Ina Marie

LAS VEGAS VOL. 2

  • 23.08.2017, 20:18

God morgen fra The Valley :-) Vi hadde en lite hyggelig kveld i går, da vi plutselig oppdaget at leiligheten vår var FULL av små maur!! Jeg så det først da jeg skulle flytte en skjærefjøl på kjøkkenbenken, og la merke til at det krøp flere maur på fjøla. Jeg får helt noia av insekter innendørs, og begynte med en gang å lete etter flere. Særlig langs listene på gulvet fant jeg mange små krapyl.... Jeg og Martin satte derfor i gang full etterforskning for å finne kilden, og etter litt lysing med lommelykt langs gulvet oppdaget vi at de mest sannsynlig kommer seg inn gjennom en sprekk i ytterdøra. Fysj! Hele kvelden gikk dermed med til å handle inn "maurfeller", giftspray, støvsuge opp alle maur vi kom over og vaske gulv og lister. Da vi våknet i morges var vi spente på om vi kom til å finne noen, og det har vi heldigvis ikke gjort. Da satser vi på at vi har tatt knekken på dem, hvis ikke må vi ringe pestkontroll, haha. Trivelig å komme hjem fra ferie, si! 


Hello, Las Vegas! Da var vi tilbake i Sin City (les om forrige tur her), denne gang med en stor gjeng. Vi sjekket inn på Flamingo hotel, et av de eldste hotellene på The Strip søndag, klare for to dager i galskapens by! Haha :-D Ved innsjekk betalte vi litt ekstra for å få oppgradert rommene våre, og fikk dermed fantastisk utsikt over hotellområdet og High Roller (pariserhjulet). 

Vegas var varmt, så etter innsjekk tok vi på oss badetøy og gikk ned til bassengområdet. Der var det full fest (sjokk), men bare etter kort tid ble bassenget stengt av fordi det skulle være en konsert der senere på kvelden. Like så greit, vi skulle dusje og gjøre oss klar til middag. Forøvrig fant vi ut at hotellet hadde ennå et basseng som var mye roligere enn det første vi fant. På hotellområdet var det også selvfølgelig en egen hage for flamingoer. Hotellene i Las Vegas tar temaene sine helt ut :-D

Til middag hadde vi booket bord på restauranten Lago som ligger på Bellagio. Det er ved dette hotellet at fonteneshowet foregår, slik at vi hadde fantastisk utsikt under middagen. Maten var også nydelig god. Etter middag ble det både litt gambling og sightseeing på The Strip. Martin hadde litt penger han ville vinne tilbake siden forrige gang, haha. 

Mandag ble det stort sett soling og avslapping ved bassengkanten på hotellet, før kvelden kom og vi hadde kjøpt billetter til det store pariserhjulet som snurret utenfor hotellrommene våre. Hjulet skal visstnok være verdens største, er 167 meter høyt og 158 meter i diameter. Bildet over er tatt på vei til middag mandag, da Astrid og Kari fant seg en fargesprakende guttegjeng :-D 

Så skulle vi opp i høyden! Pariserhjulet tar rundt 30 minutter, og i hver "kule" er det plass til 40 mennesker. De er altså større enn de ser ut til. Det går visstnok an å leie en egen kupe til private fester med egen bartender, eller frieri. Kult :-D 

Fantastisk utsikt over Las Vegas Strip på toppen! På det siste bildet fikk vi faktisk med Bellagio-fontenen også :-D 

Etter vi hadde sjekket ut av hotellet tirsdag la gutta inn ønske om et stopp hos Gold & Silver Pawn Shop, kjent gjennom TV-serien Pantelånerne i Las Vegas. Her var det egne parkeringsvakter som tok imot oss, så vi er nok ikke de eneste som tar turen innom her under et Vegas-besøk, hehe. 

Her inne kan man kjøpe alt fra smykker til kunstverk, gitarer og baseballkort. Det var også en egen avdeling for souvernirer. Ifølge Martin kjente han seg ikke igjen i lokalet som blir brukt på TV, så mulig det faktisk er et studio som brukes til innspillinga. Ikke vet jeg. Ingen av de kjente fjesene var på jobb heller, men de hadde stilt ut en pappfigur for å vise fram hvem som er sjefen i sjappa. 

Etter besøket hos pawnshoppen satte vi kurs vestover mot Englenes by :-) 

HOOVER DAM

  • 23.08.2017, 01:17

Hei igjen! Nå har det vært litt stille her inne på bloggen, og det skyldes ferietid og mye reising de siste ukene. Som vi har kost oss! Jeg og Martin kom tilbake fra New York sent mandag kveld, og har bestemt for å nyte den siste ferieuka hans hjemme i Arizona. Nå skal det være deilig å være bare hjemme en stund :-) Jeg har maange bilder å vise dere, og tar opp tråden der jeg slapp, nemlig roadtripen med besøket vårt. Etter en fin dag i Grand Canyon tilbrakte vi natta i den lille byen Kingman. Kingman kaller seg "The Heart of Route 66", men utenom det er det ikke så veldig mye spennende å se der. Etter en god natts søvn hoppet vi derfor i bilene fra morgenen av med kurs mot Hoover Dam og Las Vegas. 

Hoover Dam er en stor demning som ligger på grensa mellom Arizona og Nevada. Den er 220 meter høy, og er oppkalt etter tidligere president Herbert Hoover. Demningen har blitt en stor turistattraksjon i USA, og det er ikke så veldig rart. For et imponerende byggverk! Desto mer imponerende er det å tenke på at dette ble konstruert så tidlig som i 1931. Reservoaret som dere ser på bildet over forsyner blant annet deler av Nevada, California og Arizona med vann, og kalles Lake Mead. 

Jeg leste meg opp litt på Hoover Dam sist vi var på vei til Las Vegas (vi tok oss ikke tid til å stoppe den gang), og ble veldig fascinert av historien. På det meste var 5000 arbeidere i sving for å få ferdig demningen, og ettersom det ikke var særlig mye annet enn ørken i området rundt ble de innlosjert i en egen by, kalt Boulder City. Byen består den dag i dag, og tilltok ikke alkoholsalg før på slutten av 1960-tallet. Arbeidsforholdene under konstruksjonen var til tider svært dårlige, og under en streik fikk samtlige arbeidere sparken (!!) fordi de ønsket kaldt drikkevann mens de var på jobb. Ettersom USA var i en økonomisk nedgang under bygginga var det ingen mangel på arbeidskraft, slik at nye arbeidere strømmet til. Etter demningen ble ferdigbygd fikk man kontroll på flom og oversvømmelser under snøsmeltinga i Rocky Mountains og i tillegg sørget for vannforsyning til de tørre statene i vest. 

Kari og Morten foran Mike O'Callaghan - Pat Tillman Memorial Bridge. 

Et stopp innom Hoover Dam anbefales absolutt på vei til/fra Las Vegas - som var neste stopp på turen! :-)

GRAND CANYON WEST

  • 13.08.2017, 02:43

Etter noen fine dager i Phoenix med både Salt River tubing, shopping og soling kjørte vi videre til Arizonas store stolthet: The Grand Canyon! Ettersom vi skulle videre til Las Vegas bestemte vi oss for å besøke Grand Canyon West, som altså er vestsiden av dette underverket. Det er utrolig nok fire timer med kjøring fra nasjonalparken Grand Canyon (som vi besøkte sist - les om det her) og til Grand Canyon West. Store forhold, si! Uansett, vi var på veien allerede tidlig lørdag morgen for å komme oss avgårde fra Phoenix.

Grand Canyon West ligger, i motsetning til nasjonalparken, i Hualapai indianerreservat. I tillegg til vakre naturopplevelser, kan man også gå ut på Grand Canyon Skywalk når man er på besøk her. Det er ei hesteskoformet bru i glass som rager over canyonen, og har blitt en populær attraksjon blant turister. Etter fire-fem timer med kjøring var vi omsider fremme, fikk kjøpt inngangsbillett og satt oss på bussen som kjørte ut til totalt tre stoppunkter. Jeg og Martin kjøpte den mest basic billetten, som dekket kun inngang og buss, for svimlende 100 dollar til sammen. Det må altså være den største forskjellen fra nasjonalparken: Prisen! Forrige gang var vi inne for under halvparten. Billetter som inkluderte en gåtur på Skywalken var naturligvis ennå dyrere, så den droppet vi. Utsikten var da nydelig fra kanten, også :-D 

På bussen! Første stopp var en liten Western-landsby. 

Etter en runde gjennom "landsbyen" tok vi buss videre til Eagle Point og Grand Canyon Skywalk. Fantastisk utsikt som åpenbarte seg da vi nærmet oss kanten. 

Skywalken er 1400 meter over bakken, og ble bygd i 2007. Hualapai-indianere både eier og drifter broen. Imponerende byggverk! 

"No kaste æ dæ utfor!!"

Så var det tredje og siste stopp på bussturen. Dette var dessuten det vakreste utkikkspunktet på turen, synes jeg. Som dere kan se på noen av bildene var Colorado-elva farget knallrød og sollyset lagde nydelige skygger nedover dalen. Grand Canyon MÅ rett og slett oppleves! 

 

CAMELBACK MOUNTAIN

  • 12.08.2017, 19:14

God morgen! Vi kom tilbake til Phoenix i går ettermiddag etter seks fine dager på veien med besøket vårt fra Norge. Vi har blant annet vært i Grand Canyon, Las Vegas og Los Angeles i løpet av disse dagene. Opplevelsene har stått i kø, og mer om dette kommer selvfølgelig senere :-) Vi fikk besøk av familien til Martin + Astrid, Inge og Gustav tirsdag 1. august, og som jeg skrev i forrige innlegg hadde vi planlagt noen dager her hos oss før vi kjørte til de overnevnte stedene. En av utfluktene vi tok dem med på, var Camelback Mountain i Paradise Valley. Fjellet har fått navnet sitt etter formen, da det ser ut som en knelende kamel fra Downtown Phoenix. Har hatt lyst til å bestige Camelback helt siden jeg så det første gang, og ettersom vi fikk en så sprek gjeng på besøk passet det bra nå :-D 

Camelback er 825 meter over havet. Det er to ruter opp til fjellet, og vi valgte Echo Canyon Trail. Denne ruta er kortere, men brattere, enn Cholla Trail. Stedvis var det veldig bratt! Heldigvis var det rekkverk flere steder for å holde seg fast i. 

Vi kunne vel neppe valgt en bedre turdag i Phoenix-varmen. Overskyet og fin temperatur fra morgenen av :-D 

Gikk oss på denne karen som slappet av på steinene. Både jeg og Kristin skvatt til da vi så han, men heldigvis lot han seg ikke skremme og poserte velvillig for oss. 

På toppen!! Fantastisk utsikt over The Valley :-D 

Vi ble ikke lenge på toppen ettersom det var noen rimelig mørke skyer på vei mot oss. I disse monsoon-tider vet vi hva det kan bety.. På vei ned kom det et par regndråper, men vi slapp unna ei skikkelig skur. Det var forsåvidt flaks, ettersom det nesten gikk tregere å gå ned enn opp når det var så bratt, haha! 

Takk for turen! <3 

WAFFLE THURSDAY

  • 29.07.2017, 20:18

Processed with VSCO with f2 preset

Torsdag denne uka dro jeg og Marit til basen for å lage norske vafler til "arbeidskaran". Det har visst blitt en slags tradisjon at de norske damene kommer en gang i blant og lager ekte norske vafler til amerikanerne og nordmennene, og dette er blitt veldig populært. Nå var det en stund siden sist gang, og flere hadde etterlyst denne norske "delikatessen", hehe. Jeg og Marit tok selvfølgelig på oss jobben som vaffelstekere :-D Kvelden før handlet vi inn mengder av mel, sukker, egg (25 stk for å være presis) og melk. Det ble intet mindre enn 10 liter vaffelrøre til sammen, noe som holdt ganske perfekt til 80 sultne mannfolk. 

Processed with VSCO with f2 preset

Tre vaffeljern i full sving! Heldigvis kom ikke alle å forsynte seg på en gang, slik at vi rakk å steke opp nok vafler, hehe. I tillegg til vafler serverte vi også syltetøy, rømme og smør - og en av nordmennene hadde sjenerøst donert bort en kilo brunost. Amerikanerne var litt skeptiske på denne brune klumpen til å begynne med, men overraskende mange smakte og mange kom også for å forsyne seg av den både to og tre ganger. Norsk brunost gjør suksess i USA! 



Ellers gikk Martin ut i ferie fredag, og dermed går startskuddet for fire uker med sommerferie! Woho :-D For min del er jo hele dette året en eneste lang sommerferie i grunn, men det er veldig deilig at Martin også har fri. Vi har mye spennende på planen de neste ukene, deriblant ferietur til New York og roadtrip på vestkysten. New York har vært min drømmedestinasjon så lenge jeg kan huske, mye på grunn av serier som Sex and The City, Gossip Girl, Friends etc. En roadtrip langs Californias vakre kyst er dessuten et must dette året, føler jeg! Først får vi imidlertid besøk av en fin gjeng fra Norge, noe vi gleder oss veldig til. Da skal vi vise fram noe av det vakre Arizona har å by på, før vi turer videre til Las Vegas og Los Angeles. Noe sier meg at det blir vanskelig å toppe denne sommerferien i framtiden, haha. 

Håper alle hjemme har det fint <333

HIKE TO WATERFALL TRAIL

  • 25.07.2017, 19:10

Processed with VSCO with f2 preset

Torsdag forrige uke dro jeg, Martin og Espen på en liten tur til White Tank Mountains, en stor fjellpark som ligger kun en halvtime unna oss med bil. Her finnes det  48 kilometer med turstier, alt fra korte til lange. Høyeste punkt i fjellparken er på over 1200 meter over havet. Etter at vi hadde betalt en liten sum i inngangspenger ved inngangsporten (ikke akkurat allemannsrett i USA..) og funnet ut hvilken rute vi skulle ta, tok vi beina fatt med flere liter vann i sekken. Ettersom vi hadde litt lite tid på oss før parken stengte falt valget på Waterfall Trail, en tur på litt over tre kilometer. Turstien leder til et fossefall oppe i fjellet, og nå som det har regnet en del den siste tiden tenkte vi at det kunne være fint. 



Blir aldri lei disse kaktusene, altså! SÅ vakre og majestetiske! Det kryr av saguarokaktuser i White Tank Mountains, og det gjør turomgivelsene ekstra fine synes jeg. I dette landskapet er det forresten ikke bare kaktuser: Noe av det første vi fikk øye på da vi gikk på stien var et skilt der det stod litt om dyrelivet i denne fjellparken. Her bor det visstnok både fjelløver (!!), coyote, klapperslanger og desert tortoise. Vi tråkket varsomt på stien etter det, haha. 

Processed with VSCO with f2 preset

På stien var det også steiner med "petroglyphs", som er et slags kunstverk risset inn i stein. Noen av disse kunstverkene er antatt å ha blitt skapt for så lenge som 10 000 år siden, av Meso-indianere. Kult! 

Processed with VSCO with f2 preset

Processed with VSCO with f2 preset

Fantastisk natur å gå på tur i! 

Processed with VSCO with f2 preset

Sååå kom vi fram til fossefallet. Vi måtte le litt. Det var vel i grunnen mer som en liten pytt, haha! Det må altså mer enn et par flash floods til for at det fosser ned her.. 

Processed with VSCO with f2 preset

Takk for turen :-)

SIGHTSEEING IN SCOTTSDALE

  • 24.07.2017, 22:00



God mandag! I dag våknet vi for første gang til regn i Arizona, og da snakker vi skikkelig høljregn. Den siste tida har vi virkelig fått merke at vi er inne i Monsoon Season, som innebærer mye nedbør, torden og lyn og ikke minst sandstormer her i ørkenen. Sistnevnte er ganske fascinerende å se på ettersom man mister all sikt når stormen kommer. Som vi har fått erfare de siste ukene varer ikke stormene særlig lenge, og litt regn er dessuten kjærkomment nå som faren for wildfires er så høy. Fordelen med uværet er at temperaturene synker, noe vi setter stor pris på. Nok om været! Denne helga har vi vært ordentlige turister i "egen" by! Lørdag var vi en gjeng som kjørte til Scottsdale som ligger en drøy time unna oss. Scottsdale er kjent for sine mange luksuriøse resorts og flotte golfbaner, og er en av byene i Phoenix-området med høyest tetthet av rikfolk, Teslaer og luksusbutikker. Midt oppi alt dette har Scottsdale også en imponerende gammelby med skikkelig western-preg. 



Vi startet dagen med et besøk til Papago Park og Hole In The Rock. Parken ligger like ved Phoenix Zoo. Som navnet tilsier er dette hull i en stein (haha), men det kule er at det er naturen (vann) som har laget dette hullet gjennom millioner av år. En slak sti ledet oss opp til hullet, maks fem minutter fra topp til bunn. 









Skyskraperne i Downtown Phoenix kan skimtes i det fjerne :-) 





Martin og Jøran helt på toppen av steinen. 



Etter Papago Park kjørte vi inn til Old Town Scottsdale. Denne gammelbyen har kunstgallerier, butikker og restauranter - alt med en western-vri! Her ble det cowboylunsj og sightseeing - så mye som vi orket i 40 grader.. Hehe. 







Cowboyboots, anyone? Ekte amerikansk håndverk! Vi var også innom en butikk som solgte ulike typer hatter, moro å se :) 





Fant meg en cowboy! 



Kun et steinkast unna westernbyen fant vi plutselig en fargerik park. Her er det blant annet en rekke kunstgalleri og senter for "performing arts". 



Martin forsøker å klatre opp på "L"-en, uten hell. Bokstavene var for varme, haha. 



Mange kjærestepar hadde risset inn navnene sine i treet ved siden av "LOVE", og det gjorde selvfølgelig vi også <3 



Etter besøket i Old Town, kjørte vi videre til Top Golf i Scottsdale. Konseptet er bygd opp nesten som en bowlinghall, bare at man spiller golf i steden. For meg var dette første gang jeg spilte ordentlig golf, så jeg var litt spent på hvordan det ville gå. Golf var mye vanskeligere enn jeg hadde trodd på forhånd, haha. Martin har vært en del på driving range før og var reine Tiger Woods sammenlignet med meg.. Han ga oss andre et lite lynkurs i teknikk før vi satte i gang. 





Prøver å finne teknikken, haha :-D Etter golfen kjørte jeg, Sara, Tor Arne og Martin videre til et kjøpesenter i Scottsdale for å titte litt. Senere på kvelden ble det spillkveld hos Tor Einar i trivelig lag. En superfin og ikke minst innholdsrik lørdag! 

SALT RIVER TUBING

  • 19.07.2017, 20:28

Processed with VSCO with f2 preset

Hei! Nå er det en stund siden jeg har fått oppdatert bloggen, men så har det heller ikke skjedd så veldig mye siden sist. Etter mye reising og farting har det vært deilig å ha noen uker på å komme inn den nye hverdagen vår her og ikke minst bli kjent med vår nye by. Det er mildt sagt litt større forhold her enn i Florida. Tenk, vi har faktisk bodd i Arizona i en måned allerede! Hvor blir tiden av, lurer jeg på?! Vi trives uansett veldig godt her :-)

Processed with VSCO with f2 preset

Tilbake til overskriften! For et par helger siden dro jeg, Martin og Espen på tubing i Salt River i Mesa. Martin hadde fått anbefalt et besøk hit av sine amerikanske kolleger, og da gradstokken viste 46 grader og sola steika fant vi ut at dette var en fin lørdagsaktivitet. Ettersom Arizona ikke har noe kystlinje, men sykt varme somre, er slike "vannhull" gull verdt! Det er tydelig at lokalbefolkninga setter stor pris på elva også, ettersom parkeringsplassen var nesten pakket full innen vi kom dit. 

Processed with VSCO with f2 preset

Parkeringsplassen ligger et godt stykke unna selve elva, og det er lagt opp til at folk skal benytte seg shuttlebuss til de ulike punktene langs elva. Ved parkeringa var det også utleie av baderinger og egne flyteringer for å ha kjølebagen oppi. Genialt ettersom man må ha med mengder av væske på en så varm dag! Martin hadde fått seg flytemadrass i bursdagsgave fra Eirik og  Linda, så vi leide baderinger kun til meg og Espen, samt en ring for å oppbevare drikke oppi. Deretter var det bare å hoppe på bussen. Innen den tid var vi nære på å smelte vekk i varmen - ei kald elv har aldri fristet så mye før! 

Processed with VSCO with f2 preset

På bussturen ble vi kjent med en lokal familie som dro på tubing mye i løpet av sommeren, og de tipset oss om å bli med helt til det øverste punktet i elva, da det skulle være en morsom rute. Da vi kom fram og fikk plassert oss i baderingene ble vi ganske overrasket over hvor kaldt vannet var, haha. Det er jo tross alt fjellvann som renner ned Salt River. Det var digg uansett, da! Når vi først hadde kommet oss uti vannet var det bare å legge seg godt til rette og drive nedover. Omgivelsene var også upåklagelige med vakre kaktuser og store fjell som omgir elva. Innimellom traff vi på sterkere "strøk" der vi virkelig fikk fart på oss. 

Processed with VSCO with f2 preset

Deilig! Amerikanerne tar forresten tubinga til et helt nytt nivå, da mange hadde pakket med seg masse mat, øl, spill og annen underholdning mens de lå der og fløt avgårde. Store grupper hadde bundet sammen ringene sine også, slik at det ble mer som en flytende piknik! Fra punkt 1 til punkt 2 er det to timer med tubing, og da kan man velge om man ønsker å ta buss tilbake til parkeringsplassen, eller om man ønsker å flyte videre. Den lengste ruta tar nærmere fire timer, men vi ga oss etter et par timer. Da hadde jeg hatt en meget strabasiøs tur nedover et strøk som sendte meg rett inn i masse siv i full fart, til Martin og Espens store fornøyelse, haha. Innen den tid var vi også ganske kalde, til tross for at det var utrolig varmt i lufta. En tur hit anbefales altså hvis man vil kjøle seg ned litt i varmen! :-D

4TH OF JULY

  • 10.07.2017, 19:19



Forrige tirsdag var det som kjent USAs uavhengighetsdag, også kalt 4th of July. Vi var veldig spente på hvordan feiringa til amerikanerne artet seg, vi har jo kun 17. mai å sammenligne med. I likhet med i Norge har de fleste fri fra jobb denne dagen, derav langhelga for gutta. I motsetning til feiringa av 17. mai begynner amerikanernes feiring av nasjonaldagen ganske sent på dagen. Jeg og Martin dro ut for å handle på formiddagen, og da var alt av butikker åpne og vi kunne ikke si at vi merket nevneverdig mye av at dette var en høytidsdag. Selv skulle vi feire 4. juli på et arrangement i byen der vi bor. Det kryr av ulike arrangement og fester denne dagen, men ettersom en del veier stenges og det fort blir kø, bestemte vi oss for å dra på det som var i gangavstand. 



Vi startet feiringa med en bedre middag hos en kollega av Martin. Nydelig mat! Planen var i utgangspunktet å ha grillfest i ekte amerikansk stil, men ettersom grillene på komplekset vårt var ute av drift ble det middag innendørs i stedet. Kanskje like så greit når det var 45 grader ute, haha. Gode og mette dro vi videre på baseballkamp en kort Uber-tur unna. Bare det å stå å vente på Uber i skyggen er nok til at svetten renner... Haha. 



Salget stod mellom Kansas Royals og Texas Rangers, men det er stort sett alt jeg fikk med meg fra kampen. Haha. Dette var min andre baseballkamp i USA, og jeg kan ikke si at jeg har blitt stort klokere siden sist. Det er rett og slett en ganske forvirrende sport..  Det er uansett god stemning å være på kamp, da! :-) 



Etter øl og hotdogs på kamp, gikk vi videre til 8 Acres Field, en svær gressmatte bortenfor stadionen. Her var det duket til livemusikk før fyrverkeriene skulle skytes opp. Her var det mye folk som hadde rigget seg til med pledd, campingstoler, mat og drikke. Litt mer rutinerte enn oss!





Da det ble klart for fyrverkeri ble alle lysene slukket og folk klappet og jublet. Fyrverkeri-showet varte i intet mindre enn 20 minutter! Det er mye fyrverkeri, det! I bakgrunnen ble det spilt både nasjonalsang og Bruce Springsteen. Utrolig fint! Så heldige vi er som får lov til å bo her i ett år. 







Etter fyrverkeriet var over gikk vi hjem, godt fornøyde med vår første (og trolig siste) 4. juli-feiring. Det er nok ikke helt rettferdig å sammenligne dette med 17. mai for vår nasjonaldagsfeiring er nok ganske "ekstrem" i internasjonal sammenheng, haha. Jeg hadde kanskje forventet litt mer pomp og prakt, parader og pyntede folk ettersom amerikanerne tross alt er veeldig stolte over landet sitt. Det kan nok også variere litt fra sted til sted. Det ble uansett en veldig fin og koselig dag! Moro å få ta del i feiringa :-)  

HAPPY B-DAY AMERICA! 

HIKE TIL BELL ROCK

  • 07.07.2017, 18:39



Før vi kjørte hjem igjen til Phoenix på mandag tok jeg, Martin, Hanne og Martin turen opp til Bell Rock i Sedona. Vi hadde kjørt forbi fjellet et par ganger dagen før, og så at det var folk som vandret i fjellsida. Det fikk vi selvfølgelig lyst til å prøve ut! Ettersom temperaturene var litt mer levelige i Sedona tok vi på oss joggeskoa og pakket sekken full av vann før vi la ut på tur i morgentimene. Da var det allerede nesten fullt på parkeringsplassen, så flere hadde nok tenkt å komme seg ut tidlig! Heldigvis fikk vi smettet inn Camaroene våre. 



Her er altså Bell Rock! Ikke akkurat Galdhøpiggen, fjellet er rundt 150 meter høyt. Godt merket sti, det liker vi! 



Litt uvant terreng å gå i, da det var tidvis glatt på steinene. Har ikke ville gått her i regnvær, for å si det slik! Vi trodde først at det gikk en slags sti helt til topppen, men det gjorde det ikke.. Etter hvert som det ble brattere ble det derfor en litt klatring (!) for å komme seg opp. Mulig vi ubevisst valgte den mest strabasiøse ruta, haha. Jeg var uansett helt oransje på hendene da vi endelig kom oss til platået, så ut som et dårlig selvbruningsforsøk. 



Nydelig natur å gå på tur i :-D 



Etter hvert som vi nærmet oss "toppen" ble det så bratt, at jeg og Hanne bestemte oss for å si oss fornøyde. Gutta derimot, tok i seg fart og løp rett opp fjellsida. Jammen klarte de det også! 







Kjempefin utsikt! Totalt tror jeg vi brukte rundt en time på turen og det er absolutt overkommelig i varmen. 

SEDONA

  • 06.07.2017, 19:21



Søndag gikk ferden sørover fra Flagstaff til Sedona, en forholdsvis liten by med rundt 10.000 innbyggere. Liten til tross, Sedona er et veldig populært reisemål for mange turister, blant annet på grunn av de vakre røde fjellene som omgir byen. Her hadde vi store planer om å besøke Slide Rock State Park, et nydelig sted hvor man faktisk kan bade! Da vi nærmet oss parken skjønte vi  imidlertid fort at vi slett ikke var de eneste som hadde tenkt å tilbringe dagen der. Alt av parkering var stappfult, og det stod biler parkert langs veien og grøfta flere kilometer unna selve parken. Litt av et kaos med andre ord, og hva annet er vel å forvente når man kommer midt på dagen i ei stor utfartshelg i over 30 grader?! Folk vil vel bade, haha! Såå, da fortsatte vi heller inn til Sedona by, og parkerte bilene i Main Street for å se oss rundt. 





Byen er utformet i samme fargepalett som naturen, i rødt, brunt og grønt. Gjennomført byplanlegging her altså! Så strenge er de på farger at selv McDonalds-logoen i Sedona er grønn - ikke gul.  





Se, så fint! Utrolig koselig å rusle rundt i Main Street med de røde fjellene i bakgrunnen. I Main Street var det mange søte små butikker, restauranter og kunstgalleri. Sedona er dessuten kjent for å være en spirituell by, så det var flere tilbydere av spåing og "readings". Jeg hadde veldig lyst til å prøve, men køen var evig lang.. 



Cowboy & cowgirl! :-D



Etter litt sightseeing og lunsj/middag i Main Street kjørte vi videre til Village of Oak Creek hvor vi hadde leid oss rom for natta. Etter innsjekk kjørte vi til Chapel of The Holy Cross, et kapell som ligger plassert i fjellveggen litt utenfor sentrum - men også dette ble en bomtur, haha. Kapellet stengte klokka fem, og vi var selvfølgelig for sent ut. Ettersom vi ville inne i selve kapellet å se, bestemte vi oss for å spare dette til en senere anledning. I stedet gikk turen til Scenic View for å se på den storslåtte naturen Sedona har å by på. 



Sedona kryr av turstier!





Vakkert!! 



Boyband cover, much?! Haha :-D 



Vi hadde fått anbefalt å dra opp til flyplassen i Sedona for å overvære solnedgangen, og som dere ser var vi ikke alene om det. Vi kom rundt 15-20 min før sola gikk ned og da var det allerede mye folk som hadde rigget seg til med stoler, pledd og kamera. En dame spilte fiolin for å sette stemninga litt ekstra når sola gled ned bak de knallrøde fjellene. Arizona <3 





Etter solnedgang ble det en matbit før vi hoppet i jacuzzien på hotellet. For en herlig dag! Sedona må rett og slett oppleves. 

GRAND CANYON

  • 04.07.2017, 19:17



God morgen. Nå er vi hjemme igjen etter nok ei herlig helg på farten :-) Gutta har langhelg ettersom det er USAs uavhengighetsdag i dag, også kjent som 4th of July. Det skal feires med brask og bram senere i dag, og vi gleder oss til å se hvordan amerikanerne feirer nasjonaldagen sin! Før den tid tenkte jeg å vise dere noen bilder fra første del av utflukten vår i helga, hvor turen gikk til Grand Canyon National Park. Nasjonalparken ligger rundt tre og en halv time unna oss med bil. 



Tidlig lørdag morgen satte vi oss i bilen med kurs nordover i delstaten, sammen med Hanne og Martin. Første stopp var byen Flagstaff, hvor vi hadde booket motellrom for natta. Kjøreturen til Flagstaff tok litt lengre tid enn beregnet ettersom vi havnet i kø på Interstaten. Trafikkorken skyldtes trolig en blanding av veiarbeid, wildfire med påfølgende slukningsarbeid oog at dette naturligvis er ei stor utfartshelg. Heldigvis var det mye fint å se ut ruta, for bare på kort tid hadde vi forlatt ørken, palmer og kaktuser i Phoenix-gryta - og kjørt inn i tett skog over 2000 meter over havet! Fremme i Flagstaff møtte vi Sara, Tor Arne og Espen som hadde lagt ut på tur en dag tidligere. Her fylte vi opp bilene for å spare noen kroner på parkering. Videre kjørte vi i halvannen time til byen Tusayan som ligger like før inngangen til nasjonalparken. 



I Tusayan fant vi ut at det ble langt billigere å ta shuttlebuss opp til Grand Canyon og heller la bilene stå igjen der. Det er absolutt å anbefale. Vi betalte 30 dollar for syv stk på bussen, i stedet for 30 dollar per bil. Penger spart der altså! 



Fremme på besøkssenteret fulgte vi strømmen av folk til kanten av Grand Canyon. Litt av et syn som åpenbarte seg! 



WOW! I mangel på et godt ord på norsk: Breathtaking!! 



Bildene kan umulig gjøre stedet rettferdighet, for dette må bare oppleves for egne øyne. Fantastisk vakkert var det i alle fall. At Colorado River har skåret ut denne gigantiske kløfta over millioner av år er ganske fascinerende å tenke på. Kløfta er 450 kilometer lang, opptil 30 kilometer bred og stedvis 1500 meter dyp. Shit pomfritt! 

Vi ville selvfølgelig ut på tuppen for å ta litt bilder. Må innrømme jeg var litt skjelven da jeg stod på enden og så ned. Hva gjør man ikke for et kult bilde?! Haha!







Ettersom kløfta er såpass stor gikk det busser som fraktet turistene til ulike utkikkspunkter og steder langs The South Rim. Genialt når det er så store områder. 







Vi hadde nydelig vær og himmelen var fin og klar slik at vi kunne se ganske langt ut. Grand Canyon ligger dessuten så langt nord at det er ganske behagelige temperaturer sammenlignet med Phoenix-gryta vi har blitt "vant" til. 



Colorado River. Det tilbys faktisk raftingturer nede i elva, men ventetiden er intet mindre enn ett år. 



Mellom all bildetakinga ble det både lunsj og litt souvernirshopping i Grand Canyon, og sola var på vei ned innen vi satte oss på bussen tilbake til Tusayan. Her går det altså lett an å slå hjel en dag! Dette var dessuten bare South Rim av canyonen, det er nok mye mer å se hvis man har tid og lyst. Etter besøket i Grand Canyon kjørte vi ned til Flagstaff hvor vi skulle sove for natta. Da vi gikk ut for å spise i 21-tiden var det skarve 18 grader ute, og det føltes veldig kaldt. Kaaan bli en liten overgang å komme hjem til Brekstad når den tid kommer, haha. 

Takk for oss, Grand Canyon! 

 

ONE NIGHT IN VEGAS

  • 01.07.2017, 07:08



Forrige fredag kjørte jeg, Martin, Oda og Erik til sagnomsuste Las Vegas i delstaten Nevada. Woho! "Sin City" ligger rundt fire timer unna Phoenix, og etter Martin var ferdig på jobb hoppet vi i bilen og satset på å være fremme før sola hadde gått ned. Kvelden før avreise hadde vi ladet opp med den ultimate Vegas-filmen: The Hangover. Dette er en av mine absolutte favorittfilmer, og vi lo godt hele gjengen selv om vi har sett den tusen ganger før. Noe mål om å gjenskape filmen hadde vi imidlertid ikke, haha! Etter flere timer med bare ørken og fjell (lite spennende å se mellom Phoenix og Vegas), begynte det etter hvert å åpenbare seg en by i det fjerne. Det er litt fascinerende at en by som Vegas ligger plassert tilsynelatende i gokk med bare ørken rundt. Vi var mildt sagt stoka da vi tok avkjøringa til Las Vegas Boulevard, også kjent som The Strip! 



Hotellet vårt het New York New York Hotel, og ligger ganske langt sør på The Strip. Las Vegas har jo gjenskapt kjente landemerker, som pyramidene, Eiffeltårnet, samt ulike byer, som eksempelvis New York. En ting er sikkert, hotellene tar temaene sine på alvor. Hotellet vårt var bygd for å se ut som New York Skyline, og en kopi av Frihetsgudinnen stod selvfølgelig plassert utenfor. 



Hotellet var jo som egen liten by, med eget casino, gater som skulle forestille New York og for å toppe det hele: En egen rollercoaster! Haha, only in Vegas.





Rommet vårt var i toppen av "Empire State Building", i 42. etasje. Ble nesten litt svimmel å se ut ruta :-D Fornøyde med utsikt over deler av stripen. 



Etter et kjapt klesskift var vi klare for å se hva denne beryktede byen har å by på. Kvelden startet med en bedre middag på restauranten Hakkasan. Tydeligvis et hot sted å spise, for vi måtte vente til kl. 21.45 før vi fikk bord. Sen middag, men godt var det! 







Gode og mette gikk vi videre opp The Strip. Så mye folk overalt, blinkende lys og liv og røre. Dette er litt av en partyby, altså! 

Etter hvert som klokka nærmet seg midnatt satte vi kurs mot fontenene ved Bellagio. Her er det show hvert 15. min, og vi hadde hørt at det var vakrest å få med seg når det var mørkt. Heldigvis rakk vi det siste showet. 



WOW, sier jeg bare. Shit, så vakkert showet var. Prikken over i-en var at den amerikanske nasjonalsangen ble spilt i bakgrunnen. 



Byen som har alt - og litt til! 



Etter litt mer sightseeing og drinker gikk vi tilbake til hotellet for å gamble. Det må man jo nesten gjøre når man først er i Las Vegas! Mens gutta var godt plantet rundt Black Jack-bordet, prøvde jeg og Oda lykken ved de ulike pengemaskinene og enarmede bandittene. Kvelden var nok ikke så veldig innbringende for noen av oss, men vi hadde det veldig gøy likevel. Mellom gamblinga ble det også litt dansing og drinker, og da vi omsider la oss var sola allerede oppe.. Haha. 



Lørdag våknet vi like før utsjekk, litt reduserte hele gjengen. En pizzaslice til frokost (!) fikser imidlertid det meste, og vi var klare for litt sightseeing før vi skulle kjøre hjemover. Hotellene langs stripen er jo severdigheter i seg selv, og det var spesielt to hoteller vi ville besøke: The Bellagio og selvfølgelig Caesars Palace (fra The Hangover). 



Martin og Erik foran Bellagio. Her gikk vi gjennom lobbyen og inn i casionet ettersom gutta fortsatt hadde litt penger "til overs". I casionet er det full fres til alle døgnets tider. Det er jo ikke et eneste vindu eller klokke der inne, slik at folk skal glemme tida og sitte der lengst mulig. På Bellagio var det også en rekke luksusbutikker, som Tiffany's. 



Sååå kom vi oss omsider til Caesars Palace. Like kult i virkeligheten som på filmen, spør du meg :-D 





Denne lobbyen er det vel flere som drar kjensel på? *Starstrucked*





Fyllesjuke og fornøyde kjørte vi hjem til Phoenix på ettermiddagen. Altså, for en by! Det er virkelig en "adult playground", og en helt spesiell atmosfære i Las Vegas. Nå var det flere ting vi ikke rakk å se denne gangen, men det blir nok en tur til før vi gir oss. Takk for turen!!

VIVA LAS VEGAS! 

WESTGATE

  • 29.06.2017, 18:14





I forrige uke tok vi turen til Westgate Entertainment District i Glendale, rundt 20 minutter unna der vi bor. Her er det flust av restauranter og barer, i tillegg til bowlinghall, kinosal og konsertarena. Tidligere har vi vært på et outletsenter like ved for litt shopping, men denne gangen hadde vi vel egentlig ingen annen plan enn bare å rusle rundt for å se området. Ettersom det var rundt 49 grader denne dagen, var det nesten ikke en sjel å se utendørs før sola hadde gått ned. Haha, de lokale har skjønt det! 



Etter hvert som flere kjentfolk kom til Westgate bestemte vi oss for å ta en runde bowling og noe godt å drikke. Bowling er virkelig ikke min sterkeste side, men med et glass vin innabords blir alt moro. Martin og Erik vant, da :( 



Gutta :-D 



Ooog damene :-D



Etter bowlingen dro vi videre til Buffalo Wild Wings for en matbit. Superdigge kyllingvinger der! Det blir nok flere turer til Westgate i løpet av tiden vår her. Det holdes dessuten mange kule konserter i Gila River Arena som dere kan se øverst i innlegget. Godt å ha noe slikt i "nærheten", 20 minutter med bil er tross alt ikke så mye når man tenker på de store avstandene i USA :-)

DOBBINS LOOKOUT

  • 27.06.2017, 20:28



God morgen fra The Valley of the Sun :-) Vi våknet til nok en solskinnsdag i dag, og silk skal det visst fortsette en god stund framover. Det er herlig å slippe å tenke på hvordan været er/skal bli - her har det uten unntak vært knallsol siden vi kom! I Florida var det mye regn og tordenvær de siste ukene før vi dro (monsoon-tid), så det er godt å slippe unna det for en stund. Men så var det denne varmen, da. Rett etter vi kom til Phoenix har det vært hetebølge og varsel om ekstrem varme med opp mot 50 grader. Det har vært så varmt her at veiskilt, bilspeil og andre ting har smeltet! "Ekstremværet" ble til og med plukket opp av norske medier. Det er fortsatt veldig varmt her i ørkenen, men temperaturene skal visstnok roe seg litt i dagene som kommer.  Det er spesielt godt nytt for Martin som tross alt jobber utendørs.. 



Søndag kjørte vi Oda avgårde til flyplassen etter nesten tre uker sammen med oss i USA. Erik, en kompis av Martin, skal være hos oss noen dager til før han reiser hjem til Norge. Vi fire har hatt noen veldig fine dager sammen, og blant annet vært i Las Vegas. Mer om det senere. Nå vil jeg vise dere bilder fra en annen utflukt vi har tatt, nemlig Dobbins Lookout i Phoenix! Dobbins Lookout er et utkikkspunkt som ligger i South Mountain Park, cirka 20 min unna sentrum av byen. Herfra ser man (på en klar dag) hele byen og vel så det. 



South Mountain Park har flust av turmuligheter og stier, og det er fullt mulig å gå opp til Dobbins Lookout. På grunn av den ekstreme varmen (og at vi ville rekke solnedgangen), bestemte vi oss for å kjøre opp i denne omgang. Veien var smal etter amerikansk standard, og snirklet seg opp fjellet med mange skarpe svinger. Nesten som å kjøre i Norge igjen, jo! Haha. 



På toppen! Et tynt lag av smog og skyer gjorde at vi ikke fikk sett helt over til fjellene på andre siden av Phoenix, men vi var likevel fornøyde med utsikten. Se, så fint :-D Ikke så dumt å dra opp til et utkikkspunkt for å gjøre seg kjent i sin nye by. 



På toppen var det blant annet et gammelt "hus" . Gutta skulle inn å se hva som var der inne, men kom ut igjen like fort da det var flust av veps der. Etterhvert som klokka nærmet seg solnedgang kom det flere og flere biler opp fjellet. Vi leste før vi dro at dette visstnok er et veldig populært sted å overvære solnedgangen på, noe vi godt kan forstå. 



På vei ned fra fjellet stoppet vi i veikanten for å ta bilde av de vakre kaktusene i fjellsida. Jeg elsker kaktuser! Kaktusene her er virkelig majestetiske, og jeg har såå lyst til å ta med meg en hjem for å ha i stua.. Haha. Dessverre er det strengt ulovlig å kødde med disse plantene i Arizona, og man kan faktisk få fengselsstraff for å skade en kaktus. Kaktusen er et av de sterkeste kjennetegnene på delstaten, og det er vel ikke rart de passer på dem når de er så vakre?! 



Hit skal vi helt klart tilbake, og jeg gleder meg til å gå opp hit når det blir litt kaldere i lufta i høst. Kan nesten ikke vente med å gå i fjellet igjen!! :) 

Ina Marie

Search

Bloggdesign

Design og koding av KvDesign - www.kvdesign.no
hits