begge å få en kraftig forkjølelse, men vi valgte likevel å dra bort en tur. Onsdag kjørte vi altså fra Destin til Orlando, en kjøretur på cirka seks timer. Vi var i Orlando i mai for å besøke Universal Studios, men denne gangen ville vi utforske mer av hva byen har å by på. 

Vi hadde egentlig planlagt å dra på standupshow da vi kom fram til Orlando, men ettersom vi klarte å forsove oss til avreise og havnet i tidenes trafikkork på vei inn til Orlando, ble det i stedet sen middag og en film på rommet før vi tok kveld. Over ser dere litt av hotellet vi bodde på, et gigantisk konferansehotell ved International Drive. Det var forresten nærmere 24 grader der da vi kom fram, ganske mye varmere enn det har vært i Destin de siste dagene.. 

Dagen etter var vi tidlig oppe for å dra på museum. Vi kom nemlig over en reklame for et Titanic-museum, og fikk veldig lyst til å dra dit når vi først hadde sjansen. Det var dessverre ikke lov til å bilder der inne, så da ble kameraet lagt i bilen i mellomtida. På museet har de samlet en rekke gjenstander som er hentet opp av det som må være verdens mest berømte skipsvrak. Det var alt fra servise som ble brukt på 1. klasse, lommeur og smykker til deler av skroget, badefliser og skrujern. Mye spennende å se! De hadde også bygd en replika av den berømte trappa og hvordan lugarene for de rike så ut. Mye av historien rundt skipet var også godt dokumentert, blant annet gjennom avisutklipp. Naturligvis var det også en memorial der inne for alle de menneskene som mistet livet da Titanic sank. Anbefales hvis man er interessert i den slags! 

Etter museumsbesøket kjørte vi inn til downtown Orlando for å sjekke ut Church Street, et kvartal i downtown som visstnok skulle være ganske stilig. Vi fant ikke så mye annet enn en togstasjon, noen skyskrapere og et par restauranter.. Det er nesten litt typisk for flere av byene vi har vært i USA: Relativt folketomt, mange kontorbygg og lite butikker i selve bykjernen.. Orlando er jo "Theme Park Capital of the World", så det er jo gjerne det man gjør som turist her. Uansett, vi ruslet en runde og knipset noen bilder.

  

Etter downtown satte vi kurs mot kysten og kjørte ut til Daytona Beach, halvannen time unna Orlando. I Daytona-området på kysten av Florida bor det litt over en halv million mennesker, og byen er kanskje mest kjent for vakre strender og motorsport. Faktisk hevder de å være hjem til verdens mest berømte strand!

Første stopp i Daytona var ved Daytona International Speedway. Daytona er jo NASCARs hovedkvarter, og årlig er det en rekke store arrangement her. Ettersom vi skulle videre til Jacksonville samme dag tok vi oss ikke tid til en guidet tur på selve motorsportbanen, men tok en tur innom visitorsenteret. En gigantisk arena! 

Så cruiset vi videre ned til den berømte Daytona Beach Boardwalk. Det var rundt 10 grader og sur vind da vi kom dit, så noe bading var helt uaktuelt, haha! Men stranda var veldig fin da. Her var det en del giftshops i tillegg til restauranter og arkader. Vi endte opp med å spise lunsj/middag på en veldig kul restaurant som faktisk lå "ute i havet". 

Vi følte oss som skikkelige "speed-turister" der vi fartet rundt, og det er nok mye av Daytona vi burde sett men ikke fikk tid til denne gangen. Uansett, vi skulle videre oppover kysten mot Jacksonville! Det kommer i eget innlegg :-) 

MERRY CHRISTMAS

  • 30.12.2017, 02:38

Håper dere der hjemme har hatt en fin julefeiring så langt! Her har vi spist, spist og atter spist. Haha! Neida, vi har da fått gjort mer enn bare det. Vi har blant annet vært på en liten juleroadtrip! Mer om det senere :-) Julaften var vi oppe i rett tid for å komme oss avgårde til julegudstjeneste. Dette er en tradisjon for både meg og Martin hver jul, og det ville vi gjerne få til selv om vi feiret i USA.  Kirker er det virkelig ikke mangel på her borte, og etter litt research på nettet fant vi ut at kirka rett over veien der vi bor hadde åpen gudstjeneste på julaften. Ettersom julaften ikke er den store dagen i jula for amerikanerne (det er 1. juledag) er det brukelig med gudstjenester sent på kveld julaften her, men vi fant altså en gudstjeneste som begynte halv 10 på morgenen. Så slapp det å krasje med julemiddagen, hehe. Vi var litt spente på hva vi hadde i vente da vi gikk bort dit, sammen med resten av gjengen. 

Kirka heter Grace Lutheran Church, og var veldig fin. Se, så fint pyntet kirkerommet var! Da vi hadde funnet oss en rad å sitte på kom presten bort til oss for å håndhilse på hele gjengen, og han ble ganske overrasket da vi fortalte at vi kom fra Norge. Like før gudstjenesten var over fortalte han hele menigheten at det var nordmenn på besøk og da ble det applaus og mange som kom bort til oss etterpå. Selve gudstjenesten var forholdsvis lik det vi har opplevd i Norge, utenom en del sanger som vi ikke hadde hørt før. Veldig glad vi dro hit, både for opplevelsen og julestemninga. På bildet over ser dere kirkegjengerne myse i sola :-D Etter kirka ble det en liten julelunsj og Hjemme Alene 2 på TV-en før vi satte i gang med kokkelering. Jeg og Martin hadde på forhånd bestilt oss ribbe, og var spente på om vi kom til å få til sprø svor. 

Martin har vist seg å være en kløpper på julemat, og jammen nailet han ikke ribba også! Svora var knasende sprø og kjøttet veldig saftig og smakfullt. Ribbe er et must i jula for meg, og bare lukta satte meg i skikkelig julestemning. Maten fraktet vi bort til Sara og Tor Arne, som var vertskapet for kvelden. Her var også Stine, Tor Einar, Martin, Hanne og moren til Sara. 

På bordet var både kalkun, ribbe, pinnekjøtt og medisterkaker - og masse digg tilbehør. Etter mat ble det gaveåpning, kaffe og kaker, med andre ord samme prosedyre som tidligere år. Vi ble sittende å spille spill utpå natta før vi omsider tok kvelden. 1. juledag var det duket til selskap hos meg og Martin med diverse rester fra kvelden før, og 2. juledag ble det lutefisk og mer spilling. Mye god mat!! Selv om vi har savnet hjem litt ekstra i jula, har vi altså hatt noen veldig fine dager med gjengen vår her borte ♥♥ 

'TIS THE SEASON

  • 19.12.2017, 18:28

Nå er jula like rundt hjørnet! Min favoritthøytid, hands down! Siden sist har vi vært på to julebord her borte i Florida. Det første julebordet var en slags avskjedsmiddag for et kull som flyttet hjem til Norge i helga. Alle vi nordmennene møttes derfor til middag på den irske restauranten McGuires hvor vi spiste og drakk og kosa oss :-) Lørdag var det duket til nytt julebord med kollegaer av Martin og følger. Vi fikk leie et eventrom på et hotell i nærheten for anledningen, og hadde på forhånd bestilt masse pinnekjøtt, ribbe, surkål, medisterkaker og annen juledigg fra Norge. Vi kjørte dugnad på tilbereding av all denne maten, og jeg og Martin fikk prøve oss på å lage pinnekjøtt for aller første gang. Martin stod for mesteparten av arbeidet, og han var kjempeflink. I mangel på bjørkepinner måtte vi bruke spisepinner fra en sushirestaurant, men det funka veldig bra det også, hehe. 

Flere av gutta hadde gått til innkjøp av juledress, og se så stilige de ble! Dressene er kjøpt på Walmart, for de som måtte lure. Den butikken har virkelig alt - og litt til. Utover kvelden ble det både taler, film og leker før vi dro videre til utestedet Aj's. En meget vellykket kveld! Nå gjenstår det kun litt baking, gavehandling og vasking før jula kan ringes inn her i USA. Høytida blir utvilsomt annerledes enn det vi er vant til, men heldigvis er vi flere som skal feire sammen her borte. Det blir både pinnekjøtt, lutefisk og ribbe på menyen ettersom vi har fått bestilt julemat hit, hurra! Jeg og Martin har i tillegg planer om en liten utflukt i romjula, så det blir koselig. 

A LITTLE SLICE OF PARADISE

  • 11.12.2017, 00:37

Åh, det er herlig å være ved havet og ikke minst den vakre golfkysten igjen ♥♥ I dag våknet vi til knallblå himmel og sol, og tok derfor en liten søndagstur på stranda. Nå har vi bodd i Florida i en drøy uke, og været har slettes ikke vært som forventet. Regn, sur vind og temperatur ned i seks grader! Brr! Slikt vær har vi verken klær eller sko til, så det har vært en del innedager med utpakking og julekortskriving denne uka. I dag var det derimot strålende vær! Fortsatt kaldt, ca. 12 grader, så noen bading ble det ikke.. Men det var herlig å bare gå nedover strandkanten og høre på bølgesus igjen. For en nydelig plass vi bor på!! 

Vakkert, er det ikke? Martin hadde store planer om å fly drona si for å filme litt, men det gikk dessverre ikke ettersom vi bor så nært en flyplass. En fin tur fikk vi likevel. Rart å se stranda så folketom, sist vi var i Florida var det full fart og masse turister her. Nå var det så fredelig og stille.

Håper dere hjemme har hatt en fin 2. søndag i advent ♥♥

BOTANICAL GARDEN & DOWNTOWN PHOENIX

  • 07.12.2017, 21:26

Torsdag var vår aller siste dag i Arizona, og selv om vi nok egentlig burde prioritert pakking (kremt), så dro vi på utflukt til botanisk hage og downtown Phoenix. Dagen startet i Desert Botanical Garden, en stor botanisk hage som ligger i Papago Park i Phoenix. Her kan man se og lære mer om plantefloraen i ørkenen.

I USA er det totalt tre ulike typer ørken, og vi har bodd i The Sonoran Desert det siste halvåret. Noe av det som kjennetegner denne typen ørken er naturligvis kaktuser i alle former og varianter - altså en perfekt måte å avslutte oppholdet på :-) Selve symbolet på Arizona er Saguaro-kaktusen som dere kan se bak Stine og Tor Einar i bildet over. I denne ørkenen lever også hummingbirds, eller kolibri som det heter på norsk. Vi har sett flere av dem svirre utenfor leiligheten vår i Surprise, og de er så søte!! I den botaniske hagen var det en egen seksjon satt av til hummingsbirds, og her stod det at Arizona er "The Hummingbird Capital" i USA, med 15 ulike arter av denne fuglen. 

Jeg tror vi dro ned snittalderen blant de som var i hagen denne dagen, men vi syntes det var både koselig og lærerikt. Etter et par timer med vandring var vi imidlertid klare for middag og sightseeing i Downtown Phoenix.

Det høres kanskje rart ut at vi ikke har vært i sentrum av Phoenix i løpet av dette halvåret, men det har liksom ikke blitt prioritert, og byen bugner heller ikke av severdigheter. Vi hadde også hørt at selve bykjernen var rimelig livløs med mye kontorbygg og lite folkeliv og butikker. Det føltes imidlertid feil å dra fra Arizona uten å ha å vandret litt blant skyskraperne i Downtown. Så nå, dere! Vi fant et parkeringshus vi kunne sette fra oss minivanen før vi gikk for å finne en restaurant. På veien gikk vi forbi dette nydelige juletreet som stod plassert på en skøytebane.

Etter en bedre thai-middag gikk vi videre til Civic Space Park for å se på en lysinnstallasjon som skulle være veldig fin. Vi var nok litt tidlig ute for at sola skulle ha gått helt ned, og dessuten var det mildt sagt lite hyggelig å være i denne parken.. Vi var derfor ikke helt komfortable med å vente på solnedgangen for å se lysene ordentlig, og bestemte oss derfor for å rusle tilbake til parkeringshuset. Må innrømme at jeg var lite imponert over Phoenix sentrum, men vi fikk i allefall sett det før vi dro! Vel hjemme var det siste innspurt på pakkinga, hvor vi fant ut at vi hadde alt for mye greier som skulle få plass i koffertene. Haha, er det ikke typisk? Med litt ommøblering i kofferten og makt gikk det omsider - og vi var klare for avreise dagen etter. 

BUTTERFLY WONDERLAND

  • 06.12.2017, 18:01

I dagene før vi flyttet til Florida var det siste krampetrekning med opplevelser i Arizona. Bilene våre var jo sendt østover allerede, men gjengen fikk ta ut en leiebil på deling som ble brukt til et par utflukter før vi dro. En stor minivan med masse beinplass - litt forandring fra de bilene vi har kjørt rundt i til vanlig! Onsdag dro jeg, Martin, Sara og Tor Arne til Scottsdale for å sjekke ut Butterfly Wonderland, som er USAs største innendørs sommerfuglpavilijong. Her er det tusenvis av sommerfugler av mange ulike arter som flyr rundt i et stort glassatrium. 

Vi hadde fått fortalt på forhånd at sommerfuglene godt kunne finne på å sette seg på folk som vandret rundt i atriumet, noe som hadde vært veldig kult. Uheldigvis for både meg, Sara og Martin er visst ikke sommerfugler særlig glad i mørke farger - og vi var alle kledd i sorte overdeler. Tor Arne derimot, hadde på seg hvit t-skjorte og hadde vel minst en sommerfugl på seg hele tiden mens vi var der inne, haha! 

Det var veldig stilig å gå rundt å se på alle de ulike typene sommerfugler som finnes, og hvor ulike de kan være i farge og størrelse. De er virkelig vakre å se på! Utenfor atriumet var det et par utstillinger av blant annet reptiler, fisker og livet i Amazon-regnskogen. 

Inkludert i billetten vår var en tur til naboattraksjonen Mirror Maze. Det er, som navnet antyder, en labyrint av speil hvor man skal vandre gjennom og finne veien ut. Det var ikke bare bare, kan man si. Det var flere ganger jeg holdt på å gikk på et speil, haha! Vi tok også en runde gjennom et laserrom, hvor vi skulle unngå å komme borti laserne, og fullføre løypa på under ett minutt. Enklere sagt enn gjort, fant jeg ut. Moro da! Sara og Martin tok en ekstra runde i laserrommet og havnet faktisk på topplista!! Vi har selvfølgelig bildebevis: 

Artig å leke seg litt :-D Etter vi var ferdige med både Mirror Maze og sommerfugler dro vi videre til en italiensk restaurant i Scottsdale for å spise middag. Senere på kvelden var det duket til restefest hos Stine og Tor Einar. Alle tok med snacks og drikke de ville bli kvitt før utflytting. En fin dag! 

HELLO DESTIN

  • 05.12.2017, 18:59

Da var vi på plass i Florida, nærmere bestemt i badebyen Destin! Vi landet i The Sunshine State fredag ettermiddag, og dro direkte til Walmart for å hente ut bilen vår som ankom Florida samtidig som oss. Etter at papirarbeidet var unnagjort kunne vi endelig få se vårt nye hjem for de neste månedene. Vi bor i et nyoppført leilighetskompleks, 10-15 minutters gange fra stranda (!!!!) og med Walmart som nærmeste nabo. Hurra! Destin er en by med rundt 12 000 innbyggere, helt ved vakre Mexicogolfen. Sist vi bodde i Florida bodde vi i Crestview, som er cirka 45 minutters kjøring herfra. Vi brukte støtt og stadig å dra inn hit i helgene for shopping, restauranter og utesteder - men denne gang skal vi altså bo i smørøyet. Så glad og takknemlig for det :-D 

Vi gikk til innkjøp av juletre allerede dagen etter vi kom hit, og her er Martin i gang med montering. Julestemning, kom til oss! :-D Leiligheten vår ligner forresten på de vi har hatt i USA tidligere, med to soverom, to bad, kjøkken og stue. Det er kjempefint både i leiligheten og på komplekset forøvrig, så vi er veldig fornøyde med å bo her. 

Ikke overraskende er det litt kaldere her enn det var i Arizona. Temperaturen ligger på rundt 20 grader i disse dager, men ifølge meldingene skal det synke noe framover. Så vi får se om det blir så mye soling og bading i desember..  Men vi skal virkelig ikke klage, hehe! Gleder oss til å tilbringe den siste delen av USA-året her ♥♥

BIRTHDAY WEEKEND IN VEGAS

  • 01.12.2017, 03:36

Processed with VSCO with f2 preset

Som jeg nevnte i forrige innlegg dro vi til Las Vegas i helga som var. Anledningen var Marits 21-års dag, og det hele var en overraskelse planlagt av hennes bedre halvdel. Turen ble spikret for flere måneder siden, og til tross for flere forsnakkelser tror jeg vi greide å overraske henne ganske så bra :-D Vi satte snuten mot Vegas fredag morgen, og etter en liten time på veien stoppet vi på en bensinstasjon langs veien hvor vi skulle overraske Marit, som hadde blitt "kidnappet" til et uvisst sted med Heiki og Marita. Der stod vi klar med bursdagssang! 

Black Friday var godt i gang innen vi kom fram til Las Vegas, og derfor dro vi rett på kjøpesenteret Fashion Show Mall på Las Vegas Strip for litt shopping. Ikke overraskende var det myye folk her denne dagen! Som de fleste steder i USA er julepynten for lengst fremme, og som dere ser på bildet over er det hyret inn julenisse som tar imot julegaveønsker fra kidsa. Vi tok ikke av med shoppinga, jeg blir fort litt demotivert når man går sild i tønne.. Men noen kupp gjorde vi, og vi var også innom pop-up-shopen til Kylie Jenner for å se. Moro :-D 

Etter shoppinga var det dags for å hoppe i finstasen og spise middag før vi dro videre på casino og bar. Dette er den tredje turen til Las Vegas for meg og Martin sin del, men denne byen slutter virkelig aldri å fascinere! 

Lørdagen gikk stort sett med til sightseeing og litt mer shopping før det var duket til en siste overraskelse for Marit. Gutta hadde nemlig bestilt en gigantisk limousin som skulle kjøre oss rundt i Vegas i et par timer for å kickstarte kvelden. Vi leker ikke Vegas, altså! Hehe :-D 

Bursdagsbarnet foran dette beistet av et kjøretøy! 

Etter råning opp både Stripen og Freemont Street i limo ble det bursdagsmiddag før vi dro videre på nattklubben Hakkasan på MGM Grand. Hakkasan skal visstnok være en av Las Vegas hotteste utesteder, men jeg ble egentlig litt skuffet. For det første var det streng dresskode og voldsomt til sjekk før vi i det hele tatt kunne gå inn på utestedet, og når vi omsider var inne var det ikke et eneste sted man kunne sette seg ned uten å betale 1500 dollar (!!). Det funker dårlig i høye hæler.. Vi drakk opp drinkene våre og cruiset videre på hookah lounge før det ble gambling og dansing ut i de sene nattetimer. For en herlig helg!! ♥ Vi var ganske så reduserte da vi kom hjem søndag kveld, men da var det bare å hive seg rundt med pakking av bil. Den ble nemlig sendt til Florida mandag ettermiddag. Nå er det med andre ord tomt her hjemme - alt som er igjen er det vi skal ha i hver vår koffert når vi flyr østover på fredag.

HAPPY THANKSGIVING

  • 28.11.2017, 18:21

Forrige torsdag var det Thanksgiving i USA, en stor høytid som markeres av de aller fleste amerikanere. Gutta våre fikk langhelg for anledningen. Vi feirer alle amerikanske høytider her borte, og det er stas! Dette må imidlertid være en favoritt så langt. Under Thanksgiving var vi så heldige å bli invitert på middag hos Stine og Tor Einar. De stilte blant annet med en nydelig tilberedt kalkun, mens vi kjørte litt dugnad på tilbehøret. Som dere ser på bildet over ble det langbord med typisk Thanksgiving-dekor, blant annet gresskar og høstblomster. De hadde gjort det såå fint ♥♥

Får litt helt vann i munnen av å se på all den gode maten!! Så mye digg på bordet :-D 

Thanksgiving er ei høytid hvor fokuset er på familie og takknemlighet for de man har rundt seg, noe jeg synes er en veldig fin tradisjon. Gjengen var enige om at dette en høytid vi vil ta med oss tilbake i Norge når den tid kommer! Dette er forresten den første høytida vi har feiret i USA hvor vi har opplevd at butikkene har endrede åpningstider, og mange butikker og restauranter holder faktisk stengt slik at de ansatte kan få være med familien sin. 

Hele gjengen samlet til bords! 

Thanksgiving er også uløselig knyttet til handledagen Black Friday her i USA, som altså er dagen etter. Da er det solide rabatter i butikkene, og amerikanere tar helt av! Faktisk er det så ille at det hyres inn vakthold mange steder, og de tyvstarter Black Friday allerede på Thanksgiving på kvelden. På Walmart var det store paller som lå klare med varer tidligere i uka, og vi har hørt rykter om at det kan bli fysiske kamper om varene når kaoset bryter ut.. Planen vår var egentlig å dra på Walmart tidlig fredag morgen for å få med oss galskapen, men da hadde vi andre planer - fredag reiste vi nemlig til Las Vegas! Mer om det i et senere innlegg :-) 

MOVING SOON

  • 22.11.2017, 19:51

I går var dagen hvor vi sendte avgårde flyttekassene våre til Florida. Før vi kunne sende dem østover måtte jeg og Martin gå til innkjøp av en ekstra flyttekasse da vi ikke fikk plass til alt pikkpakket vårt i de tre vi allerede har, haha. Vi hadde litt mer greier enn det vi først trodde! Da selve pakkinga omsider var over måtte vi bære kassene ned trappa og bort til resepsjonen på komplekset. Det er ikke lange stykket altså, men ettersom kassene var så tunge ble vi sjeleglade da Daniel (en kollega av Martin) kunne hente kassene våre med pick-upen sin og ha dem på lasteplanet. Fjoh! Nå er de altså hentet av flyttebyrået og forhåpentligvis på vei til Florida :-) 

Det er med blandede følelser at vi sender flyttekassene denne gangen, for det betyr jo at vi skal reise herfra snart. Faktisk er det bare ei drøy uke til eventyret vårt her i ørkenen er over :( Arizona er virkelig en fantastisk delstat, og jeg føler meg så heldig som har fått bodd her det siste halvåret. Vi har følt oss så hjemme her og trivdes utrolig godt. Både naturen, menneskene vi har møtt og alle opplevelsene vi har hatt her har vært uforglemmelige ♥♥ Gleder meg allerede til å dra tilbake hit en vakker dag! 

Land of cacti ♥

HIKE OPP DOBBINS LOOKOUT

  • 21.11.2017, 04:42

Det er virkelig noe helt eget med naturen her i Arizona, og nå som oppholdet vårt her går mot slutten prøver jeg å nyte det litt ekstra. Den beste måten å gjøre det på, er å komme seg ut på tur! Vi har hatt to spreke damer på besøk i uka som gikk, og da ble det turer både til White Tanks (et fjellområde i Surprise) og South Mountain. I South Mountain ligger Dobbins Lookout, et utkikkspunkt hvor man ser utover hele Phoenix by og omegn. Utsikten er rett og slett upåklagelig! 

Vi kjørte faktisk opp til Dobbins Lookout like etter vi kom hit i sommer for å overvære solnedgangen, men denne gang skulle vi altså gå opp. Nå i november er det deilig turtemperatur på rundt 25 grader, så det går absolutt an :-D Turen opp til Dobbins er seks-syv kilometer lang på en fin og godt merket sti. Langs stien er det selvfølgelig mange fine kaktuser å se på  ♥

På en skikkelig klar dag er utsikten ennå mer spektakulær enn dette, tenke seg til. Byen vår ♥♥♥ Martin tok forresten med seg drona på turen og fikk filmet noen veldig fine klipp utover The Valley og fjellene rundt. 

Foruten et par turer har uka med besøk bestått av soling, shopping, kino, overnatting i Scottsdale og avslapping. Takk for besøket, Oda og Eli ♥ Etter at vi hadde kjørt besøket til flyplassen søndag dro vi hjem for å gjøre oss ferdig med pakking. I morgen skal vi nemlig sende avgårde flyttekassene våre, og det er en del ting og tang som skal pakkes ned. Kassene blir fullere og fullere for hver gang vi flytter, rare greier.. Nå begynner vi omsider å se lyset i enden av tunnelen :-) 

TOMBSTONE & TUCSON

  • 20.11.2017, 02:52

Fredag kveld forrige uke plukket vi opp Oda og Eli på flyplassen her i Phoenix. Så koselig med besøk fra Norge, det hadde vi gledet oss til :-D "Ferien" fikk en pangstart da vi allerede lørdag morgen satte kurs sørøst mot cowboybyen Tombstone. Nå som vi har så lite tid igjen i ørkenen gjelder å utnytte helgene godt, og dette var noe vi virkelig ville få med oss før ferden går videre tilbake til Florida. Kjøreturen til Tombstone tok om lag tre og en halv time, og vi dro dit sammen med store deler av vårt faste reisefølge. 

Tombstone er kanskje best kjent som stedet hvor den berømte gunfighten ved O.K. Corrall fant sted, og har fått rykte på seg for å være en autentisk westernby. Faktisk en av USAs best bevarte! I disse gatene har western-skikkelser som Doc Holliday, Wyatt Earp og Clanton-brødrene tråkket sine cowboyboots. Fra å være en liten gruveby skjøt befolkningstallet i Tombstone fart på slutten av 1870-tallet, og det dukket opp både bordeller, teater og saloons. Den dag i dag kan man fortsatt se en og annen cowboy eller cowgirl her, men de fleste er nok tidsriktig antrukket mest på grunn av turistene. 

Litt som å bli tatt tilbake i tid til den ville vesten å rusle rundt i Tombstone! 

Noen ville innom denne sjappa for å teste skytekunnskapene sine. 

Etter lunsj kjøpte vi oss billetter til et gunfight-show. Her ble "slaget" ved O.K. Corrall gjenskapt. 

Etter showet ble det litt mer sightseeing og titting i butikker. Vi måtte også selvfølgelig innom en klesbutikk for å se på Tombstone-moten, som inneholder cowboyboots, hatter og pistolhylster. For å nevne noe. 

Før vi dro fra Tombstone gikk vi også innom Bird Cage Theatre, et gammelt teater hvor det visstnok skal være spøkelser og gjenferd. Faktisk gikk det an å kjøpe billetter til en guidet tur rundt teateret på natta hvor man forsøker å få kontakt med "åndene". Teateret åpnet allerede i 1881, og på bare syv år ble 26 mennesker drept der inne. Den dag i dag finnes det over 100 kulehull i bygningen, men ettersom vi ikke betalte oss inn fikk vi bare se et av dem, i bardisken. Historien vil ha det til at en misfornøyd cowboy skjøt etter dørvakta da han ble kastet ut av teateret. 

Stilig by :-D 

  Etter besøket i Tombstone kjørte vi til Tucson, Arizonas andre største by. Tucson er blant annet hovedsete for University of Arizona, så da benyttet jeg, Martin, Oda og Eli anledningen til å få med oss en amerikansk fotballkamp. Kan jo ikke bo i USA et år uten å ha gjort det, vel?! Dette er altså collegefotball, men amerikanerne sparer ikke på verken pomp eller prakt av den grunn. Vi snakker cheerleaders, korps, fyrverkeri og svært så engasjerte supportere. Slaget på banen stod mellom Arizona Wildcats og Oregon Beavers - og endte med en overlegen seier til hjemmelaget! Skal sies, vi så ikke ferdig hele kampen da de kan vare i opptil fire timer. Såå blodfans er vi ikke, haha. 

GOOO WILDCATS! Vi var i utgangspunktet skeptiske til om vi kom til å skjønne mye av selve spillet, men det gikk overraskende greit. Det var ikke alle poengene på tavla vi klarte å tolke, men essensen i spillet tok vi ganske fort. Da ble det jo faktisk litt spennende også :-) Imidlertid var det utrolig mange avbrudd i spillet, eksempelvis når det var reklamepause i TV-sendinga, timeouts osv. Å spille fire minutter tok kanskje 20 minutter på klokka, haha. Derfor er det kanskje ikke så rart at kampene varer så utrolig lenge.

Denne lørdagen var det også Veterans Day i USA, og det ble blant annet markert med nasjonalsang og et stooort flagg. Representanter fra både US Air Force, US Army og US Navy var blant de som holdt i det gigantiske flagget. En fin gest! Vi fikk også overvære et frieri på kampen, under en av de mange pausene. Da var det en mann fra US Army som nettopp hadde kommet hjem fra tjeneste i Irak som overrasket kjæresten sin med frieri - foran hele stadion. Og han fikk ja!! Med andre ord fikk vi god valuta for billettene våre, synes vi selv. Etter kampen dro vi for å møte resten av gjengen på bar, og kvelden endte opp med karaoke før vi fant hotellsenga. Takk for turen ♥

Search

Bloggdesign

Design og koding av KvDesign - www.kvdesign.no