hits

Ina Marie

A LITTLE SLICE OF PARADISE

  • 11.12.2017, 00:37

Åh, det er herlig å være ved havet og ikke minst den vakre golfkysten igjen ♥♥ I dag våknet vi til knallblå himmel og sol, og tok derfor en liten søndagstur på stranda. Nå har vi bodd i Florida i en drøy uke, og været har slettes ikke vært som forventet. Regn, sur vind og temperatur ned i seks grader! Brr! Slikt vær har vi verken klær eller sko til, så det har vært en del innedager med utpakking og julekortskriving denne uka. I dag var det derimot strålende vær! Fortsatt kaldt, ca. 12 grader, så noen bading ble det ikke.. Men det var herlig å bare gå nedover strandkanten og høre på bølgesus igjen. For en nydelig plass vi bor på!! 

Vakkert, er det ikke? Martin hadde store planer om å fly drona si for å filme litt, men det gikk dessverre ikke ettersom vi bor så nært en flyplass. En fin tur fikk vi likevel. Rart å se stranda så folketom, sist vi var i Florida var det full fart og masse turister her. Nå var det så fredelig og stille.

Håper dere hjemme har hatt en fin 2. søndag i advent ♥♥

BOTANICAL GARDEN & DOWNTOWN PHOENIX

  • 07.12.2017, 21:26

Torsdag var vår aller siste dag i Arizona, og selv om vi nok egentlig burde prioritert pakking (kremt), så dro vi på utflukt til botanisk hage og downtown Phoenix. Dagen startet i Desert Botanical Garden, en stor botanisk hage som ligger i Papago Park i Phoenix. Her kan man se og lære mer om plantefloraen i ørkenen.

I USA er det totalt tre ulike typer ørken, og vi har bodd i The Sonoran Desert det siste halvåret. Noe av det som kjennetegner denne typen ørken er naturligvis kaktuser i alle former og varianter - altså en perfekt måte å avslutte oppholdet på :-) Selve symbolet på Arizona er Saguaro-kaktusen som dere kan se bak Stine og Tor Einar i bildet over. I denne ørkenen lever også hummingbirds, eller kolibri som det heter på norsk. Vi har sett flere av dem svirre utenfor leiligheten vår i Surprise, og de er så søte!! I den botaniske hagen var det en egen seksjon satt av til hummingsbirds, og her stod det at Arizona er "The Hummingbird Capital" i USA, med 15 ulike arter av denne fuglen. 

Jeg tror vi dro ned snittalderen blant de som var i hagen denne dagen, men vi syntes det var både koselig og lærerikt. Etter et par timer med vandring var vi imidlertid klare for middag og sightseeing i Downtown Phoenix.

Det høres kanskje rart ut at vi ikke har vært i sentrum av Phoenix i løpet av dette halvåret, men det har liksom ikke blitt prioritert, og byen bugner heller ikke av severdigheter. Vi hadde også hørt at selve bykjernen var rimelig livløs med mye kontorbygg og lite folkeliv og butikker. Det føltes imidlertid feil å dra fra Arizona uten å ha å vandret litt blant skyskraperne i Downtown. Så nå, dere! Vi fant et parkeringshus vi kunne sette fra oss minivanen før vi gikk for å finne en restaurant. På veien gikk vi forbi dette nydelige juletreet som stod plassert på en skøytebane.

Etter en bedre thai-middag gikk vi videre til Civic Space Park for å se på en lysinnstallasjon som skulle være veldig fin. Vi var nok litt tidlig ute for at sola skulle ha gått helt ned, og dessuten var det mildt sagt lite hyggelig å være i denne parken.. Vi var derfor ikke helt komfortable med å vente på solnedgangen for å se lysene ordentlig, og bestemte oss derfor for å rusle tilbake til parkeringshuset. Må innrømme at jeg var lite imponert over Phoenix sentrum, men vi fikk i allefall sett det før vi dro! Vel hjemme var det siste innspurt på pakkinga, hvor vi fant ut at vi hadde alt for mye greier som skulle få plass i koffertene. Haha, er det ikke typisk? Med litt ommøblering i kofferten og makt gikk det omsider - og vi var klare for avreise dagen etter. 

BUTTERFLY WONDERLAND

  • 06.12.2017, 18:01

I dagene før vi flyttet til Florida var det siste krampetrekning med opplevelser i Arizona. Bilene våre var jo sendt østover allerede, men gjengen fikk ta ut en leiebil på deling som ble brukt til et par utflukter før vi dro. En stor minivan med masse beinplass - litt forandring fra de bilene vi har kjørt rundt i til vanlig! Onsdag dro jeg, Martin, Sara og Tor Arne til Scottsdale for å sjekke ut Butterfly Wonderland, som er USAs største innendørs sommerfuglpavilijong. Her er det tusenvis av sommerfugler av mange ulike arter som flyr rundt i et stort glassatrium. 

Vi hadde fått fortalt på forhånd at sommerfuglene godt kunne finne på å sette seg på folk som vandret rundt i atriumet, noe som hadde vært veldig kult. Uheldigvis for både meg, Sara og Martin er visst ikke sommerfugler særlig glad i mørke farger - og vi var alle kledd i sorte overdeler. Tor Arne derimot, hadde på seg hvit t-skjorte og hadde vel minst en sommerfugl på seg hele tiden mens vi var der inne, haha! 

Det var veldig stilig å gå rundt å se på alle de ulike typene sommerfugler som finnes, og hvor ulike de kan være i farge og størrelse. De er virkelig vakre å se på! Utenfor atriumet var det et par utstillinger av blant annet reptiler, fisker og livet i Amazon-regnskogen. 

Inkludert i billetten vår var en tur til naboattraksjonen Mirror Maze. Det er, som navnet antyder, en labyrint av speil hvor man skal vandre gjennom og finne veien ut. Det var ikke bare bare, kan man si. Det var flere ganger jeg holdt på å gikk på et speil, haha! Vi tok også en runde gjennom et laserrom, hvor vi skulle unngå å komme borti laserne, og fullføre løypa på under ett minutt. Enklere sagt enn gjort, fant jeg ut. Moro da! Sara og Martin tok en ekstra runde i laserrommet og havnet faktisk på topplista!! Vi har selvfølgelig bildebevis: 

Artig å leke seg litt :-D Etter vi var ferdige med både Mirror Maze og sommerfugler dro vi videre til en italiensk restaurant i Scottsdale for å spise middag. Senere på kvelden var det duket til restefest hos Stine og Tor Einar. Alle tok med snacks og drikke de ville bli kvitt før utflytting. En fin dag! 

HELLO DESTIN

  • 05.12.2017, 18:59

Da var vi på plass i Florida, nærmere bestemt i badebyen Destin! Vi landet i The Sunshine State fredag ettermiddag, og dro direkte til Walmart for å hente ut bilen vår som ankom Florida samtidig som oss. Etter at papirarbeidet var unnagjort kunne vi endelig få se vårt nye hjem for de neste månedene. Vi bor i et nyoppført leilighetskompleks, 10-15 minutters gange fra stranda (!!!!) og med Walmart som nærmeste nabo. Hurra! Destin er en by med rundt 12 000 innbyggere, helt ved vakre Mexicogolfen. Sist vi bodde i Florida bodde vi i Crestview, som er cirka 45 minutters kjøring herfra. Vi brukte støtt og stadig å dra inn hit i helgene for shopping, restauranter og utesteder - men denne gang skal vi altså bo i smørøyet. Så glad og takknemlig for det :-D 

Vi gikk til innkjøp av juletre allerede dagen etter vi kom hit, og her er Martin i gang med montering. Julestemning, kom til oss! :-D Leiligheten vår ligner forresten på de vi har hatt i USA tidligere, med to soverom, to bad, kjøkken og stue. Det er kjempefint både i leiligheten og på komplekset forøvrig, så vi er veldig fornøyde med å bo her. 

Ikke overraskende er det litt kaldere her enn det var i Arizona. Temperaturen ligger på rundt 20 grader i disse dager, men ifølge meldingene skal det synke noe framover. Så vi får se om det blir så mye soling og bading i desember..  Men vi skal virkelig ikke klage, hehe! Gleder oss til å tilbringe den siste delen av USA-året her ♥♥

BIRTHDAY WEEKEND IN VEGAS

  • 01.12.2017, 03:36

Processed with VSCO with f2 preset

Som jeg nevnte i forrige innlegg dro vi til Las Vegas i helga som var. Anledningen var Marits 21-års dag, og det hele var en overraskelse planlagt av hennes bedre halvdel. Turen ble spikret for flere måneder siden, og til tross for flere forsnakkelser tror jeg vi greide å overraske henne ganske så bra :-D Vi satte snuten mot Vegas fredag morgen, og etter en liten time på veien stoppet vi på en bensinstasjon langs veien hvor vi skulle overraske Marit, som hadde blitt "kidnappet" til et uvisst sted med Heiki og Marita. Der stod vi klar med bursdagssang! 

Black Friday var godt i gang innen vi kom fram til Las Vegas, og derfor dro vi rett på kjøpesenteret Fashion Show Mall på Las Vegas Strip for litt shopping. Ikke overraskende var det myye folk her denne dagen! Som de fleste steder i USA er julepynten for lengst fremme, og som dere ser på bildet over er det hyret inn julenisse som tar imot julegaveønsker fra kidsa. Vi tok ikke av med shoppinga, jeg blir fort litt demotivert når man går sild i tønne.. Men noen kupp gjorde vi, og vi var også innom pop-up-shopen til Kylie Jenner for å se. Moro :-D 

Etter shoppinga var det dags for å hoppe i finstasen og spise middag før vi dro videre på casino og bar. Dette er den tredje turen til Las Vegas for meg og Martin sin del, men denne byen slutter virkelig aldri å fascinere! 

Lørdagen gikk stort sett med til sightseeing og litt mer shopping før det var duket til en siste overraskelse for Marit. Gutta hadde nemlig bestilt en gigantisk limousin som skulle kjøre oss rundt i Vegas i et par timer for å kickstarte kvelden. Vi leker ikke Vegas, altså! Hehe :-D 

Bursdagsbarnet foran dette beistet av et kjøretøy! 

Etter råning opp både Stripen og Freemont Street i limo ble det bursdagsmiddag før vi dro videre på nattklubben Hakkasan på MGM Grand. Hakkasan skal visstnok være en av Las Vegas hotteste utesteder, men jeg ble egentlig litt skuffet. For det første var det streng dresskode og voldsomt til sjekk før vi i det hele tatt kunne gå inn på utestedet, og når vi omsider var inne var det ikke et eneste sted man kunne sette seg ned uten å betale 1500 dollar (!!). Det funker dårlig i høye hæler.. Vi drakk opp drinkene våre og cruiset videre på hookah lounge før det ble gambling og dansing ut i de sene nattetimer. For en herlig helg!! ♥ Vi var ganske så reduserte da vi kom hjem søndag kveld, men da var det bare å hive seg rundt med pakking av bil. Den ble nemlig sendt til Florida mandag ettermiddag. Nå er det med andre ord tomt her hjemme - alt som er igjen er det vi skal ha i hver vår koffert når vi flyr østover på fredag.

HAPPY THANKSGIVING

  • 28.11.2017, 18:21

Forrige torsdag var det Thanksgiving i USA, en stor høytid som markeres av de aller fleste amerikanere. Gutta våre fikk langhelg for anledningen. Vi feirer alle amerikanske høytider her borte, og det er stas! Dette må imidlertid være en favoritt så langt. Under Thanksgiving var vi så heldige å bli invitert på middag hos Stine og Tor Einar. De stilte blant annet med en nydelig tilberedt kalkun, mens vi kjørte litt dugnad på tilbehøret. Som dere ser på bildet over ble det langbord med typisk Thanksgiving-dekor, blant annet gresskar og høstblomster. De hadde gjort det såå fint ♥♥

Får litt helt vann i munnen av å se på all den gode maten!! Så mye digg på bordet :-D 

Thanksgiving er ei høytid hvor fokuset er på familie og takknemlighet for de man har rundt seg, noe jeg synes er en veldig fin tradisjon. Gjengen var enige om at dette en høytid vi vil ta med oss tilbake i Norge når den tid kommer! Dette er forresten den første høytida vi har feiret i USA hvor vi har opplevd at butikkene har endrede åpningstider, og mange butikker og restauranter holder faktisk stengt slik at de ansatte kan få være med familien sin. 

Hele gjengen samlet til bords! 

Thanksgiving er også uløselig knyttet til handledagen Black Friday her i USA, som altså er dagen etter. Da er det solide rabatter i butikkene, og amerikanere tar helt av! Faktisk er det så ille at det hyres inn vakthold mange steder, og de tyvstarter Black Friday allerede på Thanksgiving på kvelden. På Walmart var det store paller som lå klare med varer tidligere i uka, og vi har hørt rykter om at det kan bli fysiske kamper om varene når kaoset bryter ut.. Planen vår var egentlig å dra på Walmart tidlig fredag morgen for å få med oss galskapen, men da hadde vi andre planer - fredag reiste vi nemlig til Las Vegas! Mer om det i et senere innlegg :-) 

MOVING SOON

  • 22.11.2017, 19:51

I går var dagen hvor vi sendte avgårde flyttekassene våre til Florida. Før vi kunne sende dem østover måtte jeg og Martin gå til innkjøp av en ekstra flyttekasse da vi ikke fikk plass til alt pikkpakket vårt i de tre vi allerede har, haha. Vi hadde litt mer greier enn det vi først trodde! Da selve pakkinga omsider var over måtte vi bære kassene ned trappa og bort til resepsjonen på komplekset. Det er ikke lange stykket altså, men ettersom kassene var så tunge ble vi sjeleglade da Daniel (en kollega av Martin) kunne hente kassene våre med pick-upen sin og ha dem på lasteplanet. Fjoh! Nå er de altså hentet av flyttebyrået og forhåpentligvis på vei til Florida :-) 

Det er med blandede følelser at vi sender flyttekassene denne gangen, for det betyr jo at vi skal reise herfra snart. Faktisk er det bare ei drøy uke til eventyret vårt her i ørkenen er over :( Arizona er virkelig en fantastisk delstat, og jeg føler meg så heldig som har fått bodd her det siste halvåret. Vi har følt oss så hjemme her og trivdes utrolig godt. Både naturen, menneskene vi har møtt og alle opplevelsene vi har hatt her har vært uforglemmelige ♥♥ Gleder meg allerede til å dra tilbake hit en vakker dag! 

Land of cacti ♥

HIKE OPP DOBBINS LOOKOUT

  • 21.11.2017, 04:42

Det er virkelig noe helt eget med naturen her i Arizona, og nå som oppholdet vårt her går mot slutten prøver jeg å nyte det litt ekstra. Den beste måten å gjøre det på, er å komme seg ut på tur! Vi har hatt to spreke damer på besøk i uka som gikk, og da ble det turer både til White Tanks (et fjellområde i Surprise) og South Mountain. I South Mountain ligger Dobbins Lookout, et utkikkspunkt hvor man ser utover hele Phoenix by og omegn. Utsikten er rett og slett upåklagelig! 

Vi kjørte faktisk opp til Dobbins Lookout like etter vi kom hit i sommer for å overvære solnedgangen, men denne gang skulle vi altså gå opp. Nå i november er det deilig turtemperatur på rundt 25 grader, så det går absolutt an :-D Turen opp til Dobbins er seks-syv kilometer lang på en fin og godt merket sti. Langs stien er det selvfølgelig mange fine kaktuser å se på  ♥

På en skikkelig klar dag er utsikten ennå mer spektakulær enn dette, tenke seg til. Byen vår ♥♥♥ Martin tok forresten med seg drona på turen og fikk filmet noen veldig fine klipp utover The Valley og fjellene rundt. 

Foruten et par turer har uka med besøk bestått av soling, shopping, kino, overnatting i Scottsdale og avslapping. Takk for besøket, Oda og Eli ♥ Etter at vi hadde kjørt besøket til flyplassen søndag dro vi hjem for å gjøre oss ferdig med pakking. I morgen skal vi nemlig sende avgårde flyttekassene våre, og det er en del ting og tang som skal pakkes ned. Kassene blir fullere og fullere for hver gang vi flytter, rare greier.. Nå begynner vi omsider å se lyset i enden av tunnelen :-) 

TOMBSTONE & TUCSON

  • 20.11.2017, 02:52

Fredag kveld forrige uke plukket vi opp Oda og Eli på flyplassen her i Phoenix. Så koselig med besøk fra Norge, det hadde vi gledet oss til :-D "Ferien" fikk en pangstart da vi allerede lørdag morgen satte kurs sørøst mot cowboybyen Tombstone. Nå som vi har så lite tid igjen i ørkenen gjelder å utnytte helgene godt, og dette var noe vi virkelig ville få med oss før ferden går videre tilbake til Florida. Kjøreturen til Tombstone tok om lag tre og en halv time, og vi dro dit sammen med store deler av vårt faste reisefølge. 

Tombstone er kanskje best kjent som stedet hvor den berømte gunfighten ved O.K. Corrall fant sted, og har fått rykte på seg for å være en autentisk westernby. Faktisk en av USAs best bevarte! I disse gatene har western-skikkelser som Doc Holliday, Wyatt Earp og Clanton-brødrene tråkket sine cowboyboots. Fra å være en liten gruveby skjøt befolkningstallet i Tombstone fart på slutten av 1870-tallet, og det dukket opp både bordeller, teater og saloons. Den dag i dag kan man fortsatt se en og annen cowboy eller cowgirl her, men de fleste er nok tidsriktig antrukket mest på grunn av turistene. 

Litt som å bli tatt tilbake i tid til den ville vesten å rusle rundt i Tombstone! 

Noen ville innom denne sjappa for å teste skytekunnskapene sine. 

Etter lunsj kjøpte vi oss billetter til et gunfight-show. Her ble "slaget" ved O.K. Corrall gjenskapt. 

Etter showet ble det litt mer sightseeing og titting i butikker. Vi måtte også selvfølgelig innom en klesbutikk for å se på Tombstone-moten, som inneholder cowboyboots, hatter og pistolhylster. For å nevne noe. 

Før vi dro fra Tombstone gikk vi også innom Bird Cage Theatre, et gammelt teater hvor det visstnok skal være spøkelser og gjenferd. Faktisk gikk det an å kjøpe billetter til en guidet tur rundt teateret på natta hvor man forsøker å få kontakt med "åndene". Teateret åpnet allerede i 1881, og på bare syv år ble 26 mennesker drept der inne. Den dag i dag finnes det over 100 kulehull i bygningen, men ettersom vi ikke betalte oss inn fikk vi bare se et av dem, i bardisken. Historien vil ha det til at en misfornøyd cowboy skjøt etter dørvakta da han ble kastet ut av teateret. 

Stilig by :-D 

  Etter besøket i Tombstone kjørte vi til Tucson, Arizonas andre største by. Tucson er blant annet hovedsete for University of Arizona, så da benyttet jeg, Martin, Oda og Eli anledningen til å få med oss en amerikansk fotballkamp. Kan jo ikke bo i USA et år uten å ha gjort det, vel?! Dette er altså collegefotball, men amerikanerne sparer ikke på verken pomp eller prakt av den grunn. Vi snakker cheerleaders, korps, fyrverkeri og svært så engasjerte supportere. Slaget på banen stod mellom Arizona Wildcats og Oregon Beavers - og endte med en overlegen seier til hjemmelaget! Skal sies, vi så ikke ferdig hele kampen da de kan vare i opptil fire timer. Såå blodfans er vi ikke, haha. 

GOOO WILDCATS! Vi var i utgangspunktet skeptiske til om vi kom til å skjønne mye av selve spillet, men det gikk overraskende greit. Det var ikke alle poengene på tavla vi klarte å tolke, men essensen i spillet tok vi ganske fort. Da ble det jo faktisk litt spennende også :-) Imidlertid var det utrolig mange avbrudd i spillet, eksempelvis når det var reklamepause i TV-sendinga, timeouts osv. Å spille fire minutter tok kanskje 20 minutter på klokka, haha. Derfor er det kanskje ikke så rart at kampene varer så utrolig lenge.

Denne lørdagen var det også Veterans Day i USA, og det ble blant annet markert med nasjonalsang og et stooort flagg. Representanter fra både US Air Force, US Army og US Navy var blant de som holdt i det gigantiske flagget. En fin gest! Vi fikk også overvære et frieri på kampen, under en av de mange pausene. Da var det en mann fra US Army som nettopp hadde kommet hjem fra tjeneste i Irak som overrasket kjæresten sin med frieri - foran hele stadion. Og han fikk ja!! Med andre ord fikk vi god valuta for billettene våre, synes vi selv. Etter kampen dro vi for å møte resten av gjengen på bar, og kvelden endte opp med karaoke før vi fant hotellsenga. Takk for turen ♥

LATELY IN SURPRISE

  • 07.11.2017, 23:06

Hei og hopp!! Bloggen har gått litt i glemmeboka de siste ukene, men her kommer en liten oppdatering på livet over dammen. Etter roadtripen til Page og fjellturen vår til Humphreys Peak i oktober har vi stort sett vært i hjemme i Phoenix, men det betyr ikke at vi har ligget på latsiden, hehe. Selv har jeg kommet i mål med to nettkurs som jeg har tatt gjennom det lokale biblioteket, Martin har vært på jobb, i tillegg til en del artige arrangement her i Phoenix.

Siste helga i oktober var det klart for oktoberfest i Goodyear, noe vi kjøpte billetter til allerede i sommer. Vi fikk høre av noen andre nordmenn som hadde vært på dette før at dette var en utrolig morsomt fest, og det stod absolutt til forventningene. Festen fant sted på flyplassen i Goodyear, og her var det satt opp biergarten, langbord og scene. Det var hyret inn et tysk band for anledningen, i tillegg til "bayersk buffe" med både helstekt gris, bratwurst og surkål. OMG, surkål!! ♥♥ Den ga meg nesten litt julestemning, haha. På tapp var det selvfølgelig tysk øl, inntatt fra store ølmugger! Ølmuggene fikk vi faktisk til odel og eie, men de veier seriøst 10 kg hver så hvorvidt de blir med oss hjem er usikkert... 

PROST! 

Samme uke var vi jentene på tur med hikingcluben her på Luke AFB. Her samles forsvarsfruer fra ulike land for å gå på tur en gang i måneden, et sosialt og bra tilbud. Ettersom temperaturene har vært så høye her er det først nå på senhøsten at det er behagelig "turtemperatur", så vi rekker dessverre ikke å være med på å så mange turer før vi drar herfra.. Uansett! Den første turen med klubben var i White Tanks, et fint turområde som ligger rundt 20 min unna her vi bor. Jeg, Martin og Espen var på tur i disse fjellene i juli, den gang til Waterfall Trail. Denne gang gikk vi Waddell Trail, en relativt kort tur i flatt terreng. Det var jo også med barn på turen så det passet fint! Herlig å komme seg ut i denne vakre naturen! 

I uka som gikk var det også Halloween, og det må jeg innrømme at jeg hadde veldig store forventninger til ettersom det er en stor høytid i USA. Halloweenpynten kom i butikkene allerede i september, og vi har også sett hus her hvor de har pyntet voldsomt med skjelett og spindelvev i hagen. I god tro handlet vi derfor inn mengder av godteri i håp om at det skulle komme noen utkledde barn på "trick or treat". Dessverre var det ingen barn som banket på døra :(( Det til tross for at vi så mange barn utkledd som gikk i området der vi bor da vi kjørte hjem fra trening denne kvelden.. Tydeligvis er det ikke så utbredt med knask eller knep i slike leilighetskompleks som vi bor i, da man heller går til strøk med eneboliger. Jaja, sånn kan det gå! 

Et lite glimt av en av mange vakre solnedganger her ♥♥ Nå har vi faktisk bare tre uker igjen her i Arizona, og de skal nytes til det fulle. Blant annet får vi besøk senere denne uka, og det gleder vi oss veldig til! 

HIKE OPP HUMPHREY'S PEAK

  • 07.11.2017, 22:14

Forrige lørdag dro vi på en skikkelig langtur sammen med resten av gjengen som bor her, denne gang til fots! Turen gikk til ingen ringere enn Humphrey's Peak, som er Arizonas høyeste fjell. Mount Humphreys rager 3851 meter over havet (12 633 ft). 

Processed with VSCO with f2 preset

Fjellet ligger i Flagstaff, en by et par timer nord for oss. Vi kjørte allerede i 06-tiden lørdag morgen for å komme i gang i rett tid. Veien opp er 7,7 kilometer lang, og tur/retur bør man beregne åtte timer. Vi hadde derfor forberedt oss på vår mest krevende fjelltur hittil, med sekken full av vann, proviant og solkrem. På kjøreturen opp til Flagstaff plukket vi høydemeter etter høydemeter, og da vi kom fram til parkeringsplassen hadde vi gått fra 300 meter over havet til 2800 meter over havet. Vi skulle altså bestige 1000 høydemeter. Da vi begynte å gå var det iskaldt (!!), så jeg pakket på meg både longs, lue og votter. Heldigvis ble det varmere utover dagen, i tillegg til at vi gikk oss varm. Første del av turen gikk for det meste i skog med lett stigning, før vi omsider kom oss over tregrensa. Rundt tregrensa var det faktisk is på trærne! 

Vi tok hyppige pauser på veien opp for å ikke slite oss helt ut. Når man er så høyt over havet som dette er også høydesyke et element man må ta i betraktning, ettersom lufta er så tynn. Heldigvis berget vi greit hele gjengen, bortsett fra litt ørhet og svimmelhet til tider. Vi var sjeldent alene på stien da det er mye folk som går opp fjellet på denne årstida, og av mer erfarne fjellgeiter fikk vi etterhvert fortalt at vi nærmet oss The Saddle, et utsiktspunkt om lag halvannen time før selve toppen. Her tok vi en rast og fikk i oss en matbit før siste etappe på turen.

Her begynte beina til både meg og Martin å bli rimelig seige, så vi bestemte oss for å holde dem i gang i jevnt og rolig tempo. Med syrefest i beina kom vi oss omsider til toppen! Stolt!! Og fantastisk utsikt på toppen. 

Etter litt sjokolade på toppen begynte vi på nedfarten, som forøvrig føltes ulidelig lang.. Haha. Sola var på vei ned innen vi kom oss i bilen, og da var det straka veien til Five Guys for å fylle på med burger før vi kjørte hjem. Slitsomt, men verdt det :-D 

MONUMENT VALLEY & FOUR CORNERS

  • 26.10.2017, 04:13

Søndag var det på tide å ta avskjed med Page etter to fine dager i den lille byen. Men ferden gikk ikke hjem til Phoenix! Når vi først befant oss så langt nord, bestemte vi oss for å krysse av to andre attraksjoner på lista. Så, tidlig søndag morgen etter frokost hoppet vi i bilene med kurs mot Monument Valley. Monument Valley er en ørkenregion i Navajo-reservatet på grensa mellom Arizona og Utah, kjennetegnet av røde, vakre fjellformasjoner. Her har uttallige filmer blitt spilt inn, særlig i Western-sjangeren. Kjøreturen til Monument Valley fra Page tok om lag to timer, og landskapet ble vakrere og vakrere etter hvert som vi nærmet oss. På turen inn i Monument Valley krysset vi også grensa til Utah, og det måtte vi selvfølgelig ha et bilde av! 

Da vi ikke var så gira på å betale 20 dollar per bil for å slippe inn i Monument Valley Navajo Tribal Park (hvor landskapet antageligvis er på sitt fineste?), stoppet vi heller på veien som ble udødeliggjort i filmen Forrest Gump. Det var nemlig her, på veien bak meg i bildet over, at Gump plutselig sa at han ville hjem - etter å ha løpt USA på tvers ganger to. En legendarisk filmscene med legendariske omgivelser! Her holdt vi lenge på med bildetaking ettersom veien tross alt er trafikkert, og det ikke er lagt opp til at turister skal vandre ut i veien for å ta bilder. Haha. 

Tor Einar gjenskaper scenen fra Forrest Gump :-D 

Etter det kjørte vi videre inn i Utah, en delstat som er rik på vakker natur. Det er så mange ting vi kunne tenkt oss å se der oppe, men man rekker dessverre ikke over alt man vil se på ei slik helg. Uansett, på veien til neste stopp lå Mexican Hat. Vi stod rimelig langt unna, men om dere legger godviljen til ser dere at steinen som nærmest balanserer der oppe på fjellet kan se ut som en hatt. En mexikansk en, sådan. 

Kjapp tissepause ute i bushen før vi var ute på veien igjen, denne gang med kurs mot Four Corners Monument. Four Corners er stedet hvor delstatene Arizona, Colorado, Utah og New Mexico møtes. Monumentet ligger (selvfølgelig) helt øst, og tok rundt halvannen time med kjøring fra Monument Valley. På veien til de fire hjørnene kjørte vi dessuten inn i Colorado. 

I fire delstater på en gang! Kult :-D Nå har vi faktisk vært i totalt 13 delstater, noe som ifølge appen Been utgjør 26 prosent av hele USA. Vi har fått sett og gjort utrolig mye i løpet av dette halvåret, det skal være sikkert. Four Corners var forresten ikke stort annet enn dette monumentet, i tillegg til noen boder hvor det var native americans som solgte egenproduserte varer. Vi hadde nok sett for oss at det skulle være mer rundt det, men det var det altså ikke. Hele gjengen var rimelig sulten etter dette, men da var det en time til nærmeste sivilisasjon, haha. Det er uansett kult å ha vært der! Etter vi omsider hadde fått i oss en matbit begynte vi på den lange kjøreturen hjem - omtrent seks timer i bil. Mye kjøring på ei helg, men det var det verdt :-) 

HORSESHOE BEND

  • 26.10.2017, 03:29

Etter besøket vårt i Antilope Canyon dro vi videre til neste attraksjon i Page, nemlig Horseshoe Bend. Her snirkler Colorado River seg gjennom landskapet, og formet en slags hestesko. Resultatet er intet annet enn nydelig! Vi dro hit like før sola skulle gå ned, og lyset var fint. "Fjellet" ble rødere og rødere etter hvert som sola gikk ned. 

Som ventet var det mange turister som var ute i samme ærend som oss, men heldigvis vi fikk plass på parkeringsplassen. Deretter var det rundt 10 minutter med gåing før vi kom fram til kanten. Det er cirka 300 meter rett ned fra kanten, og ettersom steinen ligger "lagvis" er det partier som er mindre trygge å gå på enn andre. Fikk litt hjertebank av folk som slengte beina utfor kanten når de satt på slike tynne steinflak.. 

Naturen i Arizona er virkelig noe for seg selv ♥

PAGE, ARIZONA

  • 21.10.2017, 03:14

I helga som gikk ble nok en langtur! Neste by på bucketlista vår på denne kanten av USA var Page, en liten by som ligger helt nord i Arizona. Page er kjent for sin helt unike natur, og attraksjoner som Antilope Canyon, Lake Powell og Horseshoe Bend, for å nevne noe. Alt dette ville vi selvfølgelig oppleve etter vi hadde kjørt i rundt fire timer fra varme Phoenix. Etter vi hadde sjekket inn på hotellet vårt dro vi ut for å spise middag. Videre tok vi taxi til det eneste utestedet (?) i Page, en superlokal pub hvor et superlokalt band tilfeldigvis underholdt. Det ble en veldig morsom kveld! Neste dag var imidlertid oppe i rett tid for å se mest mulig av vakre nord-Arizona.

Ferden startet med et besøk til Glen Canyon. Dette kan vel kanskje sies å være bittebittelillebror til den mer kjente Grand Canyon. Landskapet er overraskende likt, og veldig vakkert. For å demme opp Colorado River som renner gjennom Glen Canyon har de bygd Glen Canyon Dam, som dere ser på bilde nummer to. Demningen er 220 meter høy og ble bygd på midten av 1950-tallet. Demningen har lagd innsjøen som i dag kalles Lake Powell. Store deler av Lake Powell-reservoaret ligger faktisk i Utah, og innsjøen har blitt en populær feriespot i områdene rundt. 

Se, så vakre farger! Kan godt forstå at det populært å ha båt her. Vi stoppet innom besøkssenteret ved selve demningen og et utsiktspunkt over Lake Powell mens vi først var i gang. Korte avstander mellom attraksjonene, det liker vi. 

Mellom slagene ble det lunsj på den lokale burgerbaren Chill 'n Grill, som hadde noen av de beste burgerne vi har smakt i USA. Og det er ikke rent få, haha. Gode og mette dro vi videre til neste attraksjon: Antilope Canyon. Dette er to såkalte "slot canyons" som begge ligger i indianerreservatet Navajo. Vi dro til Upper Antilope Canyon, som visstnok skulle ha finere lys enn Lower Antilope Canyon (som ligger under bakkenivå). Etter en humpete kjøretur bort til selve Antilope Canyon kunne vi endelig tre inn i dette underverket. 

Antilope Canyon ble til gjennom flere tusener av år, hvor kraftige oversvømmelser og vær og vind har formet fjellet slik. Hvor fantastisk er ikke det?! Det var helt unikt å vandre gjennom, ta på steinen og ikke minst se lyset danse så vakkert der inne. Det er totalt fire selskaper som opererer med guidede turer der inne, så vi hadde et visst tidsskjema å forholde oss til. Det ble derfor ikke ubegrenset med tid til fotografering, og det var heller ikke enkelt å fange det øyet så på kameraet. For det var rett og slett nydelig ♥♥ Kan forresten nevne at verdens dyreste fotografi er tatt her inne, og ble solgt for rundt 6 millioner dollar hvis jeg ikke husker helt feil. Turen gjennom canyonen tok en drøy time, og da vi kom ut hadde vi rødt støv i håret og på klærne. Det var altså ikke uten grunn at guiden vår hadde på lue og buff foran ansiktet, hehe. En opplevelse vi sent glemmer! 

CAMPING IN THE WOODS

  • 18.10.2017, 00:23

Forrige mandag var det Columbus Day i USA, og da fikk gutta fri. Langhelg, woho! Fredagen gikk bort til avslapping på sofaen. Jeg var i seng rundt ni, litt jetlagged etter turen til Norge. Lørdag var det avdelingsmiddag med jobben til Martin i Litchfield Park.  En veldig trivelig kveld! Søndag var vi invitert med på campingtur med en kollega av Martin. Turen gikk til Stoneman Lake, cirka to timer med bil nord for oss. Før avreise hadde vi handlet inn både soveposer og stilongs, og saumfart flyttekassene våre etter de varmeste klærne vi kunne finne. Vi pakket vel i grunnen mest for strandliv og varme da vi flyttet til USA, så det var ikke bare enkelt, haha. 

For selv om det fortsatt er over 30 grader på dagtid her hvor vi bor, skal man altså ikke kjøre langt nordover før temperaturene synker ganske så dramatisk. Stoneman Lake ligger omtrent 2300 meter over havet - like høyt som Galdhøpiggen (!!) - og da snakker vi kulde. Ettersom vi kjørte opp forholdsvis sent på dagen var det mørkt innen vi kom fram til campsiten hvor de andre hadde slått leir. Før vi var fremme kjørte vi laaaangt inn i skogen på en jordvei, og vi tøyset litt med det i bilen at "her er det ingen som vil høre oss rope om hjelp", haha. Vel fremme ble det musikk og øl rundt bålet, grilling av pølser og marshmallows. Såå koselig ♥♥ Mens vi satt rundt bålet hørte vi rop fra både elk (slags blanding av hjort og elg) og coyote, som det tydeligvis kryr av i området. Det er visst "mating season", så da må det ropes litt på det andre kjønn. Det er visstnok også mye bjørn i området, men det hørte vi heldigvis ikke noe til..

Gutta var oppe før soloppgang neste dag for å bli med ut å se etter coyote, mens jeg og Marit sov ut på litt. På det kaldeste var det 1 minusgrad, og jeg må innrømme at jeg frøs litt da jeg våknet om morgenen. Heldigvis hadde vi fått låne et varmeapparat som hjalp mye! Vi våknet til strålende vær, og etter frokost ble det skyting på blink og kjøring av firhjuling. Dette jo bare være noe av det mest amerikanske vi har gjort her borte, haha. Veldig glad vi ble med selv om utstyret vårt kanskje ikke var helt på topp! 

En av de to hundene som var med på turen. Se, så fin ♥

Martin i sitt rette element! :-D 

Search

Bloggdesign

Design og koding av KvDesign - www.kvdesign.no