Ina Marie

PAGE, ARIZONA

  • 21.10.2017, 03:14

I helga som gikk ble nok en langtur! Neste by på bucketlista vår på denne kanten av USA var Page, en liten by som ligger helt nord i Arizona. Page er kjent for sin helt unike natur, og attraksjoner som Antilope Canyon, Lake Powell og Horseshoe Bend, for å nevne noe. Alt dette ville vi selvfølgelig oppleve etter vi hadde kjørt i rundt fire timer fra varme Phoenix. Etter vi hadde sjekket inn på hotellet vårt dro vi ut for å spise middag. Videre tok vi taxi til det eneste utestedet (?) i Page, en superlokal pub hvor et superlokalt band tilfeldigvis underholdt. Det ble en veldig morsom kveld! Neste dag var imidlertid oppe i rett tid for å se mest mulig av vakre nord-Arizona.

Ferden startet med et besøk til Glen Canyon. Dette kan vel kanskje sies å være bittebittelillebror til den mer kjente Grand Canyon. Landskapet er overraskende likt, og veldig vakkert. For å demme opp Colorado River som renner gjennom Glen Canyon har de bygd Glen Canyon Dam, som dere ser på bilde nummer to. Demningen er 220 meter høy og ble bygd på midten av 1950-tallet. Demningen har lagd innsjøen som i dag kalles Lake Powell. Store deler av Lake Powell-reservoaret ligger faktisk i Utah, og innsjøen har blitt en populær feriespot i områdene rundt. 

Se, så vakre farger! Kan godt forstå at det populært å ha båt her. Vi stoppet innom besøkssenteret ved selve demningen og et utsiktspunkt over Lake Powell mens vi først var i gang. Korte avstander mellom attraksjonene, det liker vi. 

Mellom slagene ble det lunsj på den lokale burgerbaren Chill 'n Grill, som hadde noen av de beste burgerne vi har smakt i USA. Og det er ikke rent få, haha. Gode og mette dro vi videre til neste attraksjon: Antilope Canyon. Dette er to såkalte "slot canyons" som begge ligger i indianerreservatet Navajo. Vi dro til Upper Antilope Canyon, som visstnok skulle ha finere lys enn Lower Antilope Canyon (som ligger under bakkenivå). Etter en humpete kjøretur bort til selve Antilope Canyon kunne vi endelig tre inn i dette underverket. 

Antilope Canyon ble til gjennom flere tusener av år, hvor kraftige oversvømmelser og vær og vind har formet fjellet slik. Hvor fantastisk er ikke det?! Det var helt unikt å vandre gjennom, ta på steinen og ikke minst se lyset danse så vakkert der inne. Det er totalt fire selskaper som opererer med guidede turer der inne, så vi hadde et visst tidsskjema å forholde oss til. Det ble derfor ikke ubegrenset med tid til fotografering, og det var heller ikke enkelt å fange det øyet så på kameraet. For det var rett og slett nydelig ♥♥ Kan forresten nevne at verdens dyreste fotografi er tatt her inne, og ble solgt for rundt 6 millioner dollar hvis jeg ikke husker helt feil. Turen gjennom canyonen tok en drøy time, og da vi kom ut hadde vi rødt støv i håret og på klærne. Det var altså ikke uten grunn at guiden vår hadde på lue og buff foran ansiktet, hehe. En opplevelse vi sent glemmer! 

CAMPING IN THE WOODS

  • 18.10.2017, 00:23

Forrige mandag var det Columbus Day i USA, og da fikk gutta fri. Langhelg, woho! Fredagen gikk bort til avslapping på sofaen. Jeg var i seng rundt ni, litt jetlagged etter turen til Norge. Lørdag var det avdelingsmiddag med jobben til Martin i Litchfield Park.  En veldig trivelig kveld! Søndag var vi invitert med på campingtur med en kollega av Martin. Turen gikk til Stoneman Lake, cirka to timer med bil nord for oss. Før avreise hadde vi handlet inn både soveposer og stilongs, og saumfart flyttekassene våre etter de varmeste klærne vi kunne finne. Vi pakket vel i grunnen mest for strandliv og varme da vi flyttet til USA, så det var ikke bare enkelt, haha. 

For selv om det fortsatt er over 30 grader på dagtid her hvor vi bor, skal man altså ikke kjøre langt nordover før temperaturene synker ganske så dramatisk. Stoneman Lake ligger omtrent 2300 meter over havet - like høyt som Galdhøpiggen (!!) - og da snakker vi kulde. Ettersom vi kjørte opp forholdsvis sent på dagen var det mørkt innen vi kom fram til campsiten hvor de andre hadde slått leir. Før vi var fremme kjørte vi laaaangt inn i skogen på en jordvei, og vi tøyset litt med det i bilen at "her er det ingen som vil høre oss rope om hjelp", haha. Vel fremme ble det musikk og øl rundt bålet, grilling av pølser og marshmallows. Såå koselig ♥♥ Mens vi satt rundt bålet hørte vi rop fra både elk (slags blanding av hjort og elg) og coyote, som det tydeligvis kryr av i området. Det er visst "mating season", så da må det ropes litt på det andre kjønn. Det er visstnok også mye bjørn i området, men det hørte vi heldigvis ikke noe til..

Gutta var oppe før soloppgang neste dag for å bli med ut å se etter coyote, mens jeg og Marit sov ut på litt. På det kaldeste var det 1 minusgrad, og jeg må innrømme at jeg frøs litt da jeg våknet om morgenen. Heldigvis hadde vi fått låne et varmeapparat som hjalp mye! Vi våknet til strålende vær, og etter frokost ble det skyting på blink og kjøring av firhjuling. Dette jo bare være noe av det mest amerikanske vi har gjort her borte, haha. Veldig glad vi ble med selv om utstyret vårt kanskje ikke var helt på topp! 

En av de to hundene som var med på turen. Se, så fin ♥

Martin i sitt rette element! :-D 

SAN DIEGO

  • 10.10.2017, 20:03

I midten av september dro vi og resten av gjengen til San Diego, California. Dette er en by vi har hatt på "må-se"-lista vår siden vi kom til Arizona, og vi har ikke akkurat hatt mindre lyst etter at flere har rost byen oppi skyene. Det bor cirka 1,5 millioner mennesker her - helt sør i California og nesten på grensa til Mexico. Byen er kjent for blant annet vakre parker og strender, så dette kunne bare ikke bli feil :-D 

Vi var oppe tidlig fredag morgen med kurs mot kysten. Turen til San Diego tar rundt fem timer med bil. Før vi var fremme i San Diego stoppet vi ved Glamis, et stort felt av sanddyner like etter man krysser grensa til California. Da sanddynene åpenbarte seg følte jeg plutselig at jeg var i Egypt eller noe, for dette var virkelig ørken i ordets rette forstand. Wow! 

Etter innsjekk på hotellet vårt i Mission Valley tok vi Uber inn til Old Town San Diego, cirka 10 minutter unna. Gamlebyen anses ofte for å være Californias fødested, da det er her man finner de eldste sporene etter spansk bosetting i delstaten. På 60-tallet ble gamlebyen derfor etablert som en historisk park for å ivareta den rike historien. Deler av gamlebyen er omgjort til gågate, og her var det blant annet museum, restauranter og butikker. Jeg følte nesten at vi vandret rundt i Mexico da vi var i gamlebyen, hehe. 

Vi spiste en sen lunsj i gamlebyen (selvfølgelig mexikansk mat, hehe), og tittet innom et par butikker. Blant annet var vi innom en veldig liten og søt godteributikk hvor de hadde meget bra utvalg av søtsaker. Etter vi hadde kjøpt oss noe søtt gikk jeg og Martin ut for å vente på resten. Da kom det bort to asiatiske damer som signaliserte at de ønsket å bli tatt bilde av foran butikken. Martin tilbyr seg å ta bilde av dem, men da sier at de vil bli tatt bilde av MED Martin. Haha, vi ble litt forundret da de begge begynte å posere sammen med han. Jeg prøvde å spørre hvorfor, men engelskkunnskapene deres var ikke helt på topp. Vi konkluderte med at det kan ha vært det røde håret hans - eller at de forvekslet han med en kjendis?! De virket i alle fall storfornøyde med å ha fått et bilde med han, haha :-D 

Etter å ha besøkt gamlebyen tok vi Uber ned til Gaslamp Quarter i sentrum av San Diego. Gaslamp kalles det historiske hjertet av San Diego og er kjent for sitt livlige natteliv med mange restauranter og klubber. Vi ruslet litt gatelangs før vi bestemte oss for å ta en drink på en rooftopbar for å se solnedgangen. 

Fantastisk utsikt og veldig koselig å sitte rundt "bålet".  Her ble vi sittende til det ble både mørkt og ganske kaldt (rundt 20 grader - kaldt for oss som bor i Arizona..) før vi tok kvelden. 

Lørdag var det båttur som stod på planen! Når man er i en kystby som San Diego er det en veldig fin måte å se seg rundt på :-) Før vi omsider kunne ta plass på båten var det litt kaos med billetter, da den båten vi opprinnelig hadde kjøpt billetter til var dobbeltbooket. Noe irriterte gikk vi tilbake til salgsluka for å klage, og heldigvis fikk vi plass på annen båt. Som dere ser var det nydelig vær i San Diego denne lørdagen så båttur kunne faktisk ikke passet bedre! 

Guiden på båten fortalte oss om de mange skipene som ligger ankret opp i marinaen, og det var ikke rent få heller. San Diego er hjem til store deler av USAs marine, så flere av skipene vi så var militære. Mange kule farkoster å se! Vel så godt var det å bare lene seg tilbake og nyte havlukta, hehe. 

Søndag pakket vi bagene og sjekket ut av hotellet før vi kjørte inn mot marinaen igjen. Da var det klart for et besøk på USS Midway, et tidligere hangarskip som nå er omgjort til museum. Skipet var det største av sitt slag fram til 1955, og tjenestegjorde i totalt 47 år. Det inkluderer Vietnamkrigen og Golfkrigen. Skipet er enormt, så her var det bare å begynne i ende og jobbe seg både oppover og nedover. 

Inne var det simulatorer, utstillinger, giftshop og ikke minst lugarer og kontrollrom. Lugarene for soldatene var knøttsmå, mens offiserene hadde mye bedre plass, haha. Det var så mange smale ganger og trapper som snirklet seg ned at man nesten kan bli litt klaustrofobisk. Og ikke minst retningsvill! Oppe på dekk var flystripa og selvfølgelig en hel masse fly og helikopter. Dette var nok hovedattraksjonen for gutta, hehe. På dekk var det ulike guider som alle har tjenestegjort på USS Midway, og vi satt oss ned for å høre på en tidligere pilot. Han fortalte blant annet om hvor krevende det kunne være å lande på et hangarskip med begrenset plass, på natten, i uvær. Spennende! 

 Etter noen timer ombord på USS Midway var vi alle klare for en matbit. Turen gikk til Cheesecake Factory - og OH MY GOD. Det måltidet glir rett inn på topplista over noe av den beste maten vi har spist så langt i USA. Jeg klarte ikke å bestemme meg for hva jeg ville spise (for mye digg på menyen), så jeg endte opp med både scampi og biff (haha), og jeg nærmest skrapte tallerkenen. Hit MÅ dere dra hvis dere er i USA. Om så bare for å spise ostekake i alle mulige tenkelige varianter og smaker. Varm anbefaling der altså :-D 

Før vi satte snuten hjemover mot Phoenix dro vi til Mexico. Nesten, i hvert fall. Bak Martin ser dere gjerdet som skiller USA og Mexico, og denne parken kalles Border Field State Park. Dette er vel så nærme man kommer Mexico uten å dra inn i selve Mexico, hehe. På Mexico-siden av grensa var det full fest med mariachi-band, mens på USA-siden var det stille og rolig. Vi så ikke annet enn en Border Patrol-bil da vi var der. Ganske stor kontrast hvis man tenker på grensa mellom for eksempel Norge og Sverige?! At vi befant oss bokstavelig talt i grenseland fikk vi også merke på kjøreturen hjem da veien går langs med grensa til Mexico. Her var det nemlig en grensestasjon hvor samtlige biler ble stanset og en narkotikahund luktet på bilen. 

Vakre, vakre California ♥♥♥ Takk for turen! 

BEARIZONA & WILLIAMS

  • 07.10.2017, 18:26

Da vi kom hjem fra vår lille staycation var det fortsatt en dag igjen av Labor Day Weekend - og den måtte vi selvfølgelig også utnytte. Denne gang gikk turen til Williams, en liten by cirka to og en halv time med bil fra her vi bor. Hele gjengen var tidlig oppe for å få mest mulig ut av dagen. Vi hadde nemlig en del ting vi skulle rekke over! Etter en liten time med kjøring nordover var første stopp Montezuma Castle, et nasjonalt monument i byen Camp Verde. 

Dette "leilighetskomplekset" dere ser oppe i fjellet er altså Montezuma Castle. Dette er svært godt bevarte boliger som ble bygd og brukt av Singua-folket lenge før moderne tidregning. Det skal ha tatt tre århundre å bygge det ferdig, og boligen har 20 rom fordelt på fem etasjer. Dette er en av USAs best bevarte "cliff dwellings", mye fordi den ligger forholdsvis beskyttet fra vær og vind der oppe i fjellet. Hvordan de klarte å bygge dette med begrensede verktøy og hjelpemidler er i grunnen ganske utrolig! Ikke rart det tok lang tid, hehe. Årsaken til at de bygde boligene så høyt over bakken skal ha vært beskyttelse fra fiender og oversvømmelser. 

Fascinerende byggverk! Boligene skal ha vært åpen for offentligheten tidligere (uten at jeg skjønner helt hvordan folk kom seg opp dit?), men på grunn av slitasje og sikkerhet er de nå stengt av. Det er en egen park rundt boligene som forvalter området og vi betalte rundt 10 dollar hver for inngang. Anbefales hvis man skulle være i området :-D 

Etter en liten time på veien igjen var det klart for Bearizona, kanskje verdens kuleste dyrehage?! Bearizona ligger noen minutter med kjøring fra Williams, og er blitt kjent for sin "drive thru"-opplevelse gjennom parken. Jeg, Martin, Sara og Tor Arne kjørte i samme bil, og etter at inngangsbilletten var betalt kjørte vi gjennom porten hvor dyrene er. Konseptet er altså at dyrene går "fritt" rundt om i parken. Og da snakker vi både bjørner, ulver og bison - for å nevne noe. Wæ! Var litt skeptisk til å begynne med, må jeg innrømme. Hva om en bjørn hoppet opp på panseret på Camaroen vår?! Haha, heldigvis gikk det veldig fint. Både vi og Camaroen overlevde kjøreturen. Tidvis synes jeg noen av dyrene kom litt vel nærme oss, men det gikk bra. Det var skiltet at bilvinduer og dører måtte være låst under turen, så det ble så som så med bilder. Derfor tok vi en busstur gjennom parken for runde to.

Det som var mest spennende (og litt skummelt) ved kjøreturen gjennom var å se alle bjørnene. Vi trodde kanskje at det var et par bjørner i området, og at vi måtte være forberedt på å ikke få sett dem - men slik var absolutt ikke. Det var bjørner å se nesten overalt hvor vi snudde oss, både i badekar, oppe i trær og på bakken. Jeg hadde aldri sett bjørn før (tror jeg ikke..), så det var veldig artig å få sett. Et lykketreff var at vi også fikk være vitner til litt lekeslossing mellom to bjørner. Mektige dyr, det er det ingen tvil om!

Før vi kastet inn håndkledet gikk vi også en runde gjennom den "vanlige" delen av dyreparken hvor det blant annet var rev, geiter, bever og grevling. 

Etter besøket i Bearizona begynte vi å bli sultne, og da passet det fint å kjøre inn til Williams for litt påfyll og sightseeing. Williams er en liten by med drøyt 3000 innbyggere, men er populær blant turister både fordi den er et historisk stopp på Route 66 - og fordi den kalles porten til Grand Canyon. 

Vi ruslet gjennom Main Street hvor det ble middag og litt shopping. En sjarmerende liten by! Og se så mye grønnere det er bare et par timer nordover for oss! Arizona altså ♥♥ Etterhvert begynte å klokka å nærme seg hjemreise, og da var vi alle ganske slitne. Uheldigvis for oss skulle hjemturen vise seg å bli ganske mye lengre enn det vi hadde tenkt på grunn av kø ned mot Phoenix. Dette var jo ei stor utfartshelg, så det var kanskje ikke så rart. I tillegg til køkjøring kom det også en heftig thunderstorm over oss og det blinket som en gal på himmelen. Da var det deilig å finne senga etter en lang og innholdsrik dag! 

LABOR DAY WEEKEND

  • 06.10.2017, 23:22

Omsider et livstegn her på bloggen! Det har vært noen hektiske uker, med blant annet en lynvisitt til Norge i forrige uke. Nå er vi tilbake i Surprise, og er klare for å ta fatt på de siste månedene her i Arizona. Tida går alt for fort, altså.. Det lir mot høst nå, og vi merker at det er kjøligere på morgen og kveld. Heldigvis er det fortsatt 30 grader ++ på dagtid, så oktober her i ørkenen er rett og slett deilig! 


Første helga i september var det Labor Day i USA, en nasjonal helligdag hvor de aller fleste har fri fra jobb. Vi benyttet langhelga til å ta en såkalt staycation i Phoenix-området. Staycation betyr altså at man ferierer i egen by, og det er et veldig populært konsept her i Arizona. Ettersom vi var en stor gjeng som skulle tilbringe langhelga sammen, tok vi en liten "twist" på den typiske staycation - og leide et hus gjennom Airbnb i stedet for hotell. Sosialt og morsomt! Vi endte opp med å leie et veldig fint hus i Queen Creek, en drøy time unna oss og øst for Phoenix. 

Den største attraksjonen ved huset var kanskje det fine uteområdet med en liten golfbane, basseng, grill og jacuzzi. Etter vi hadde fortært tacoen og spilt spill bar det derfor ut i poolen hvor vi holdt det gående ut i de sene nattetimer. Lørdag ble det grilling, avslapping ved bassenget og god drikke før vi sjekket ut søndag morgen. Veldig trivelig helg med mye latter! En fin gjeng vi er her med ♥

Damene har funnet seg til rette i jacuzzien. Staycation var innertier! 

HIKE IN LAKE PLEASANT

  • 12.09.2017, 06:47

Den siste ferieuka denne sommeren ble hjemme i Arizona. Heldigvis for oss bor vi i en fantastisk delstat hvor det er mye å finne på! Naturen her er virkelig noe for seg selv, med nydelige fjell og store kaktuser. Den er som skapt for å dra på tur, gitt at det ikke blir for stekende temperaturer. En dag i ferien bestemte vi oss for å kjøre opp til Lake Pleasant Regional Park, en liten times kjøring nord for der vi bor. Lake Pleasant er en menneskeskapt innsjø midt i ørkenlandskapet, og i fjellene rundt vannet går det mange turstier på kryss og tvers.

Vi startet dagen i parken med en hike til Pipeline Canyon. Dette er en tur på rundt seks kilometer, altså ganske overkommelig til tross for 40 varmegrader. Med masse vann la vi ut på tur - og det første som møtte oss var et esel som hadde funnet seg en liten gressflekk. Da kom jeg plutselig på at det stod på nettet da jeg sjekket ut ruta at det var ville esel i området, uten at jeg hadde tenkt nevneverdig over det. Haha. En kar som kom i motsatt retning like etter kunne fortelle at det var en hel flokk på stien lenger bort, og da kjente jeg at jeg ble litt skeptisk. Karen kunne heldigvis opplyse at esel er sky av seg og redd mennesker. Haha, fjoh!

Fantastisk natur! Og mange kule kaktuser på stien ♥♥♥ Vi så heller ingen flere esel.. Når vi nærmet oss enden av Pipeline Canyon Trail fikk vi, som lovet, nydelig utsikt over Lake Pleasant. Lake Pleasant er forresten et viktig reservelager av vann i denne delen av Arizona, i tillegg til å være et yndet rekreasjonsområde.

Etter turen kjørte vi til et de av mange rasteplassene i parken. Her var det satt ut griller og benker, og det er visstnok veldig populært når det blir litt mer levelig i lufta. Mens vi var der var det riktig nok ikke et eneste menneske å se på mils avstand, haha. VI hadde pakket med oss en liten matpakke - og unnet oss en Kvikk Lunsj etterpå. NAM!! Beste tursnacksen som finnes :-D 

Etter den lille pikniken vår dro vi ned til vannet for en dukkert. Når vi først var så nærme et vann skulle vi selvfølgelig utnytte muligheten til å bade :-D Det var ikke akkurat noe hvit sandstrand her (som vi fant i hvert fall), og det virket mest tilrettelagt for vannscooter og båt. Men så lenge vi hadde på slippers gikk det fint. En herlig dag i Lake Pleasant! 

NEW YORK PT. 6

  • 11.09.2017, 19:55

Det tok seks lange innlegg, men her kommer altså siste reisebrev fra New York! Fjoh. Før jeg gyver løs vil jeg ønske alle dere hjemme et riktig godt valg! Vi har selvfølgelig gjort vår borgerplikt og sendte avgårde stemmene våre per post for en stund siden. NRK har heldigvis gjort direktesendingene sine fra valgnatta tilgjengelig for oss i utlandet, så jeg skal følge valget tett i dag/kveld. Woho :-D Ellers har det vært mye ekstremvær i USA den siste tida, kanskje særlig på sørøstkysten hvor Hurricane Irma har herjet med full styrke. Vi tenker ekstra mye på fine Florida i disse dager ♥


Back in New York! Mandag var dagen vi skulle reise hjem til Phoenix, men før flyet gikk hadde vi noen timer å slå i hjel. På dette tidspunktet var vi vel egentlig ganske klar for å reise hjem, litt slitne og småsyke etter ei veldig innholdsrik uke. Vi sov derfor ganske lenge før vi sjekket ut av hotellet, lagret bagasjen vår og gikk opp mot Times Square og Madame Tussauds. Som kjent er dette et voksmuseum hvor det står utstilt en rekke kjendiser, skuespillere, politikere og artister. 

MADAME TUSSAUDS WAX MUSEUM

Skamløs posering med Jennifer Aniston, Kim Kardashian, Barack Obama og Jimmy Fallon, hehe. Det er helt fascinerende hvordan de klarer å lage disse voksdukkene. De ligner jo helt vilt mye, nesten litt freaky. Prosessen med å lage en voksfigur tar tre til fire måneder, så det er et langtekkelig arbeid med mange detaljer som skal på plass. De aller fleste kjendisene som er utstilt har stått modeller hvor det er blitt tatt nesten 400 ulike mål og bilder, og totalt 20 kunstnere er involvert i å lage selve dukken. Prislapp for en ferdig voksfigur? 220 000 dollar!!

Et stopp innom hos Donald Trump og det ovale kontoret måtte vi selvfølgelig også, haha. Etter Madame Tussauds gikk vi bort til 5th Avenue for litt shopping. Denne dagen var det solformørkelse i USA, og vi ville gjerne kjøpe oss et par av disse brillene for å få sett det. Uheldigvis for oss var vi litt sent ute, og det var ikke et eneste par å oppdrive i hele New York da mandagen kom. Da formørkelsen nærmet seg topp i New York stoppet store folkemengder i gata og i parker for å overvære fenomenet. Vi gikk til Bryant Park hvor vi fikk låne et par briller av ei hyggelig dame. Så det løste seg heldigvis likevel :-) 

GRAND CENTRAL TERMINAL

Etter solformørkelsen og en ispause gikk vi videre til Grand Central Terminal, USAs travleste togstasjon og en selvskreven attraksjon i New York. Tusenvis av mennesker passerer stasjonen daglig, i tillegg til at bygningen er en stor turistattraksjon med millioner av besøkende hvert år. Dette må være den fineste togstasjonen vi noen gang har sett, med fantastisk arkitektur. Grand Central minner meg forresten helt sykt om Gossip Girl og første episode hvor Serena kommer tilbake til New York. Hehe, serienørd much. 

Så var det på tide å sette kurs mot flyplassen. Shit, for by dette er. Som jeg nevnte i første innlegg var forventningene store etter alt jeg har sett fra denne byen, men New York innfridde på alle mulige vis. Energien og atmosfæren er virkelig helt unik - og MÅ oppleves. 

På gjensyn, New York! Takk for en fantastisk ferie!! ♥♥ 

NEW YORK PT. 5

  • 08.09.2017, 20:10

Lørdag tok vi subwayen ut av Manhattan og over til Brooklyn, en annen bydel i New York. Fra subwaystoppet i Brooklyn, som ligger på andre siden av East River, gikk vi til berømte Brooklyn Bridge. Broen er en av USAs eldste, og stod ferdigstilt i 1883. Det var forresten ganske deilig å gå rundt i Brooklyn da det var litt færre folk der, haha. 

BROOKLYN BRIDGE

Som dere ser viste værgudene seg fra sin beste side denne lørdagen, så etter hvert som vi krysset den 480 meter lange hengebrua fikk vi nydelig utsikt over Manhattan og East River. Som på de fleste store turistattraksjonene i New York, var det tettpakket med folk her. Man gikk som sild i tønne, i tillegg til at det var en mye brukt sykkeltrase ved gangfeltet. Vi stoppet derfor kun for å ta litt bilder før vi gikk videre over Lower East Side på Manhattan. Herfra ruslet vi egentlig bare rundt for å se hva denne delen av Manhattan hadde å by på. Etter hvert gikk vi oss på en "tropical summer party" hvor det var plassert ut en diger vannsklie, DJ, sandkasser og hengekøyer. Haha, det hadde vi ikke forventet å se her. 

LOWER EAST SIDE

Martin hadde lagt inn et ønske om å se kontorbygningen til Youtube-kjendis Casey Neistat. Martin er stor fan, så etter litt sightseeing i Lowe East Side gikk vi videre til kamerabutikken som sponser Casey og kontoret hans. De ligger vegg i vegg med hverandre. Vi fikk dessverre ikke sett han i person, men jeg tror Martin syntes det var ganske kult å ha vært der likevel. 

K&M

På kvelden hadde vi avtalt å møte en gammel studievenninne av meg fra NTNU som nå studerer i New York! Vi bestemte oss for å møtes på en rooftop bar i Midtown for å ta en øl. Det var lang kø for å komme seg opp til rooftopen så vi hadde litt flaks der. 

POD 93 ROOFTOP BAR

Meg og Thea :-) For en trivelig kveld. Nydelig utsikt og ikke minst deilig temperatur når sola har gått ned. 


Neste dag tok vi subwayen ned til Canal Street og Chinatown. Kan jo ikke reise til New York uten å besøke Kina, eller hva?! Hehe. Helt merkelig å plutselig gå inn i en miniversjon av Kina, med nye lukter, folk, butikker og restauranter. Noe av det første vi bet oss merke i var alle som kom bort til oss og forsøkte å selge oss falske merkevesker og klokker. "Chanel?", "Rolex?" hørte vi rundt oss omtrent uansett hvor vi gikk. Funfact: Chinatown på Manhattan har den tetteste befolkningen av kinesere på den vestlige halvkule. 

CHINATOWN 

Før vi forlot Chinatown kjøpte vi oss noen eksotiske frukter som de solgte fra ulike boder på gata. Husker ikke navnene nå i farta, men noe av det smakte i hvert fall godt. Spennende å prøve noe nytt :-) Etter å ha ruslet gjennom Østen skulle vi videre til Europa, nærmere bestemt Little Italy. 

Little Italy ligger nord for Chinatown, og er i likhet med nabobydelen er slags enklave - bare denne gang med italienere. Området har blitt betraktelig mer turistifisert med årene, samtidig som at mange de autentiske, gamle italienske restaurantene og butikkene har blitt lagt ned. Uansett, et veldig hyggelig område, synes vi! Mulberry Street var lagt opp som en gågate, og langs den lå restaurantene tett i tett. I tillegg var det boder som solgte cannoli og gelato og andre italienske godsaker. Jeg og Martin slo oss ned på en av restaurantene for å spise lunsj, pasta så klart. Før vi tok subwayen opp til Midtown igjen gikk vi blant innom en park i Bowery hvor vi ble sittende å se sykkelhockey (av alle ting?. Vi stoppet også innom et massasjested hvor vi kjøpte ryggmassasje for 10 dollar hver. Det var faktisk sykt digg! På kvelden gikk vi innom en pizzasjappe hvor vi kjøpe en slice hver, tok dem med oss til Bryant Park hvor de viste Dirty Dancing. Magisk siste kveld i The Big Apple! :) 

NEW YORK PT. 4

  • 07.09.2017, 04:28

Fredag morgen tok vi igjen subwayen til Lower Manhattan, nærmere bestemt til Ground Zero. Som kjent var det her World Trade Center stod før terrorangrepene 11. september 2001. I dag er det blant bygd et museum og et minnested om terroren som rammet New York denne høstdagen, og de nesten 3000 menneskene som mistet livet. Det regnet fra morgenen av denne fredagen, så vi startet med å kjøpe billett til National September 11 Memorial Museum. 

NATIONAL SEPTEMBER 11 MEMORIAL MUSEUM

I morgentimene 11. september kapret islamske terrorister fra Al-Qaeda to passasjerfly og krasjet dem inn i de to hovedtårnene i World Trade Center. To timer etter krasjet kollapset de to bygningene som hadde raget høyt over New York Skyline i en årrekke. Jeg var seks år da dette skjedde, men husker fortsatt at hele familien satt klistret til TV-en hjemme i sjokk over at noe slikt kunne skje. I museet, kun et lite steinkast unna der katastrofen fant sted, kan man se detaljerte tidslinjer av hvordan denne forferdelige dagen artet seg for ansatte i World Trade Center, flypassasjerne, brannmenn og politi, militæret og Det hvite hus. Sterke fortellinger i form av filmer, lydklipp, bilder og gjenstander. 

Det første bildet viser en informasjonsplakat som var plassert utenfor et av tårnene. Den ble funnet i ruinene etter tårnene kollapset. Mulig det er litt vanskelig å se på bildet hva som faktisk står skrevet, men det står blant annet en del fakta om World Trade Center. Dette enorme komplekset hadde 200 heiser, 1200 toaletter, 40 000 dørhåndtak, og kostet over en billion dollar (på 1970-tallet). På det nederste bildet ser dere Missing person-lapper folk hengte opp over hele byen på leting etter sine kjære. Hjerteskjærende å tenke på de som aldri kom hjem igjen..

Det var utrolig sterkt å gå rundt i museet og forsøke å ta innover seg hvor stor tragedie dette egentlig var, hvor mange som ble berørt, og hvordan det forandret en hel verden. Jeg og Martin var enige om at det var et veldig fint utført museum. Det sterkeste for oss var kanskje det å høre et lydopptak der en passasjer som sitter i et av de kaprede flyene ringer hjem til kjæresten for å fortelle hva som skjer og at han håper de treffes igjen. Anbefaler absolutt et besøk hit hvis man er i New York. 

GROUND ZERO

Etter museumsbesøket gikk vi ut til Ground Zero hvor det i dag er en vakker memorial for å minnes de som mistet livet 11. september. Der hvor tårnene stod er det i dag to store "basseng" hvor vannet renner ned i tilsynelatende intet. Rundt bassenget står navnene til de som døde i angrepet. Vi la merke til at det var blomster på flere av de innrissede navnene, og dette skyldtes at de hadde bursdag denne dagen. Minnestedet kalles "Reflecting absence". Like ved minnestedet er det blitt bygd One World Trade Center, som dere ser bilde av under her. One World Trade Center ble ferdigstilt i 2015, og er USAs og Vestens høyeste bygning. Tåka lå så tykt over New York denne dagen at vi faktisk ikke kunne se toppen av tårnet ordentlig. 

ONE WORLD TRADE CENTER

MADISON SQUARE PARK

Så beveget vi oss nordover mot Madison Square Park og Flatiron Building. På veien dit fant vi oss et koselig lite lunsjsted i Downtown. Flatiron Building er en ikonisk bygning i New York, mye fordi den faktisk ser ut som et strykejern. Vi slet litt med å finne den først, men så så vi opp - og der var den gitt, haha. Spenstig byggestil og veldig kult! Like ved ligger altså Madison Square Park, hvor vi kjøpte oss en is og tok en rast. 

FLATIRON BUILDING

Åh, denne byen altså <3 

NEW YORK PT. 3

  • 05.09.2017, 18:51

Torsdag og dag fire i New York! Martin våknet med halsvondt og tett nese, så denne dagen hadde vi en ekstra rolig morgen. Vi kunne imidlertid ikke bare bli inne ettersom vi hadde kjøpt billetter til båttur i 11-tiden. Martin var heldigvis en trooper og ville ikke la en forkjølelse stoppe seg. Båtturen gikk til ingen ringere enn Statue of Liberty og Ellis Island :-D Jeg skal forresten prøve å fatte meg litt mer i korthet i NY-innleggene som kommer, hvis ikke havner jeg veldig bakpå, haha. 

For å komne oss ut på bøljan blå måtte vi først ta subwayen helt til sydspissen av Manhatten, til Battery Park. Ettersom vi hadde kjøpt billett på forhånd kunne vi gå forbi den lange køen. Deretter måtte vi gjennom sikkerhetssjekk (nesten like nøye som på flyplasser) før vi kunne gå ombord i båten. Det var herlig vær denne dagen, så vi (i likhet med de fleste andre) ville sitte på toppdekket. Etter at vi hadde kastet loss ble det fort en fantastisk utsikt over New York skyline. 

STATUE OF LIBERTY

En kort båttur senere kom vi altså til Liberty Island hvor Frihetsgudinnen står plassert. Liberty Island ligger forresten i delstaten New Jersey, da grensa mellom de to delstatene går i Hudson River. Statuen ble avduket så tidlig som i 1886, og var en vennskapsgave fra Frankrike. Statuen har blitt et symbol på frihet og demokrati, to svært viktige verdier for amerikanerne. Piggene på krona hennes skal symbolisere de syv kontinentene, mens fakkelen skal "lyse" vei for andre land. Vi ble litt overrasket over hvor stor statuen egentlig er. Totalt er hun 46 meter lang, mens sokkelen hun står på er 47 meter høy. Funfact: Nesa hennes er 1,2 meter lang (!!). Martin ville gjerne gå opp i krona hennes, men alle billettene til dette var dessverre utsolgt lang tid i forveien. Kanskje like greit når formen hans var såpass laber. Vi valgte å ikke gå i land på Liberty Island da vi så den lange køen for å komme seg på båten igjen. Vi var også storfornøyde med å se henne fra sjøen. For en skjønnhet!! 

ELLIS ISLAND

Ettersom vi ikke gikk i land på Liberty Island ble vi med båten videre til Ellis Island. I tillegg til å være ei vakker lita øya utenfor Manhattan er det også hjem til National Museum of Immigration i USA. Dette er ikke uten grunn; Ellis Island var inngangsporten til det forjettede land for de mange immigrantene som kom til USA på 18- og 1900-tallet. Mer enn 20 millioner mennesker var innom denne øya før de fikk godkjentstempel og innvilget opphold i USA, deriblant mange nordmenn. Alle som kom hit måtte registrere seg med navn, fødested og avreisehavn. Deler av dette arkivet er digitalisert, dermed kunne jeg og Martin søke opp familienavn før vi dro. Jeg fant flere med min bestemors pikenavn som hadde fødested Orkedalen. Utrolig spennende da jeg vet at flere i slekta hennes reiste til USA tidlig 1900-tallet. Link til arkivet finner dere her

ELLIS ISLAND NATIONAL MUSEUM OF IMMIGRATION

Det som da var en føderal immigrasjonstasjon er i dag blitt bygd om til museum hvor man kan blant annet finner arkiver, bilder, lydklipp og historiske tidslinjer over immigrasjonen til USA. Det var også blitt tatt vare på ulike gjenstander som immigrantene hadde med seg, deriblant bagasje som dere nederst til høyre. I en oversikt over valuta immigrantene kom med fant vi også en norsk krone, datert 1917. Det øverste bildet er fra registreringshallen hvor det var lange dager med venting før immigratenene ble sendt videre for medisinske og mentale tester. Om lag to prosent av alle som kom til Ellis Island ble nektet inngang til USA, eksempelvis kronisk syke. Vi vandret lenge der inne for å få sett alt, så noen timer her anbefales absolutt. 

BATTERY PARK

Tilbake til fastlandet etter en kjempefin båttur ruslet vi gjennom Battery Park før vi gikk oppover mot pengemaktens sentrum: Wall Street. Steinblokkene  med alle de innrissede navnene dere ser bilde på bildet over er East Coast Memorial. Blokkene er til minne for alle de militære som mistet livet sitt da de tjenestegjorde i Atlanterhavet under 2. verdenskrig. 

CHARGING BULL

Første stopp i finansdistriktet var skulpturen Charging Bull, som skal symbolisere finansiell optimisme, aggressivitet og rikdom. Oksen har blitt et ikon på Wall Street og trekker tusenvis av turister. Ja, no shit. Dette er det beste bildet vi fikk av oksen da det rett og slett var umulig å komme seg forbi alle folkene. Martin måtte faktisk stå på en steinblokk for å få tatt dette bildet, haha. Populær okse! 



NEW YORK STOCK EXCHANGE & FEDERAL HALL

Så kom vi etter hvert fram til børsen og Federal Hall. New York-børsen er verdens største aksjemarked, og her handles det aksjer for flere millioner kroner hver eneste dag. Børsen ble grunnlagt for godt over 200 år siden, og er altså en institusjon å regne i Wall Street. På det nederste bildet ser dere Federal Hall, bygd i 1700. Her har en rekke historiske hendelser funnet sted, deriblant innsettelsen av USAs første president (George Washington). Det var også her at The Bill of Rights først ble presentert for kongressen. 

TRUMP BUILDING ON WALL STREET

Etter en innholdsrik dag avsluttet vi sightseeinga med et besøk til Trinity Church, en eldgammel kirke kun et steinkast unna Wall Street. Her er en del kjente og viktige mennesker gravlagt, deriblant Alexander Hamilton som var en USAs Founding Fathers. Mange søkte også ly her under terrorangrepene 11. september 2001. 

TRINITY CHURCH

NEW YORK PT. 2

  • 01.09.2017, 03:44

Dag tre i byen som aldri sover :-D Denne onsdagen våknet vi til strålende sol, så etter en enkel frokost på rommet bega vi oss ut i New Yorks gater, klare for sightseeing i Midtown. Første stopp var New York Public Library, noen minutters gange opp 5th Avenue fra hotellet vårt. 

NEW YORK PUBLIC LIBRARY (MAIN BRANCH) 

Her hadde det ikke vært feil å hatt bibliotekkort? Mellom moderne skyskrapere, butikker, kjas og mas ligger altså New York Public Library, et historisk landemerke i Midtown Manhattan. Praktbygget åpnet allerede i 1911 og er over 60.000 kvadratmeter stort. Som dere kanskje ser av bildene er det ikke spart på verken marmor eller vakker utsmykning da biblioteket ble bygd. På utsiden står det to store marmorløver som visstnok skal vokte inngangen. Biblioteket har også vært innspillingsstedet for en rekke kjente filmer, blant annet The Day After Tomorrow, Ghostbusters og Breakfast at Tiffany's. Også verdt å nevne: Carrie og Bigs bryllup (i SATC-filmen) skulle finne sted her. Det kan være lett å glemme (når man er omringet av turister), at dette er et faktisk bibliotek, men det ble vi heldigvis påminnet da vi plutselig fulgte folkestrømmen inn på lesesalene hvor det satt folk som studerte. 

VIEW FROM TOP OF THE ROCK OBSERVATION DECK

Etter besøket på biblioteket gikk vi videre oppover mot Rockefeller Center og Top of The Rock. En selvfølge når man er turist i New York, er å komme seg opp i høyden for å virkelig ta innover seg hvilken "concrete jungle" byen er. Vi vurderte først Empire State Building, som også har observasjonsdekk, men så fant vi ut at vi gjerne ville se Empire State Building. Etter heisturen opp åpenbarte det seg en helt fantastisk panoramautsikt på toppen. På det øverste bildet ser dere hvor gigantisk Central Park er. På bilde nummer tre ser dere også Hudson River og over til New Jersey. Magisk opplevelse, rett og slett! 

BURGER JOINT (119 W 56TH STREET)

Vi hadde med oss en guidebok (en gave fra mamma) om New York som ble flittig brukt under ferieturen. Den inneholdt kjekke tips og ikke minst restaurantanbefalinger. Så da vi trengte en matpause fra traskinga i Midtown valgte vi Burger Joint, som ifølge guideboka hadde en av byen beste burgere. Da vi omsider hadde kommet oss til adressen, fant vi ingen Burger Joint. Etter litt surring opp og ned gata gikk vi til slutt inn i et fancy hotell/kontorbygg (?) og spurte første menneske vi møtte. Damen viste oss vei bak et par mørke gardiner. Da kom vi inn i et lite, rustikt og intimt lokale, stappet fullt av folk. Her er det cash only og enkle, digge burgere som gjelder. Vi klarte heldigvis å knabbe til oss et bord, og kjøpte oss en burger og en øl hver. Nam! Spesiell og bortgjemt, men kul perle i storbyen. 

CENTRAL PARK 

Etter burgermåltidet beveget vi oss opp mot den store grønne lungen midt på Manhattan: Central Park! Dette er faktisk USAs mest besøkte park, med rundt 40 millioner (!!) besøkende årlig. Parken ble anlagt så tidlig som på 1850-tallet, lenge før New York hadde alle disse høye skyskraperne. Allerede da så byen behov for å et "friområde" fra byens kjas og mas. Parken er fire kilometer lang, 800 meter bred og dekker seks prosent av landarealet på Manhattan. Øya Manhattan har enorm etterspørsel etter boliger, så jeg synes det er fint at de har latt denne vakre parken få være i fred i takt med at Manhattan har vokst seg til over åtte millioner innbyggere. Fun fact: Landarealet parken legger beslag på har en antatt verdi på $35 billioner (!!!). 

OUT AND ABOUT IN CENTRAL PARK

For å få sett mest mulig ville vi se parken fra sykkelsetet. Da vi nærmet oss inngangen til parken var det flere tilbydere av sykkelutleie. Prisene varierte noe fra sted til sted, men vi valgte et selskap som ga oss to sykler for 15 dollar ut dagen. Det var veldig varmt i New York denne dagen, rundt 30 grader, så det var herlig med litt vind i håret og ikke minst en pause for føttene. Vi gikk i snitt 1,5 mil hver dag vi var i byen, så sykkelsightseeing kan godt anbefales for et lite avbrekk, haha :-D 

BETHESDA TERRACE AND FOUNTAIN

Bethesda Terrace & Fountain var første stopp på sykkelturen vår. Et nydelig, åpent område som ligger inntil "The Pond", vannet dere ser i bakgrunnen. Ved den lille dammen ligger også Loeb Boathouse. Videre syklet vi opp til "Friends"-fontenten. Anførselstegn der fordi dette altså ikke er fontenen som ble brukt i vignetten til Friends, men mange tror det. Sara og Tor Arne hadde heldigvis fortalt oss dette før vi dro, så vi dro dit egentlig bare for å se på en fin fontene. 

"FRIENDS" FOUNTAIN

Etter et stopp ved fontenen syklet vi videre opp til Jackie O-reservatet, og fant ut at vi skulle snu der. Det vi ikke visste var at parken er enveiskjørt. Etter å ha syklet halvveis tilbake til der vi startet og mange irriterte blikk oppdaget vi det, haha. Turister på tur, si! Central Park er en utrolig fin park, og det var virkelig deilig å komme seg bort fra tuting, eksos og skyskrapere for noen timer, særlig når det var så varmt. 

NEW YORK PT. 1

  • 30.08.2017, 03:06

Etter et par dager hjemme i Surprise for å tømme kofferten, vaske klær og pakke på nytt, var vi klare for ferietur til New York City. Vi bestilte turen da vi bodde i Florida, og har gledet oss LENGE. Kanskje spesielt jeg, som har hatt NYC som drømmedestinasjon nummer 1 så lenge jeg kan huske. Jeg har faktisk fysisk drømt at jeg har reist dit - og blitt meget skuffa idet jeg har våknet i Norge. Haha. Men NÅ, dere! Endelig :-D Mandag 14. august var det avreise, og vi var oppe tidlig for å komme oss avgårde til Sky Harbor flyplass i Phoenix. Her ventet en fem timer lang flytur (USA er GIGANTISK), men vi skulle altså fly tre timer fram i tid. Klokka var allerede syv på kvelden innen vi hadde kommet fram på hotellet vårt i Midtown på Manhattan. Hotellet vårt het forresten Executive Hotel Le Soleil, et lite boutiquehotell i West 36th Street mellom 6th og 5th Avenue. Ypperlig beliggenhet for oss som besøkte New York for første gang, og vi kan utvilsomt anbefale dette hotellet videre. Vi hadde betalt ekstra for utsikt, og fikk ingen ringere enn Empire State Building som "nærmeste nabo". Stas!! 

BRYANT PARK

Sultne gikk vi ut på leting etter middag. På vei til restauranten gikk vi gjennom vakre Bryant Park hvor det var massevis av folk samlet for utekino på plenen. Så koselig! Mener det var Summer Film Festival som pågikk, og det var gratis å slå seg ned å se filmen. Bryant Park ble forresten favorittparken vår mens vi var i New York, kanskje fordi det lå så pass nært hotellet vårt, men også fordi det var så god atmosfære der, mange sitteplasser og nydelige blomsterbed. Vi inntok faktisk feriens siste middag i denne parken: Ekte New York-pizza for 2 dollar, brus og Dirty Dancing på storskjerm. Hehe :-) 

WASHINGTON SQUARE ARCH

Tirsdag og første dag med sightseeing i The Big Apple! Vi våknet til gråvær og regn, men det stoppet ikke oss. Først på agendaen var å kjøpe metrokort. Vi kjøpte ubegrenset antall reiser i en uke for 32 dollar. Subwayen er genial som fremkomstmiddel i New York, og vi endte opp med å ta subway minst et par ganger hver dag vi var i byen. Kjapp og ikke minst enkel måte å komme seg fra A til B. Vi startet tirsdagen med å ta subway til Greenwich Village, en "bydel" sørvest for oss. Her var det særlig to ting vi ville se: Den berømte til trappa til Carrie Bradshaw i Sex and the City og fasaden som ble brukt i Friends.  Først gikk vi i imidlertid til Washington Square Park, en vakker park hvor man også finner Washington Square Arch (bildet over).

 CARRIE STEPS (66 PERRY ST)

Dream come true! Vet ikke om det synes så godt på bildet, men jeg var veldig gira her, haha. Som dere ser er det også hengt opp en sperring slik at folk ikke skal gå opp i trappa, og jeg måtte stå i kø for å få tatt et bilde. De som bor her inne må bli gaale av alle turistene som kommer hit! Og sant skal sies: Leiligheten til Carrie var et studio, og i serien er adressen hennes East 73rd Street. Denne adressen er fiktiv og ville dessuten plassert leiligheten hennes på Upper East Side - ikke i Greenwich Village. Uansett veldig moro for en blodfan å få se trappa som ble filmet utallige ganger i serien. Hjertet mitt hoppet litt i det vi rundet gatehjørnet på Perry Street. Martin var ikke like stoka som meg (sjokk), men stilte velvillig opp som fotograf. 

FRIENDS BUILDING (CORNER OF GROVE AND BEDFORD) 

Så gikk vi videre til Friends Building noen kvartaler unna. Friends ble som kjent spilt inn i et studio i LA, men denne fasaden ble likevel brukt for å forestille bygningen hvor Monica og Rachel bor. Under kan dere se at det er en restaurant/cafe, men det er altså ikke Central Perk, men en restaurant som heter Little Owl. Til venstre ser dere et glimt av Washington Square Park. 

THE STREETS OF SOHO

Fra Greenwich Village gikk sørover til Soho (South of Houston St), et område som visstnok skulle ha New Yorks beste shopping.  Kan jo ikke reise til en slik by uten å handle litt, si! Her var det alt fra dyre merkebutikker til kjeder som Topshop, H&M og Brandi Meville. Her fant vi også den kuleste Adidas og Nike-butikken vi noen gang har sett. Glemte helt av å ta bilder her inne, men det lignet nesten mer på et museum enn en butikk. Etter hvert begynte det å regne heftig, og vi hadde selvfølgelig ikke med oss paraply. Da passet det fint med en shoppingpause og lunsj. Soho var forresten et veldig kult område å rusle rundt i, og ikke like folksomt som eksempelvis Times Square. 

UPPER EAST SIDE

På kvelden hadde vi booket bord på en asianfusion-restaurant som heter Tao. For SATC-fans kan det nevnes at damene spiste middag her i en episode. Hehe, ikke helt tilfeldig valg av restaurant altså. Tao Uptown ligger på fasjonable Upper East Side, og før middagen fikk vi litt tid til å se oss rundt i området. Subwaystoppet lå like ved The Plaza Hotel, blant annet kjent gjennom filmen Hjemme Alene. Her var det stort politioppbud og strengt vakthold, og det var i tillegg satt ut en stor karikatur på Donald Trump utenfor sperringene. Trump var jo faktisk i byen denne dagen, og vi mistenker at han kanskje bodde på The Plaza under besøket sitt?! 

TAO UPTOWN

Maten på Tao var superdigg, spesielt crispy orange chicken. Nam!! Får litt vann i munnen av å skrive dette, haha. Veldig kul restaurant med en svær buddha midt i rommet :-D 

TIMES SQUARE 

Etter middag gikk vi fra Upper East Side til Times Square. "Torget" lyser virkelig på lang vei med meterlange reklameplakater og blinkende lys. Mange inntrykk å ta innover seg. Ikke overraskende var det stappfullt med turister der, og det var bare å glemme å komme seg oppi den røde trappa som dere ser til venstre på bildet over. Vi orket rett og slett ikke å kave oss fram i folkemengden. Folksomt til tross, det er kult å få med seg et glimt av dette stedet. 

♥♥♥♥♥

LA LA LAND

  • 29.08.2017, 02:33

Da har vi lagt bak oss fire fine uker med sommerferie, og Martin er i gang med jobbing igjen. Den siste uka har vi bare vært hjemme i Phoenix, slappet av ved bassenget, gått tur, trent og hvilt lommeboka, haha. Vi avsluttet ferien med ei veldig innholdsrik og bra helg, hvor gutta var samlet hos en kollega av Martin for å se boksekampen mellom McGregor og Mayweather, mens vi jentene hadde tapaskveld med vin og bytting av klær. Vi hadde alle med en pose med klær som vi enten var lei av eller ikke brukte og fikk byttet det inn mot noe de andre hadde tatt med. Morsomt og ikke minst miljøvennlig! :-D Søndag var vi så heldige å få bli invitert på amerikansk BBQ- og poolparty hos en kollega av Martin. Her var det basseng, to lekne hunder, masse digg mat og god stemning. Fineste søndagen på lenge! Som dere kanskje skjønner har det vært nok av ting å finne på her, og da går det litt ekstra tregt på bloggfronten. I tillegg har jeg klart å bli forkjølet, så det tar litt tid å komme a jour. 


Tilbake til roadtripen vår tidligere i sommer! Etter et par dager i Las Vegas kjørte vi videre mot Los Angeles, en tur på drøyt fire timer. Både jeg og Martin var veldig gira på å komme oss ut til kysten ettersom det var en stund siden sist vi så havet. Vi hadde på forhånd booket hotell i Marina Del Rey, et område som ligger en kort gåtur unna Venice Beach. Å finne et greit hotell ved sjøen uten å måtte betale i dyre dommer var forøvrig ikke enkelt i Los Angeles, men vi ble veldig positivt overrasket over hotellet vårt.

Etter innsjekk og et kjapt klesskifte gikk vi til Venice Beach for litt bading, mat og sightseeing. Å kjenne sand mellom tærne, deilig sjøluft og bølgesus var rett og slett magisk etter noen måneder i ørkenen. Vi ble litt bortskjemte på dette i Florida altså! Temperaturmessig er Stillehavet en kjølig affære sammenlignet med Mexicogolfen, hehe. 

På stranda var det slike kule "boder" der livvaktene holder hus, litt som i Baywatch. Der ville jeg selvfølgelig ha et bilde eller 20!! Det var satt opp kjegler rundt selve bygget, så vi måtte spørre han karen som satt på vakt der inne om vi fikk ta noen bilder. Han ga oss tommel opp, og fikk vel ganske god underholdning på kjøpet også der vi stod og poserte. 

Kristin to the rescue! 

Etter litt strandkos travet vi videre ned promenaden på Venice Beach. Her var det mye artig å se, deriblant ulike salgsboder som solgte typiske turisteffekter, "green doctors", folk på både rulleskøyter og skateboard. Viben på Venice virket ganske avslappet og kul! En ting vi imidlertid ble ganske overrasket over var mengden hjemløse, junkies og tilsynelatende psykisk syke mennesker som enten bodde på stranda eller slentret seg bort med hele livet sitt i en handlevogn. Til at dette er et typisk turiststed hadde jeg ikke forventet det helt. Slik var det forøvrig også i turiststrøkene i Hollywood, som man gjerne tenker på som veldig glamorøse områder. Andelen hjemløse i Los Angeles County var på skyhøye 23 prosent (!!) i 2016, og det synes naturligvis i gatene. 

På Venice finner man også Muscle Beach :-) Ettersom det begynte å bli ganske sent var det ingen muskelbunter i sving da vi gikk forbi. Dette er nok et av de mer eksklusive treningssenterne man finner. 

Neste morgen kjørte vi inn i til Hollywood. Los Angeles er jo tross alt kjendisenes by og en tur til Hollywood Walk of Fame er derfor selvskreven. Walk of Fame består av 2600 stjerner som pryder totalt 15 kvartaler på Hollywood Boulevard. Navnene i stjernene er alt fra skuespillere, artister til produsenter og regissører innen underholdningsbransjen. Det som er litt kult å tenke på når man rusler nedover Hollywood Boulevard, er at de navnene du ser faktisk har vært på akkurat det stedet for å "motta" sin stjerne. De fleste i hvert fall, hehe. 

Etter litt stjernetitting på Walk of Fame hadde vi booket plass på en "celebrity tour bus" som skulle ta oss med rundt til kjente steder i Hollywood, samt vise oss palassene til de store stjernene. Både jeg og Kristin eeelsker kjendiser, så vi var mildt sagt gira på en slik busstur. Et lite håp om å spotte en kjendis på tur ut med søpla hadde vi også, hehe. 

På plass i bussen! Det finnes uttallige tilbydere av slike guidede bussturer, og mange står på Hollywood Boulevard. Vi bestilte kvelden i forveien og valgte Surf City Tours. Vi tok "The Perfect Hollywood Tour" som varte i to timer. 

Til venstre: Verdensberømte Grauman's Chinese Theater. Til høyre: Dolby Theater hvor den årlige Oscarutdelingen finner sted. 

Etter å ha kjørt gjennom Hollywood Boulevard, satte bussen kurs mot fasjonable Hollywood Hills og Mulholland Drive. Da vi var kommet oss et godt stykke opp i høyden stoppet bussen på "Hollywood Sign Lookout Point". 

Stilig :-D Det går an å komme seg mye nærmere skiltet enn vi var, for vi måtte bruke all zoom kameraet hadde for å ta bildet over. 

Etter at vi hadde foreviget Hollywood-skiltet kjørte bussen videre til hjemmene til ulike kjendiser. Til vår store skuffelse spottet vi ingen kjendiser på turen, men det var moro å se likevel. Noen av disse stjernene har virkelig de SYKESTE husene som finnes. Katy Perry hadde en hel resort med flere tennisbaner og basseng på tomta si. De fleste husene var imidlertid godt dekket til av busker for å begrense innsyn. 

Porten til huset til Bruno Mars. Hekken går så høyt at det var umulig å se noe av selve huset hans, haha. Andre kjendishjem vi kjørte forbi på turen tilhørte Beyonce og Jay Z, Taylor Swift, Simon Cowell, Walt Disney, Justin Bieber, Sylvester Stallone, Al Pacino og mange flere. Interessant at "alle" bosetter seg i samme område i samme by, egentlig. Stas å se hvor stjernene bor, selv om de liker å gjemme seg bort så godt de klarer. Guiden vår var forresten nabo med Ben Affleck og bodde i et område hvor det støtt og stadig var kjendiser på vift. Hun hadde mye sladder å fortelle underveis på turen, men jeg er litt usikker på hvor sant noe av det var, hehe. 

Så gikk turen til Beverly Hills og Rodeo Drive. Sistnevnte er en av verdens dyreste og mest luksuriøse handlegater. Ikke akkurat et sted for de av oss med vanlig lommebok, men moro å se!! :-) 

Bussturen vår inkluderte også Sunset Strip og ulike filming locations der kjente filmer har blitt spilt inn, deriblant skolen som ble brukt i Grease og hotellet fra Pretty Woman. En slik busstur er en veldig effektiv og behagelig måte å se seg rundt på. Anbefales for de som skal besøke LA, det er jo en enorm by med store avstander. 

Neste dag var vi klare for litt mer strandliv og sightseeing, og bestemte oss for å gå fra Venice Beach til Santa Monica Pier. Om jeg ikke husker helt feil tok gåturen en liten time, men det er heldigvis en del å se på turen bort langs stranda. Artig å se hvordan omgivelsene endret seg gradvis fra Venice til Santa Monica. 

Santa Monica Pier er blant annet kjent som endestoppet til historiske Route 66. 

I tillegg til karuseller og liv og røre er det også nydelig utsikt over Santa Monica beach fra piren. Vi gikk helt utpå tuppen og der var vi så heldige å få et glimt av en sel! 

Etter tre fantastiske dager i Los Angeles var det på tide å si ha det til USA-besøket vårt og sette snuten mot Phoenix igjen. Et herlig turfølge og gode minner som vi gjemmer på <3 

LAS VEGAS VOL. 2

  • 23.08.2017, 20:18

God morgen fra The Valley :-) Vi hadde en lite hyggelig kveld i går, da vi plutselig oppdaget at leiligheten vår var FULL av små maur!! Jeg så det først da jeg skulle flytte en skjærefjøl på kjøkkenbenken, og la merke til at det krøp flere maur på fjøla. Jeg får helt noia av insekter innendørs, og begynte med en gang å lete etter flere. Særlig langs listene på gulvet fant jeg mange små krapyl.... Jeg og Martin satte derfor i gang full etterforskning for å finne kilden, og etter litt lysing med lommelykt langs gulvet oppdaget vi at de mest sannsynlig kommer seg inn gjennom en sprekk i ytterdøra. Fysj! Hele kvelden gikk dermed med til å handle inn "maurfeller", giftspray, støvsuge opp alle maur vi kom over og vaske gulv og lister. Da vi våknet i morges var vi spente på om vi kom til å finne noen, og det har vi heldigvis ikke gjort. Da satser vi på at vi har tatt knekken på dem, hvis ikke må vi ringe pestkontroll, haha. Trivelig å komme hjem fra ferie, si! 


Hello, Las Vegas! Da var vi tilbake i Sin City (les om forrige tur her), denne gang med en stor gjeng. Vi sjekket inn på Flamingo hotel, et av de eldste hotellene på The Strip søndag, klare for to dager i galskapens by! Haha :-D Ved innsjekk betalte vi litt ekstra for å få oppgradert rommene våre, og fikk dermed fantastisk utsikt over hotellområdet og High Roller (pariserhjulet). 

Vegas var varmt, så etter innsjekk tok vi på oss badetøy og gikk ned til bassengområdet. Der var det full fest (sjokk), men bare etter kort tid ble bassenget stengt av fordi det skulle være en konsert der senere på kvelden. Like så greit, vi skulle dusje og gjøre oss klar til middag. Forøvrig fant vi ut at hotellet hadde ennå et basseng som var mye roligere enn det første vi fant. På hotellområdet var det også selvfølgelig en egen hage for flamingoer. Hotellene i Las Vegas tar temaene sine helt ut :-D

Til middag hadde vi booket bord på restauranten Lago som ligger på Bellagio. Det er ved dette hotellet at fonteneshowet foregår, slik at vi hadde fantastisk utsikt under middagen. Maten var også nydelig god. Etter middag ble det både litt gambling og sightseeing på The Strip. Martin hadde litt penger han ville vinne tilbake siden forrige gang, haha. 

Mandag ble det stort sett soling og avslapping ved bassengkanten på hotellet, før kvelden kom og vi hadde kjøpt billetter til det store pariserhjulet som snurret utenfor hotellrommene våre. Hjulet skal visstnok være verdens største, er 167 meter høyt og 158 meter i diameter. Bildet over er tatt på vei til middag mandag, da Astrid og Kari fant seg en fargesprakende guttegjeng :-D 

Så skulle vi opp i høyden! Pariserhjulet tar rundt 30 minutter, og i hver "kule" er det plass til 40 mennesker. De er altså større enn de ser ut til. Det går visstnok an å leie en egen kupe til private fester med egen bartender, eller frieri. Kult :-D 

Fantastisk utsikt over Las Vegas Strip på toppen! På det siste bildet fikk vi faktisk med Bellagio-fontenen også :-D 

Etter vi hadde sjekket ut av hotellet tirsdag la gutta inn ønske om et stopp hos Gold & Silver Pawn Shop, kjent gjennom TV-serien Pantelånerne i Las Vegas. Her var det egne parkeringsvakter som tok imot oss, så vi er nok ikke de eneste som tar turen innom her under et Vegas-besøk, hehe. 

Her inne kan man kjøpe alt fra smykker til kunstverk, gitarer og baseballkort. Det var også en egen avdeling for souvernirer. Ifølge Martin kjente han seg ikke igjen i lokalet som blir brukt på TV, så mulig det faktisk er et studio som brukes til innspillinga. Ikke vet jeg. Ingen av de kjente fjesene var på jobb heller, men de hadde stilt ut en pappfigur for å vise fram hvem som er sjefen i sjappa. 

Etter besøket hos pawnshoppen satte vi kurs vestover mot Englenes by :-) 

HOOVER DAM

  • 23.08.2017, 01:17

Hei igjen! Nå har det vært litt stille her inne på bloggen, og det skyldes ferietid og mye reising de siste ukene. Som vi har kost oss! Jeg og Martin kom tilbake fra New York sent mandag kveld, og har bestemt for å nyte den siste ferieuka hans hjemme i Arizona. Nå skal det være deilig å være bare hjemme en stund :-) Jeg har maange bilder å vise dere, og tar opp tråden der jeg slapp, nemlig roadtripen med besøket vårt. Etter en fin dag i Grand Canyon tilbrakte vi natta i den lille byen Kingman. Kingman kaller seg "The Heart of Route 66", men utenom det er det ikke så veldig mye spennende å se der. Etter en god natts søvn hoppet vi derfor i bilene fra morgenen av med kurs mot Hoover Dam og Las Vegas. 

Hoover Dam er en stor demning som ligger på grensa mellom Arizona og Nevada. Den er 220 meter høy, og er oppkalt etter tidligere president Herbert Hoover. Demningen har blitt en stor turistattraksjon i USA, og det er ikke så veldig rart. For et imponerende byggverk! Desto mer imponerende er det å tenke på at dette ble konstruert så tidlig som i 1931. Reservoaret som dere ser på bildet over forsyner blant annet deler av Nevada, California og Arizona med vann, og kalles Lake Mead. 

Jeg leste meg opp litt på Hoover Dam sist vi var på vei til Las Vegas (vi tok oss ikke tid til å stoppe den gang), og ble veldig fascinert av historien. På det meste var 5000 arbeidere i sving for å få ferdig demningen, og ettersom det ikke var særlig mye annet enn ørken i området rundt ble de innlosjert i en egen by, kalt Boulder City. Byen består den dag i dag, og tilltok ikke alkoholsalg før på slutten av 1960-tallet. Arbeidsforholdene under konstruksjonen var til tider svært dårlige, og under en streik fikk samtlige arbeidere sparken (!!) fordi de ønsket kaldt drikkevann mens de var på jobb. Ettersom USA var i en økonomisk nedgang under bygginga var det ingen mangel på arbeidskraft, slik at nye arbeidere strømmet til. Etter demningen ble ferdigbygd fikk man kontroll på flom og oversvømmelser under snøsmeltinga i Rocky Mountains og i tillegg sørget for vannforsyning til de tørre statene i vest. 

Kari og Morten foran Mike O'Callaghan - Pat Tillman Memorial Bridge. 

Et stopp innom Hoover Dam anbefales absolutt på vei til/fra Las Vegas - som var neste stopp på turen! :-)

Ina Marie

Search

Bloggdesign

Design og koding av KvDesign - www.kvdesign.no
hits