Ina Marie

DOBBINS LOOKOUT

  • 27.06.2017, 20:28



God morgen fra The Valley of the Sun :-) Vi våknet til nok en solskinnsdag i dag, og silk skal det visst fortsette en god stund framover. Det er herlig å slippe å tenke på hvordan været er/skal bli - her har det uten unntak vært knallsol siden vi kom! I Florida var det mye regn og tordenvær de siste ukene før vi dro (monsoon-tid), så det er godt å slippe unna det for en stund. Men så var det denne varmen, da. Rett etter vi kom til Phoenix har det vært hetebølge og varsel om ekstrem varme med opp mot 50 grader. Det har vært så varmt her at veiskilt, bilspeil og andre ting har smeltet! "Ekstremværet" ble til og med plukket opp av norske medier. Det er fortsatt veldig varmt her i ørkenen, men temperaturene skal visstnok roe seg litt i dagene som kommer.  Det er spesielt godt nytt for Martin som tross alt jobber utendørs.. 



Søndag kjørte vi Oda avgårde til flyplassen etter nesten tre uker sammen med oss i USA. Erik, en kompis av Martin, skal være hos oss noen dager til før han reiser hjem til Norge. Vi fire har hatt noen veldig fine dager sammen, og blant annet vært i Las Vegas. Mer om det senere. Nå vil jeg vise dere bilder fra en annen utflukt vi har tatt, nemlig Dobbins Lookout i Phoenix! Dobbins Lookout er et utkikkspunkt som ligger i South Mountain Park, cirka 20 min unna sentrum av byen. Herfra ser man (på en klar dag) hele byen og vel så det. 



South Mountain Park har flust av turmuligheter og stier, og det er fullt mulig å gå opp til Dobbins Lookout. På grunn av den ekstreme varmen (og at vi ville rekke solnedgangen), bestemte vi oss for å kjøre opp i denne omgang. Veien var smal etter amerikansk standard, og snirklet seg opp fjellet med mange skarpe svinger. Nesten som å kjøre i Norge igjen, jo! Haha. 



På toppen! Et tynt lag av smog og skyer gjorde at vi ikke fikk sett helt over til fjellene på andre siden av Phoenix, men vi var likevel fornøyde med utsikten. Se, så fint :-D Ikke så dumt å dra opp til et utkikkspunkt for å gjøre seg kjent i sin nye by. 



På toppen var det blant annet et gammelt "hus" . Gutta skulle inn å se hva som var der inne, men kom ut igjen like fort da det var flust av veps der. Etterhvert som klokka nærmet seg solnedgang kom det flere og flere biler opp fjellet. Vi leste før vi dro at dette visstnok er et veldig populært sted å overvære solnedgangen på, noe vi godt kan forstå. 



På vei ned fra fjellet stoppet vi i veikanten for å ta bilde av de vakre kaktusene i fjellsida. Jeg elsker kaktuser! Kaktusene her er virkelig majestetiske, og jeg har såå lyst til å ta med meg en hjem for å ha i stua.. Haha. Dessverre er det strengt ulovlig å kødde med disse plantene i Arizona, og man kan faktisk få fengselsstraff for å skade en kaktus. Kaktusen er et av de sterkeste kjennetegnene på delstaten, og det er vel ikke rart de passer på dem når de er så vakre?! 



Hit skal vi helt klart tilbake, og jeg gleder meg til å gå opp hit når det blir litt kaldere i lufta i høst. Kan nesten ikke vente med å gå i fjellet igjen!! :) 

ROADTRIP PT. 3

  • 26.06.2017, 04:30

Les del 1 her.

Les del 2 her.

DAG 4: SAN ANTONIO - EL PASO

Uthvilte etter ei natt i San Antonio gjorde vi oss klare for turens lengste etappe. Denne dagen skulle vi kjøre de drøyt åtte timene det tar å kjøre fra San Antonio til El Paso i Texas.



Der og da var vi litt spente på hvordan det kom til å bli å kjøre i så mange timer. Med tissepauser og lunsj brukte vi jo nærmere 10 timer. Heldigvis gikk timene fort, kanskje særlig fordi landskapet rundt oss begynte å endre seg veldig. Etterhvert begynte det å bli tørrere, færre trær og mer kuppert. Endelig noe å se på ut ruta utenom trær i flate Florida :-D 





Pitstop et sted mellom San Antonio og El Paso. Godt å strekke litt på beina etter noen timer i bilen. 



Gode kjerra vår! Den gikk som ei kule hele turen :-) 



Vel fremme i El Paso fredag kveld! Her hadde vi leid hus gjennom Airbnb til hele gjengen. Koselig å samle alle på et sted etter en lang dag på veien. Huset lå i et koselig, erkeamerikansk nabolag. Etter at vi hadde fått i oss middag bestemte vi oss for å ta en rusletur i området og forhåpentligvis se sola gå ned. 





Nydelig lys like før solnedgang. 



Vroom vroom! 



Etter den lille turen vår i nabolaget ble det kortspilling og øl før vi la oss. Da tror jeg alle var klare for neste og siste etappe på turen vår: El Paso - Phoenix! 

DAG 5: EL PASO - PHOENIX

Snaaart fremme! Nå manglet det bare syv-åtte timer i bil før vi kom i mål. Før vi forlot El Paso var det imidlertid en ting vi hadde lyst til å gjøre: Kjøre opp til utkikkspunktet Scenic Drive hvor man får panoramautsikt over hele byen. 



El Paso er USAs 20. største by, og har en befolkning på rundt 700 000 mennesker. Hvis man ser El Paso på kart kan det nesten se ut som at byen ligger i Mexico - så nære er man grensa! Grensa går faktisk "midt" gjennom byen, og fra Scenic Drive kan man altså se over til Mexico. Til venstre fra Martin på bildet over kan man skimte en rød X - den står på mexikansk side av byen.  Stilig!





Fantastisk utsikt på toppen :-D



Tilbake på veien igjen kjørte vi inn en ny delstat, nemlig New Mexico. Totalt på kjøreturen kjørte vi "innom" Florida (selvfølgelig), Alabama, Mississippi, Louisiana, Texas, New Mexico og Arizona. 



Sååå, etter fem lange dager på veien var vi endelig inne i Arizona - vår nye hjemstat! Hipp hurra :-D Da gjenstod kun et lite stopp for middag i Tucson før vi var "hjemme". 



FOR EN ROADTRIP! Så mye vi har fått sett og opplevd, det er nesten litt vilt å tenke på. Og for en herlig gjeng vi kjørte sammen med :-) Tusen takk for turen! 

ROADTRIP PT. 2

  • 23.06.2017, 19:29

Les del 1 av turen her.

DAG 3: HOUSTON - SAN ANTONIO

Etter en god natts søvn var vi klare for turens korteste etappe. Torsdag skulle vi nemlig kjøre til byen San Antonio, som ligger rundt tre timer unna Houston. Da vi planla reiseruta tenkte vi at det kunne være fint å ha en dag hvor man ikke kjørte hele dagen. Utrolig hvor sliten man kan bli av å sitte på ræva i en bil i flerfoldige timer, altså. Denne "hviledagen" falt seg naturlig å ta i San Antonio - og det angrer vi slett ikke på! 

Før vi kunne cruise ut på Interstate 10 (som går helt fra Jacksonville i Florida i øst til Los Angeles i vest) måtte vi imidlertid komme oss ut av bygryta. Som dere kanskje ser av bildene er veinettet i amerikanske storbyer ganske så overveldende for en nordmann, haha! 

Martin lar seg sjeldent stresse på veien, så det gikk veldig fint å komme seg ut av byen og på rett kjøl.

Dermed var det noen timer vestover før vi var fremme i San Antonio, den syvende største byen i USA og Texas' andre største by. Kanskje ukjent for mange nordboere, men definitivt et sted verdt å besøke. Allerede i 13-tiden hadde vi funnet hotellet vårt, skiftet og var klare for sightseeing. 



Hotellet vårt lå kun et steinkast unna byens største severdighet, nemlig The Alamo, så det var et naturlig første stoppested. 



For de av dere som ikke har hørt om The Alamo tidligere, er dette hjem for et viktig slag i amerikansk historie. Slaget stod mellom Mexico og texanske styrker i 1836, og varte i 13 dager. Texas var tidligere innlemmet som en del av Mexico, og selv om slaget endte i nederlag for texanske styrker regnes slaget ved The Alamo som et viktig skritt for uavhengighet.



Styrkene forskansket seg i det som da var en klosterkirke, men som i dag regnes som et nasjonalmonument. Vi fikk gå inn i klosterkirka, men det var dessverre ikke lov å ta bilder der inne. Bak kirka var det bygd en slags Alamo-park hvor ansatte var kledd i tidsriktige antrekk og fortalte om både slaget og livet i San Antonio på 1800-tallet. Definitivt et kult sted å ha besøkt :-D 





Det er hett å være turist i nærmere 40 grader og solsteik, så etter vi hadde foreviget The Alamo ruslet vi ned  til The Riverwalk for å finne oss et sted å spise lunsj. 



På vei til Riverwalken. Den røde dingsen i lyskrysset er forresten La Antorcha de la Amistad (betyr "Torch of Friendship), og var en vennskapsgave fra Mexico.



USA, ass. Haha! 





Så var vi fremme ved The Riverwalk, et område bygd rundt elva som renner gjennom San Antonio. The Riverwalk ligger en "etasje" under de øvrige gatene i byen. Her kryr det av søte restauranter, mariachiband, morsomme butikker - og turister. Noen av bygningene ved elva er over 100 år gamle!



The Riverwalk var utrolig nydelig! 





Ikke overraskende er det svært populært å sitte på en slik kanalbåt hvor man får sett hele Riverwalken fra start til slutt. Etter noen drinker og en deilig lunsj på en av restaurantene hoppet vi også på en slik båt. 



Den dyktige guiden vår kunne blant annet fortelle at det kostet 430 000 dollar (!!) å bygge The Riverwalk på 1930-tallet. Flere filmer har også blitt spilt inn her, og mest kjent er kanskje "Miss Congeniality" (Miss Undercover) i 2000. 





Dette må være en av de vakreste byene jeg noen gang har vært i, uten å overdrive! 



Etter en fin båttur gikk vi videre til Tower of Americas, et 230 meter høyt tårn i sentrum av San Antonio. Tårnet ble bygd i 1968, og var i sin tid USAs høyeste observasjonstårn. Hit ville vi opp! Etter å ha betalt inngangsbillett tok vi en slags glassheis som går på utsiden av tårnet. Da fikk vi fantastisk utsikt hele veien til topps! På toppen er det både restaurant og bar, men ettersom det var stappfullt av folk der oppe ble det bare bildetaking før vi tok turen ned igjen. Herfra ser man hele San Antonio by :-D











For en herlig by!

ROADTRIP PT. 1

  • 22.06.2017, 21:41

DAG 1: CRESTVIEW - NEW ORLEANS

Tirsdag kveld la vi ut på den lange kjøreturen fra Crestview til Arizona. Gira og klare for noen dager på veien! Første etappe på turen var fra Crestview til New Orleans, som tar litt over tre timer. Opprinnelig var planen å kjøre fra Florida og direkte til Houston i Texas, men ettersom vi startet en dag tidligere kunne vi dele opp denne lange etappen på åtte timer i stedet. Det er jeg veldig glad for at vi gjorde! Til sammen var vi syv som bega oss ut på denne roadtripen, fordelt på tre biler. 



Med stappfull bil (vi overvurderte Camaroen litt da vi pakket, kremt) kjørte vi til Mandeville, som ligger utenfor selve New Orleans. Hotellet lå like ved Interstaten slik at vi slapp å kaste bort tid på å kjøre i kø ut av sentrum neste dag. Klokka var dessuten nærmere 23.00 da vi ankom hotellet, og da var det soving på agendaen. 



Da vi fikk rommet vårt fikk vi først tildelt et skittent rom som åpenbart ikke var ryddet og vasket etter de forrige gjestene. Heldigvis fikk vi byttet til et rent rom og kunne lade opp batteriene til neste dag. 

DAG 2: NEW ORLEANS - HOUSTON



Onsdag var vi tidlig oppe, spiste frokost og satte oss i bilen igjen. Denne gang med kurs mot Houston i Texas, fem timer unna New Orleans. 



Litt av et puslespill å få igjen bagasjeluka på Camaroen, haha. 



Etter noen timer på veien kunne vi endelig kjøre inn i Texas, en viktig milepæl! Hele gjengen hadde lyst til å ta et bilde ved Texas-skiltet, men det er ikke alltid det er tilrettelagt for å stoppe ved delstatsgrensene. Heldigvis var det ikke noe problem å parkere ved Interstaten akkurat her, og ved grensa lå det også et besøkssenter med turistinformasjon om delstaten vi nå skulle kjøre gjennom. Mens vi tok bilder ved skiltet var det forresten mange som tutet da de kjørte forbi grensa for å markere at de har kommet inn i en ny delstat.



Alt er større i USA - og alt er enda litt større i Texas! 



SÅ bar det ut på veien igjen, og nå var det leenge til vi skulle se et nytt delstatsskilt. Texas er enormt svært! I første omgang skulle vi imidlertid komme oss til Houston, som er USAs fjerde største by. 

Houston er for mange uløselig knyttet til romfart, og det er kanskje ikke så rart. Byen er hjem til NASA Johnson Space Center, NASAs største forsknings- og utviklingssenter. Senteret huser blant annet opptreningen av NASAs astronauter, og har i tillegg ledet kjente romfartprosjekter som blant annet Apollo og Gemini. Dette ville vi selvfølgelig se da vi først var innom Houston, og kjørte derfor direkte dit da vi kom til byen. 

Gjengen på plass i romfartsenteret! 





Vi startet innendørs (mest på grunn av varmen, haha), hvor det blant annet var ulike simulatorer, spill og utstillinger. Her fikk vi forresten ta på Mars! Mulig det høres kulere ut enn det var, men NASA har altså hentet ned en stein fra Mars som alle besøkende fikk ta på. 



Så var det klart for Tram Tour med omvisning på området. Her dro vi på en måte ut av besøkssenteret, og inn i det som faktisk er en arbeidsplass for tusenvis av mennesker. Ganske kult å tenke på! 





Første stopp var inne i opplæringssenteret, hvor astronautene trener og øver seg på reiser ut i verdensrommet. Her er det vanligvis mye aktivitet på dagtid, men ettersom vi kom ganske sent hadde nok alle gått hjem for dagen. Vi fikk uansett beskjed om å være stille mens vi tok bilder slik at vi ikke forstyrret de som jobbet sent. 



Astronauter av mange ulike nasjonaliteter trener forresten her, og USA og Russland er blant landene som faktisk samarbeider om eksempelvis forskning på verdensrommet. 



Så ankom vi Rocket Park, hvor det stod utstilt fire raketter. Disse ble alle brukt i ulike operasjoner på 1960- og 1970-tallet. 



Den største raketten fant vi inne i Rocket Park. Raketten heter Saturn V, og er hele 30 etasjer høy! Bildet over kan på ingen måte vise hvor svær den faktisk er. Saturn V har vært ute i verdensrommet hele ni ganger, hvorav seks innebar månelanding. Ganske stilig! 



Hele fem enorme motorer kreves for å få fart på denne doningen. 







Tre kjente karer: Neil Armstrong, Michael Collins og Edwin "Buzz" Aldrin. Trioen landet på månen 20. juli 1969. 



Meg og Oda i Rocket Park. Så glad vi tok turen hit. Anbefales for alle som besøker Houston! :-D 

Etter at vi hadde pløyet gjennom mesteparten av romsenteret, var vi alle klare for å slappe av etter en lang dag. Hele reisefølget hadde leid et hus sentralt i Houston gjennom Airbnb for anledningen, og vi kom dit onsdag kveld. 



Her ser dere Houston by i det fjerne. Vel fremme i leiligheten, som forøvrig var veldig fin, lagde vi oss et bedre taco-måltid og planla morgendagen. Neste stopp: San Antonio! 

300 MIL SENERE..

  • 19.06.2017, 22:48



Hei fra Arizona! 

Vi ankom Phoenix lørdag ettermiddag, ganske så slitne etter fem dager med kjøring. På disse dagene har vi opplevd utrolig mye og fått sett en helt annen side av USA. Helt fascinerende å se hvordan landskapet gradvis endret seg fra frodige Florida til tørr ørken i Arizona. Mer om roadtripen kommer senere - vi har tatt intet mindre enn rundt 600 bilder på turen, haha! 



Her ser dere litt av vår nye leilighet! Den ligger i en forstad til Phoenix, rundt 40 minutter unna sentrum av byen. Området vi bor i er velstelt og fint, i tillegg til at vi har butikker og andre tilbud nært oss. Deilig! Bassenget på komplekset der vi bor er dessuten bare ett minutts gange fra døra. Det blir nok brukt hyppig, for som forventet er det sykt varmt her. Temperaturene har vært oppe i 46 (!!) grader, og varmere skal det bli utover sommeren. Før vi dro hadde vi fått fortalt flere ganger at Arizona har en annen type varme enn Florida, noe vi må si oss helt enig i. Florida har svært høy luftfuktighet, mens lufta i Arizona er svært tørr. Det gjør temperaturene her litt mer levelige, må jeg si :-D 

Leiligheten vår har to soverom, to bad, stort kjøkken, spisestue og to (!!) sofaer. Lykken i livet, det. Vi er superfornøyde med vårt nye hjem! 




Gjesterom.



Master bedroom - gigantisk seng!

Vi gleder oss til å tilbringe de neste månedene her, og tror vi skal trives riktig så godt i ørkenen :-D

UNTIL NEXT TIME, FLORIDA

  • 13.06.2017, 18:15



Hei! Nå er det en stund siden jeg har fått oppdatert bloggen, og det skyldes at vi har fått besøk igjen fra Norge. Vi hentet Oda på flyplassen på torsdagskvelden, og siden har det gått i ett med strand, shopping, bursdagsfest og moro! 





Fredag var vi en gjeng som dro inn til en kjent pub/restaurant i Destin som vi ikke hadde vært på ennå, nemlig irske McGuire's. Noe av det som gjør stedet spesielt, er at hele restauranten er dekket i dollarsedler (singles). Alle som er innom kan skrive navnet sitt på seddelen og henge den opp slik at den henger der til evig tid. Det hadde vært moro å visst akkurat hvor mye penger dette er til sammen! Ellers var det også livemusikk der og faktisk et av de bedre måltidene vi har inntatt i Florida. Her likte vi oss :-) 







Lørdag dro vi til stranda på basen for å være med på Beach Bash, et arrangement hvor leie av både kajakk, paddleboard og vannscooter var gratis. Martin har pratet leeenge om å kjøre vannscooter her borte, og endelig fikk han gjort det! Jeg ble passasjer, og må si jeg var litt spent på hvordan det skulle gå.. Martin er jo ikke rent lite glad i fart - i motsetning til meg. Men det var veldig gøy å sitte på, helt til jeg ble litt "båtsyk" av bølgene. Haha. 



På kvelden var det duket til bursdagsfest hjemme hos oss. Vi feiret jo bursdagen til Martin med brask og bram i Miami, men vi synes det var på sin plass med en liten feiring med gjengen i Crestview også. Kan aldri få feiret nok, si! Jeg og Oda laget vannmelonpunsj til gjestene, og det ble ganske stilig. Smaken ble så som så, men dekorativ var den i hvert fall.. Vi hadde også kjøpt inn diverse utstyr til å lage photobooth, blant annet en oppblåsbar gullramme og fargerik bakgrunn. 



En fin kveld :-D 

I skrivende stund er det flytting som står på planen! Det begynner å bli en stund siden jeg og Martin bestemte oss for å kjøre bort til Arizona i stedet for å ta fly, noe mange kanskje mener er galskap. Vi snakker 25 effektive timer med bilkjøring og nærmest å krysse USA på tvers! Noen svipptur er det altså ikke snakk om. Men samtidig som det er laang tur, fant vi ut at det er en unik mulighet til å se mye av USA, særlig Texas. Vi vil jo oppleve og se mest mulig dette året. Heldigvis er vi ikke alene om å legge ut på denne lange ferden, flere i kullet skal kjøre samme rute som oss :-) 



Planen var i utgangspunktet å starte roadtripen onsdag denne uka, men slik blir det ikke. Zargeskassene ble hentet i går (mandag) og været i Florida akkurat nå er ingenting å skryte av. Derfor har alle som skal kjøre bestemt seg for å kjøre i kveld når gutta er ferdige på jobb. Første stopp på turen blir New Orleans, før vi fortsetter videre inn i Texas og til sist Arizona. Vi gleder oss veldig både til roadtrip og å komme fram til vår nye hjemstat nå :-D 

Vi blogges fra Arizona!! 

BILLY BOWLEGS PIRATE FESTIVAL

  • 07.06.2017, 19:00



Lørdag våknet vi til regn og gråvær her i Crestview, og meldingene utover dagen var ikke særlig lovende. Imidlertid så vi at det skulle være litt bedre vær i Fort Walton Beach, så da kjørte vi dit. Det ligger omlag en halvtime unna oss med bil.. Lokalt nedbør, sa du? Her hadde vi først tenkt å besøke Heritage Park & Cultural Center, et museum jeg ikke har fått besøkt her ennå. Dessverre var museet stengt akkurat denne dagen, så vi bestemte oss for å rusle litt rundt i området.



Da oppdaget Martin at det ble avholdt en slags festival like over veien. Nysgjerrige som vi er måtte vi jo selvfølgelig ta en titt. Det viste seg å være den årlige Billy Bowlegs Pirate Festival, avholdt for 62. gang i Fort Walton. Visstnok en av USAs mest populære og lengstlevende piratfestivaler, men vet ikke om det sier så mye, hehe. Vi gikk gjennom festivalområdet både før og etter lunsj, og rakk på den tida å få med oss konsert, karateshow (av alle ting), konkurranser og mange spenstige piratkostymer - både på små og store pirater. Moro og merkelig på samme tid, haha! 



I Florida serveres det selvfølgelig alligator på en slik folkefest! Selv har jeg ikke dristet meg til å prøve ennå.. 



Pirate Shave Ice. 

I bodene ble det solgt alt fra lokalprodusert honning, øl samt pirathatter og sverd. Det var også tydelig at dette var en familievennlig festival ettersom store deler av parken var satt av til hoppeslott og trampoliner for de minste festivalgjengerne. 



Ellers må jeg nevne at det er rene julekvelden hver gang vi ser inn i kjøleskapet i disse dager. Vi har nemlig fått forsyninger av masse digg fra fedrelandet: 



I tillegg til leverpostei og makrell i tomat fikk vi også kaviar (<33), majones, Norvegia-ost, norsk sjokolade og godteri. Frokost og lunsj har rett og slett vært en fryd i det siste, haha.

Tusen takk for besøket, Kari og Morten :-) 

GULF BREEZE ZOO

  • 06.06.2017, 03:43



Fredag tok vi turen til dyreparken i Gulf Breeze, som ligger en drøy time unna oss. Martin hadde fri fra jobb, så da kunne vi dra på en litt lengre dagstur enn vi pleier. Flere av de andre nordmennene her borte har allerede lagt et besøk hit, og vi hadde hørt mye bra om stedet. Det skuffet absolutt ikke! Dyreparken huser hundrevis av ulike dyr, blant annet gorilla, kenguru, tiger, tamarin-ape, flodhest og flamingoer. De hadde mange spennende arter der som jeg ikke hadde sett før. 







Ved inngangen kjøpte vi litt mat for å mate dyrene med. Som du ser var særlig geitene svært ivrige på å smake! Lamaene var heller ikke så beskjedne av seg, og vi ble vitne til at en lama rett og slett tok hele koppen med mat ut av hånda på ei jente. Haha, sånn kan det gå! 





Sjiraffer må være verdens kuleste dyr! Klarer ikke helt å bestemme meg for om det hadde vært kjekt eller upraktisk med så lang hals, haha! 



Dyreparken hadde veldig mange ulike apearter, blant annet tamarin og edderkoppape. Særlig sistnevnte var ivrige på å vise seg fram og showe litt for oss. Fascinerende vesen! Vi fikk opplyst at begge disse, og en rekke andre arter i parken, dessverre er utrydningstruet av ulike årsaker.. Apene som hadde naturlig tilhold i regnskogen i Amazonas var særlig truet, blant annet på grunn av nedskoging. 



For å få sett blant annet gorilla, gaselle, kamel, nesehorn og flodhest måtte vi hoppe på parktoget. Til vår store skuffelse klarte ingen av oss å få øye på verken nesehornet eller flodhesten, haha :( Koselig med togtur, da. 



Som dere kanskje ser av bildene ble været langt bedre enn det vi hadde forventet denne torsdagen, så etter noen timer i dyreparken kjørte vi videre til Navarre Beach for å slikke litt sol. 



Gjengen på tur! 

NORGESBESØK

  • 05.06.2017, 16:59



Da har besøket vårt fra Norge satt kursen hjemover etter en veldig fin tur til Miami og en herlig uke her i Crestview. Miamituren vår har jeg allerede skrevet om, men det har også vært noen innholdsrike dager her der vi bor. Vi har blant annet vært i dyrepark, gått tur i Turkey Creek, shoppet, paddleboardet og vært på piratfestival (av alle ting). Noe av dette kommer jeg tilbake til i senere innlegg :-) 



Vi har, typisk nok, ikke vært velsignet med det beste været denne uka. Florida kalles gjerne "The Sunshine State", men de dagene vi har hatt besøk har det vært både regn og skyer som har dominert. Det er selvfølgelig litt kjedelig når man først får besøk som har reist helt fra Norge, men temperaturene har likevel vært oppe i en 30 grader nesten hver dag. I tillegg har fikk vi jo mye sol i Miami, pluss et par solskinnsdager oppe hos oss.



Men når været ikke akkurat roper soling og strandliv er det heldigvis en del å se og gjøre her borte likevel. Bildene over er tatt forrige mandag, da vi startet dagen med shopping og sightseeing i Destin. Da vi kom tilbake til leiligheten på ettermiddagen klarnet skydekket og det ble et par timer ved bassenget. Der møtte vi besøket til Martin L, som vi inviterte over på tapas på kvelden. Det ble en veldig hyggelig kveld :-) 



Tirsdag tok vi turen inn til basen hvor Martin jobber for å vise dem litt rundt på området. God temp og oppholdsvær gjorde at vi kunne ta med Kari og Morten på paddleboarding! Dette har både jeg og Martin fått veldig sansen for her borte, og jeg tror besøket syntes det var moro også. Denne gangen leide vi oss kajakker i tillegg.



Onsdag og torsdag besøkte vi flymuseet ved basenHarborwalken i Destin og gjorde unna litt outletshopping. Vi har altså klart å kose oss selv om været ikke har vært helt på topp! 



I skrivende stund høljer det ned utenfor leiligheten, men akkurat nå går det helt fint. Martin og jeg er nemlig i gang med å pakke flyttekassene våre igjen. Disse skal sendes til Arizona om kort tid! Foreløpig ser det ut til at vi får plass til alt pikkpakket vårt, men jeg merker at de er litt tyngre nå enn de var da vi kom, hehe. Allerede neste uke flytter vi, så her gjelder det å stå på! Før vi flytter får vi desssuten besøk igjen, denne gang av Oda. Vi gleder oss <3 

BIENVENIDO A MIAMI PT. 2

  • 03.06.2017, 02:44

Lørdag var det klart for bursdagsfeiring i Miami! Martin fylte 23 år 27. mai, og det måtte selvfølgelig feires med brask og bram. 



FINE KJÆRESTEN MIN <3

Dagen startet med gaver og sang på senga, før vi tok en Uber ned til South Beach (også kalt SoBe), et ganske kjent område i Miami. Først på agendaen var å finne et hyggelig frokoststed, noe vi fant i paradegata Ocean Drive. Frokost i Norge og frokost i USA er forøvrig to svært forskjellige ting. Her får du ikke akkurat brødmat og pålegg, men søte bakverk med frukt på siden. Haha! Men mett ble vi :-) 

Etter frokost ruslet vi litt rundt på South Beach for å se hva denne delen av byen hadde å by på. Her var det veldig mye folk i gatene, og stort oppbud av politi med sperringer overalt. Vi skjønte ikke helt hva som var årsak til alt oppstyret, men forstod etterhvert at det var forberedelser til storinnrykk på Miami Beach i anledning Memorial Day. Dette er en offentlig høytidsdag i USA og feires til minne om falne amerikanske soldater. Høytida medfører også stor utfart! 

Gjerder og sperringer for biltrafikk i Ocean Drive. 



 



Kaos til tross: Vi klarte å karre oss fram til Dash - en av de kjente butikkene til The Kardashians! Jeg måtte bare innom her en tur for å se. Det var mye fint der inne, men litt stive priser etter min mening..  Etter litt sightseeing i nærmere 38 grader (VARMT!!) ga vi oss hen til stranda som heldigvis bare var en kort gåtur unna. På veien knipset vi noen bilder av den vakre strandpromenaden i Ocean Drive. Palmetrær i mitt hjerte! 



Amerikanske flagg i fleng for å feire Memorial Day! 


Så var det omsider klart for en dukkert i varmen! Se den fine stranda!! :-D 





Kommer ikke helt over hvor fint vannet var!





Et skikkelig lykketreff var at vi tilfeldigvis havnet på fremste rad i et flyshow over South Beach mens vi lå der. Martin kunne vel neppe fått en bedre bursdagsgave, og var helt i ekstase for hvert fly som suste forbi oss. Han løp fram og tilbake fra solsenga med kamera i hånden for å filme flyene mens de trikset og viste seg fram. Kult show! 



Så var det (sen) lunsjtid og Ocean Drive var allerede blitt smekkfull av partyklare folk i alskens antrekk. Vi følte oss litt malplasserte der vi vandret gatelangs, haha. Her var det høy partyfaktor! Aner ikke om dette var en helt vanlig lørdag i Miami Beach eller om det var så mange folk på grunn av Memorial Day. Vi fant oss uansett et bord på et av de mindre støyende restaurantene med utsikt mot folkehavet. 





Bursdagsbarnet fikk en gigantisk piña colada på huset! Hurra for Martin :-D 





Etter en dusj og en liten powernap på hotellet gikk vi ut igjen for å spise en bedre middag i Lincoln Road. Her bugnet det av restauranter og butikker, anbefales hvis man tar turen til Miami Beach! Her tilbrakte vi resten av vår siste kveld i byen. Kameraet ble dessverre liggende igjen på hotellet, urutinerte turister :(( Bursdagsbarnet var i hvertfall fornøyd med feiringa! 



Søndag våknet vi tidlig, hentet ut bilen og satte kursen nordover. Kari og Morten skulle bli med oss opp igjen til Crestview for å tilbringe resten av ferien hos oss. Imidlertid er det omlag 8-9 timer kjøring fra Miami til Crestview, altså en rimelig lang tur. Derfor hadde vi som utgangspunkt å kjøre til byen Tampa og sove en natt der før vi kom oss helt hjem. Men da vi kom halvveis (rundt Tampa) bestemte vi oss for å kjøre straka veien til Crestview likevel - vi var jo allerede så godt i gang. Før vi tok den avgjørelsen hadde vi tatt en liten avstikker innom Fort Myers på vestkysten av Florida, samt stoppet på et svært outletsenter utenfor Tampa. Først når klokka nærmet seg midnatt var i fremme i leiligheten vår, litt slitne etter 115 mil tilbakelagt (!!) i bil. Det var heldigvis verdt det da vi våknet opp hjemme og kunne starte dagen uten å kjøre fem-seks timer først! 





Pitstop på en bensinstasjon et sted mellom Miami og Crestview, hehe. 

Tusen takk for en herlig tur! 

BIENVENIDO A MIAMI

  • 01.06.2017, 02:42

Art deco-arkitektur, sol, varme, spanske rytmer og yrende folkeliv. For ei helg vi hadde i Miami! 



Jeg og Martin ble kjørt avgårde til flyplassen tidlig fredag morgen, klare for å tilbringe Memorial Day Weekend i Miami, en pulserende storby på Floridas sørøstlige tupp. Etter et par timer i lufta ble vi plukket opp på flyplassen i Miami av selveste Kari og Morten, foreldrene til Martin. De hadde flydd dit fra Norge kvelden før. Gjensynsgleden var stor, det føles jo som en liten evighet siden de slapp oss av på hotellet ved Værnes en kald kveld i mars. Det har skjedd mye på den tida! 



Kari og Morten hadde booket et fantastisk fint hotell for oss til helga, plassert midt på Miami Beach. Vi snakker valet parking, digre lysekroner i lobbyen, rød løper opp trappa og veldig fint bassengområde kun et steinkast fra ei nydelig sandstrand. Det står altså ikke på oss når svigers kommer på besøk, må vite!! Det var rundt 35 grader da vi kom frem, så etter at vi hadde sjekket inn hoppet vi i bikinien og la oss ved bassengkanten. 





Etter en øl og litt catching up ved bassenget måtte vi selvfølgelig rusle ned på stranda for å se også. Vi har vakre strender i "vår" del av Florida også altså, men Miami Beach slår det meste jeg har sett! Azurblått hav og kritthvit sand. 



Etter at sola hadde gått ned var det klart for å utforske Miami Beach. Vi hoppet på en "trolley", en slags buss som var gratis og kjørte til og fra populære stopp. Genialt! Imidlertid ble vi litt rådville når det gjaldt akkurat hvilket stopp vi skulle gå av på, og måtte spørre oss frem blant andre passasjerer og bussjåføren. Da fant vi fort ut at spansk er foretrukket språk i Miami... En mann (som snakket pittelitt engelsk og visstnok var lokal) visste imidlertid hvor vi burde gå av. Liten funfact: Så mange som ca. 35 prosent av alle som bor i Miami er av kubansk opprinnelse. Byen har dessuten veldig mange innbyggere fra andre land i Latin-Amerika.


 

Morten og Kari på restaurant i den nordlige delen av Miami Beach. 



Far, mor og sønn ut på vift :-) 

På vei hjem til hotellet etter litt sightseeing. I marinaen er det maange fine båter/yachter å feste øynene på! 





Fin og innholdsrik start på miniferien i Miami! Vi har fortsatt besøk hjemmefra, så del to av turen kommer litt senere. 

Håper alt står bra til hjemme <3 

UNIVERSAL STUDIOS - VIDEO

  • 23.05.2017, 20:14



Bedre sent enn aldri? Her kommer en liten snutt Martin har satt sammen fra turen vår til Universal Studios i Orlando. Gode minner fra en veldig fin tur! 

Husk å trykk på tannhjulet for best kvalitet! 

A DAY IN TALLAHASSEE

  • 22.05.2017, 00:40



Denne helga var planen i utgangspunktet å ta det rolig med avslapping hjemme i Crestview, ettersom det var meldt dårlig vær. Imidlertid ble vi begge ganske rastløse etter en fredagskveld foran TV-en, og begynte å søke rundt på hva vi kunne finne på i høvelig nærhet. Etter litt research med Sara og Tor Arne bestemte vi oss for å kjøre til Tallahassee, som er hovedstaden i delstaten Florida. Det er ikke akkurat en verdensmetropol vi snakker om her, men likevel et kult sted å ha besøkt. Byen ligger drøyt to timer øst for oss med bil, i tillegg til en time + i tidsforskjell. 



Lørdag morgen pakket vi bilen og kjørte avgårde for en dagstur i "Tally". Jeg og Sara hadde på forhånd lagt inn ønske om litt shopping, men utenom det hadde vi ikke lagt noen planer for dagen. Da vi nærmet oss destinasjonen vår fant Tor Arne Tallahassee Antique Car Museum på kartet, og vi bestemte oss for å starte dagen der. Det er jeg veldig glad for at vi gjorde! Selv for noen som slett ikke kan kalles bilinteressert var det en rimelig imponerende samling som stod utstilt der. 









Ved inngangen fikk vi fortalt at det visstnok var én mann (!!!) som eide ALT som befant seg der inne. Vi snakker to store etasjer stappfulle av biler, eldgamle kassaapparat, kniver, golfkøller, lekebiler og rifler. I tillegg hadde han skaffet seg intet mindre enn tre Batmobiler som alle var blitt brukt i ulike Batman-filmer. Kult! 





Vogna de tror Abraham Lincoln ble fraktet i etter han ble skutt.





Melkebil!



Gammel skolebuss. 



Denne karen samlet også på gamle båter og båtmotorer. 







Etter museumsbesøket kjørte vi videre inn mot byen og til Governers Square Mall, et ganske stort kjøpesenter. Her var det butikker som Macy's, Dillard's, Hollister og Forever 21 for å nevne noe. Det virket mer innafor å dra med seg gutta hit etter at vi hadde blitt med dem på bilmuseum, hehe. Halvveis i shoppinga begynte Martin og Tor Arne å bli litt slitne, så da satte vi fra oss dem på en neglesalong slik at de fikk ta pedikyr (uten lakk) mens vi damene handlet ferdig. De var liitt skeptiske da de satte seg ned i stolen, men jeg tror de syntes det var ganske digg å få stelt beina sine :-D 

Processed with VSCO with f2 preset

Da klokka nærmet seg åtte dro vi videre for å finne oss en restaurant før vi vendte snuten hjemover til Crestview. Vellykket dag i Tallahassee der altså, selv om vi så rent lite av selve byen, kremt... 

Som jeg nevnte innledningsvis var det en dyster værmelding for helga, noe vi virkelig fikk merke på veien hjem. Allerede i Tallahassee så vi at det blinket på himmelen foran oss, og ikke lenge etter fikk opp melding i bilen om at vi var på vei inn i en kraftig thunderstorm. Etterhvert kom vi nærmere og nærmere tordenværet, og plutselig begynte det å BØTTE ned regn. Aldri har jeg sett maken til regnskur før. Det var faktisk så ille at vi på et tidspunkt ikke hadde lenger sikt enn én meter foran oss. Med hyppige lyn som nesten blendet det lille av sikt Martin hadde, var det ganske så skummelt en stund..  Omsider kom vi oss i hvertfall hjem!

17. MAI

  • 19.05.2017, 03:10

Da var nasjonaldagen vel overstått her i Florida. Årets beste dag, spør du meg! Og heldigvis hadde vi en herlig feiring selv om vi ikke var hjemme i Norge denne gangen. Jeg og to andre har vært i 17. mai-komiteen og planlagt et opplegg for de som feiret dagen i USA, og da er det ekstra moro at det blir vellykket! 



Tradisjonen tro startet dagen med champagnefrokost. Ikke fullt så tradisjonelt ble champagnen og frokosten inntatt ved bassengkanten. På forhånd hadde vi hatt en skikkelig dugnad med å samle inn blant annet flagg og andre 17.mai-effekter for å pynte området. Det ble jo så fint! 



Legg forresten merke til høyttaleren på dette bordet. Nasjonalsangen skulle selvfølgelig synges, og i mangel på korps her i USA ble Spotify redningen. Hehe :-) 





Alle bidro med en frokostrett hver, og her ser dere noe av gildet. Altså, dette var DIGG!! Mine soleklare favoritter var røkt laks (<3), makrell i tomat, hjemmelaget grovbrød og brunost. Det begynner å bli en stund siden vi har spist noen av delene nå, så det var veldig godt med noe typisk norsk til frokost på nasjonaldagen. 



Etter en stund ble det klart for tradisjonelle 17. mai-leker i form av en stafett. Nesten hele gjengen var i sving ute på plena, og det ble veldig moro å se på. Innsatsen er det i hvertfall ingenting å si på! Det må forresten også sies at det var nærmere 35 i følt temperatur her, og vi svettet godt. Luftfuktigheten gjør at det blir ekstra klamt ute i varmen. Et par hadde trosset heten og tatt på seg bunad for anledningen, og det var så fint! Kjente at jeg savnet bunaden min litt, men med varmen var det nok like greit. Blir bunad neste år!



Etegildet ble rundet av med denne kaka over. Imponerende, ikke sant? Nydelig god var den også. 



Etter frokost kjørte alle ned til Destin hvor fire pontoon-båter ventet på oss. I og med at det var så varmt var det deilig å ta festen videre ut på bøljan blå. 



Vi kjørte gjennom en ganske smal kanal der det var maaange fine hus og ikke minst fine båter. Her hadde det ikke vært feil med et feriehus?! Ja, ja - lov å drømme. 







Alle båtene hadde norske flagg på seg, og med musikk og hurrarop kan vi vel si at det var årets 17.mai-tog for vår del, hehe. 



Etter en fin runde i bukta ved Destin ankret vi opp på Crab Island. For et paradis! Crab Island er en sandbank ute i havet hvor vannet rekker til knærne. Her kan man altså ankre opp båten sin og vandre rundt i krystallklart vann. Det er blant annet flytebrygger, bar og restaurant der ute. Ganske kult! USA slutter aldri å fascinere.









Etter noen herlige timer på sjøen og Crab Island gikk vi opp på land igjen for en bedre middag ute med gjengen i Destin. Da vi kom hjem var ikke klokka mer enn rundt 21-22, men både jeg og Martin var helt utslitte etter en lang, men veldig fin dag. Så da tok vi kvelden.

Håper alle hjemme hadde en fin feiring. Hipp hipp hurra for Norge! 

TURKEY CREEK

  • 16.05.2017, 16:29



Søndag la vi ut på en god, gammeldags søndagstur! Florida er flatt som en pannekake så noe fjelltur ble ikke, men delstaten er rik på sumplandskap og elveløp. Ettersom det bor mye rart i sumpene, som alligatorer, er jeg glad for at amerikanerne har tilrettelagt for turgåing ved å bygge stier noen meter over bakken. Hehe. Området vi gikk i på søndag heter Turkey Creek Nature Trail i Niceville. 

Slik så det ut ved inngangen til stien. 





Vi var litt spente på om vi kanskje kunne spotte både alligator og slange i området, men det gjorde vi ikke. Derimot så vi både gule og røde fugler og mange skilpadder. Det var forøvrig mange som badet i elva eller hadde med seg kano/kajakk. Noen steder var det forholdsvis sterk strøm slik at folk bare lå og drev nedover elva. Vi hadde ikke pakket med badetøy for dagen til tross for at gradstokken bikket 32 grader i skyggen. Hett på tur! 











Gjengen på tur! :-D 





Takk for en fin tur! 

Ina Marie

Search

Bloggdesign

Design og koding av KvDesign - www.kvdesign.no
hits